Coronavirus: ¿Por qué la pérdida del olfato y el gusto son síntomas de Covid-19?

La pérdida o el cambio del sentido del olfato o del gusto están en la lista oficial de síntomas del coronavirus

Sabrina Barr@fabsab5
domingo 27 septiembre 2020 22:49
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Aunque los dos síntomas principales de Covid-19 se han citado ampliamente como fiebre alta y tos nueva y continua, en marzo los funcionarios de salud dijeron que la pérdida del olfato y el gusto también podría ser un síntoma menos conocido.

El 18 de mayo, se anunció que la pérdida o el cambio del sentido del olfato o del gusto se agregarían oficialmente a la lista de síntomas del coronavirus del NHS, semanas después de que los expertos plantearon por primera vez la preocupación de que se pudieran pasar por alto los casos de Covid-19.

En marzo, la Asociación Británica de Otorrinolaringología (ENT Reino Unido) publicó una declaración en la que destacaba que los síntomas se habían detectado entre “varios pacientes” en “ausencia de otros síntomas”.

La profesora Claire Hopkins, presidenta de la Sociedad Británica de Rinología, y el profesor Nirmal Kumar, presidente de ENT UK, dijeron en la declaración conjunta que había habido un aumento repentino "en casos de anosmia aislada" (pérdida total o parcial del olfato ) en el Reino Unido. , Estados Unidos, Francia y norte de Italia.

El 29 de julio, científicos de la escuela de medicina de Harvard descubrieron que la pérdida del olfato no parece ser permanente.

"Creo que estos pacientes pueden ser algunos de los portadores ocultos hasta ahora que han facilitado la rápida propagación de Covid-19", dijo el comunicado. "Desafortunadamente, estos pacientes no cumplen con los criterios actuales de pruebas o autoaislamiento".

Varias figuras de alto perfil que fueron diagnosticadas con el coronavirus revelaron que experimentaron pérdida del gusto y el olfato como resultado, incluida la ministra de salud Nadine Dorries y la estrella de Dancing on Ice Matt Evers.

"Un efecto secundario del #coronavirus para mí es el hecho de que he perdido [el 100 por ciento] del gusto y el olfato", tuiteó Dorries el jueves 19 de marzo.

“Absolutamente cero de ambos, tan extraño. Comer y beber caliente o frío, eso es todo lo que puedo decir. No tiene sentido poner una bolsita de té en el agua ".

Entonces, ¿por qué la pérdida del olfato y el gusto son síntomas del coronavirus?

En la declaración conjunta emitida por el profesor Hopkins y el profesor Kumar en línea, explicó que hay un número “significativo” de pacientes con coronavirus en Corea del Sur, China e Italia que han desarrollado anosmia e hiposmia (capacidad reducida para oler y detectar olores).

El comunicado destacó que la anosmia posvírica es "una de las principales causas de pérdida del sentido del olfato en los adultos" y representa aproximadamente el 40% de los casos.

“Es bien sabido que los virus que dan lugar al resfriado común causan pérdidas posinfecciosas, y se sabe que más de 200 virus diferentes causan infecciones del tracto respiratorio superior”, dijeron los profesores.

“Se cree que los coronavirus descritos anteriormente representan del 10 al 15 por ciento de los casos. Por lo tanto, quizás no sea una sorpresa que el nuevo virus Covid-19 también cause anosmia en pacientes infectados ".

El profesor Carl Philpott, director de asuntos médicos e investigación de la organización benéfica Fifth Sense , explica a The Independent que, dado que los resfriados y los virus comunes a menudo causan congestión inicial de la nariz, esto puede llevar a una “pérdida de olfato posvirales”.

"Si observa el tejido en detalle bajo el microscopio, verá que las terminaciones finas, parecidas a pelos, de las células receptoras se han caído y, por lo tanto, las células ya no pueden recoger las moléculas de olor de la nariz", dice el profesor Philpott.

Agrega que el Covid-19 "parece tener una alta concentración en la nariz" y afirma que, como la mayoría de los informes anecdóticos muestran que las personas experimentan una pérdida transitoria del olfato que dura entre siete y 14 días, "probablemente sea más el virus está provocando algún tipo de inflamación en los nervios olfatorios, más que dañando la estructura de los receptores ”.

La Clínica Taste and Smell Clinic, con sede en Washington DC , destacó que es común experimentar pérdida del olfato y el gusto después de una “infección de tipo viral”.

“Durante la fase aguda de un resfriado viral, un paciente puede experimentar congestión nasal y bloqueo causado por obstrucción nasal, edema de membrana y exceso de secreciones nasales”, explica la clínica en su sitio web.

“Esta congestión puede causar una pérdida temporal del olfato y el gusto, pero con la recuperación del resfriado, con el tiempo, estos síntomas nasales desaparecen, se reanuda la respiración nasal y la función del olfato y el gusto suele reaparecer como lo hacían antes de la aparición del resfriado viral. . "

La clínica agrega que en aproximadamente el uno por ciento de los casos, los pacientes sufren una “pérdida persistente del olfato y el gusto”.

La organización afirma que la pregunta de por qué las infecciones virales causan pérdida del olfato y el gusto es una que "ha causado mucha confusión durante varios años".

“Lo que comenzamos a plantear la hipótesis fue que después de la recuperación, que eliminó el ataque viral sistémico agudo, había un proceso viral residual y persistente que afectaba las glándulas secretoras de proteínas en la nariz y la boca, lo que causaba pérdida del olfato y el gusto”, dijo.

"Aunque todavía se desconoce la dinámica de este proceso viral, su mecanismo de acción es fundamental para comprender cómo se produce la pérdida del olfato y el gusto después de una enfermedad viral".

El profesor Philpott explica que la razón por la que las personas pueden pensar que están experimentando pérdida del gusto es en realidad porque su sentido del olfato, que tiene un gran impacto en su capacidad para detectar el sabor, se ha visto afectado.

“La cuestión de la pérdida del gusto se debe realmente al lenguaje y al concepto. Como todo el mundo huele y saborea juntos cuando come, la mayoría de la gente no separa los dos mecanismos ”, explica el profesor.

“Se detectan sensaciones saladas, dulces, agrias y amargas en la lengua, que no creemos que se vea realmente afectada en esta situación. La gente pensará que no puede saborear porque una gran parte del sabor se debe al olfato ".

¿Qué debe hacer si ha experimentado pérdida del olfato o del gusto?

Natalie Brookes, cirujana otorrinolaringológica consultora y rinóloga y directora médica de The Harley Street ENT Clinic , le dice a The Independent que el hecho de que un mayor número de jóvenes de 20 años por lo demás sanos estén experimentando una pérdida repentina del sentido del olfato es "muy sugerente". se puede asociar con Covid-19.

"Estuvimos en comunicación con ENT UK, nuestro organismo asesor, quien confirmó que ellos mismos habían recibido informes de esto y dieron consejos de que creen que la anosmia podría estar relacionada con Covid", afirmó la Sra. Brookes. "Si desarrollara una pérdida repentina del sentido del olfato, con o sin síntomas leves de tipo respiratorio superior, definitivamente me aislaría en este momento".

El lunes 18 de mayo, el subdirector médico de Inglaterra, el profesor Jonathan Van-Tam, dijo que cualquier persona que sufra pérdida del gusto o del olfato o un cambio notable debe aislarse durante siete días para reducir el riesgo de propagación del virus.

Si la persona sintomática vive con otras personas, deben quedarse en casa durante siete días, mientras que todos los demás miembros de la familia deben permanecer en casa durante 14 días, incluso si no tienen síntomas.

El profesor Van-Tam dijo a los periodistas que la inclusión de este síntoma significaría que el 93 por ciento de los casos en los que las personas tienen síntomas ahora se detectan, un aumento del 91 por ciento anteriormente.

Un importante estudio realizado recientemente por el profesor Spector encontró que las personas con un resultado positivo en la prueba tenían tres veces más probabilidades de informar la pérdida del olfato y el gusto como síntoma que las que dieron negativo.

La Organización Mundial de la Salud enumeró la pérdida del olfato y el gusto como "síntomas menos comunes" hace varias semanas, mientras que otros países, incluido Estados Unidos, también la agregaron como síntoma.

Fifth Sense , una organización benéfica que apoya a las personas afectadas por la pérdida del olfato y el gusto, describe las medidas que las personas pueden tomar para tratar de aliviar sus síntomas, lo que incluye realizar un “entrenamiento del olfato”.

El profesor Philpott desaconseja el uso de esteroides orales para tratar los síntomas en caso de Covid-19 o una sospecha de infección, pero dice que los esteroides nasales son seguros de usar.

"Existe un poco de preocupación acerca de los esteroides orales porque hay algunos indicios de que podrían exacerbar las infecciones virales subyacentes, por lo que le estamos diciendo a la gente que los evite por el momento", dice.

Si tiene algún síntoma de coronavirus, comuníquese con el servicio en línea NHS 111 y no visite a su médico de cabecera ni al hospital.