La startup Reliable Robotics recibe $100 millones de financiamiento para sustituir a pilotos por robots

La empresa ya completó pruebas de vuelo de aviones no tripulados sobre una 'región poblada'

Adam Smith
jueves 21 octubre 2021 01:04
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Una nueva empresa que sustituye a los pilotos por robots ha recibido US$100 millones de financiamiento.

Reliable Robotics argumenta que, dado que muchos aviones se controlan ahora automáticamente, los pilotos son el aspecto más caro de las operaciones de carga. El transporte es un trabajo monótono y poco interesante, por lo que también es la fuente de más errores.

Su tecnología está destinada a manejar las partes de rodaje, despegue, aterrizaje y estacionamiento de los vuelos de carga, monitoreadas por pilotos autorizados a distancia en el centro de control. Se afirma que los aviones autónomos podrían ahorrar a las aerolíneas unos US$60.000 millones al año.

La empresa afirma que puede aterrizar automáticamente en pequeñas pistas de aterrizaje en zonas rurales o remotas sin necesidad de infraestructuras adicionales. En el futuro, esto podría extenderse a un escenario en el que los pasajeros puedan viajar también en aviones pilotados a distancia. En 2019, la compañía realizó un vuelo de prueba no tripulado sobre una “región poblada” sin piloto a bordo utilizando un Cessna 172 Skyhawk.

Un año después, la empresa logró un aterrizaje remoto totalmente automatizado del Cessna 208 Caravan, más grande y que puede transportar hasta 14 personas.

La tecnología de autoconducción, y de vuelo, tiene muchos defensores, pero también ha sido motivo de preocupación.

En abril de este año, se afirmó que la tecnología de autoconducción de Tesla puede ser “engañada fácilmente” para que se encienda cuando no hay nadie sentado en el asiento del conductor.

La NHTSA (Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras) también ha dicho que está investigando de manera formal a Tesla y su sistema de conducción parcialmente automatizada porque no detectó los vehículos de emergencia, incluidas las ambulancias y los camiones de bomberos.

En cuanto a los aviones, la FAA (Administración Federal de Aviación) está monitoreando a Reliable y a otras empresas similares, pero ha aprobado una serie de naves experimentales no tripuladas.

“Apreciamos nuestra colaboración público-privada con la FAA y la NASA mientras trabajamos para integrar nuestro sistema de aviones teledirigidos en el espacio aéreo. Tenemos la intención de aportar una seguridad y fiabilidad sin precedentes a las aeronaves comerciales actuales”, dijo Robert Rose, cofundador y consejero delegado de Reliable Robotics, citado por TechCrunch.

“La estrecha colaboración con nuestras instituciones públicas, el fuerte respaldo de inversores visionarios y el gran interés del sector de la carga aceleran aún más nuestra misión de ampliar el acceso de todos al transporte aéreo.”