Los ‘sobres secretos’ causarán controversia durante las elecciones en Pensilvania, advierte funcionario

El principal funcionario electoral de Filadelfia advierte sobre el caos electoral en el estado de campo de batalla presidencial si los legisladores no eliminan una disposición en la ley de Pensilvania que, según una decisión judicial de hace días, requiere que los condados arrojen las boletas por correo devueltas sin sobres que las oculten.

Via AP news wire
lunes 21 septiembre 2020 23:47
Elección 2020 Pensilvania Votación por correo
Elección 2020 Pensilvania Votación por correo
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El principal funcionario electoral de Filadelfia advierte sobre el caos electoral en el estado de campo de batalla presidencial si los legisladores no eliminan una disposición en la ley de Pensilvania que, según una decisión judicial de varios días, requiere que los condados arrojen las boletas por correo devueltas sin sobres que las protejan.

Lisa Deeley, presidenta de la junta de tres miembros que supervisa las elecciones de Filadelfia, escribió el lunes a los republicanos que presiden la legislatura estatal en medio de un estancamiento partidista sobre la solución de fallas en la incipiente ley de votación por correo de Pensilvania.

En la carta, Deeley los instó a respaldar la legislación para eliminar una disposición que ella considera innecesaria y una amenaza de invalidar más papeletas que el margen que decidió las elecciones presidenciales estatales de 2016.

"Cuando se considera que las elecciones presidenciales de 2016 en Pensilvania se decidieron por poco más de 44.000 votos, se puede ver por qué estoy preocupado", escribió Deeley.

Unas 30.000 a 40.000 papeletas por correo podrían llegar sin sobres secretos solo en Filadelfia en las elecciones presidenciales de noviembre, estimó Deeley, y la interpretación de la Corte Suprema del estado de la ley actual obliga a los funcionarios electorales a descartar las llamadas "papeletas desnudas".

La mayor parte de la atención giró en torno a la extensión de la corte del plazo para que los condados recibieran las boletas por correo, pero “es el fallo de la boleta simple lo que va a causar el caos electoral”, escribió.

En todo el estado, eso podría significar tirar más de 100,000 boletas por correo en las elecciones presidenciales del 3 de noviembre, según algunas estimaciones.

La carta de Deeley llega cuatro días después de que la Corte Suprema del estado rechazara la solicitud del Partido Demócrata de aclarar la ley para permitir que los funcionarios electorales cuenten las boletas por correo que lleguen sin un sobre secreto.

El fallo fue parte de una decisión más amplia sobre los elementos impugnados de la ley electoral del estado, y los republicanos dijeron el lunes que apelarán un elemento de la decisión del tribunal, extendiendo el plazo para recibir las boletas en tres días, ante la Corte Suprema de Estados Unidos.

También señalaron que se sienten cómodos con la ley actual sobre sobres secretos.

"Creemos que este tema está resuelto para esta elección", dijo un portavoz del presidente de la Cámara de Representantes, Bryan Cutler, republicano por Lancaster, en un comunicado.

La administración del gobernador Tom Wolf, un demócrata, apoyó el esfuerzo del Partido Demócrata en la corte. Pero los republicanos, incluida la campaña del presidente Donald Trump, el Partido Republicano estatal y los líderes legislativos republicanos, han argumentado en la corte que la ley requiere que se invaliden las papeletas de votación por correo sin sobres secretos.

Un argumento republicano fue que el sobre secreto asegura el cumplimiento de las garantías constitucionales de secreto en la votación.

Pero Deeley dijo que las boletas por correo ya no se cuentan en los lugares de votación donde los espectadores pueden ver las opciones de un votante en una boleta que carece de un sobre secreto. Más bien, las boletas electorales enviadas por correo ahora se procesan de manera centralizada, mediante máquinas, donde los sobres secretos solo ralentizan el conteo.

"El sobre secreto existe ahora sólo como un medio para privar de sus derechos a los votantes de Pensilvania bien intencionados", escribió Deeley.

Impulsados por las preocupaciones sobre la pandemia, se espera que más de 3 millones de votantes en Pensilvania emitan sus votos por correo en las elecciones del 3 de noviembre. Eso es más de 10 veces más que los votos por correo en las elecciones presidenciales de 2016, cuando Trump venció a la demócrata Hillary Clinton por poco más de 44,000 votos, o menos de 1 punto porcentual.

Las encuestas muestran otra carrera cerrada entre el demócrata Joe Biden y Trump en Pensilvania.

Asegurar que los votos enviados por correo sean contados es una preocupación particular para los demócratas, ya que sus votantes están solicitando boletas por correo por un margen de aproximadamente tres a uno sobre los republicanos, según cifras estatales. Filadelfia, la ciudad más grande del estado, alberga a uno de cada cinco votantes demócratas registrados.

Pensilvania es uno de los 16 estados que exigen que se proporcionen sobres secretos a los votantes, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. Antes de que la corte dictaminara, los principales funcionarios electorales de Wolf habían enviado un mensaje a los condados en mayo para decirles que no hay nada en la ley que los obligue o autorice a descartar una boleta que se devuelve sin un sobre secreto.

Esa orientación se anuló después de las elecciones.

Un sobre secreto es esencialmente un sobre sin marcar que contiene la boleta dentro del sobre de devolución y teóricamente protege a los funcionarios electorales y a las personas autorizadas para ver el conteo de votos de conocer las opciones de los votantes.

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La guía de votación anticipada de AP te brinda información sobre la votación anticipada, por correo o en ausencia en cada estado: https://interactives.ap.org/advance-voting-2020