¿Qué es el Covid-19 prolongado y cuánto tiempo duran los síntomas?

Las estadísticas sobre Covid-19, publicadas en diciembre, encontraron que uno de cada 10 pacientes tiene síntomas que duran por meses

Sophie Gallagher@scfgallagher,Sarah Young@sarah_j_young
miércoles 09 septiembre 2020 20:45
<p>Un estudio encontró que uno de cada 10 pacientes con Covid-19 tiene síntomas que duran por meses</p>

Un estudio encontró que uno de cada 10 pacientes con Covid-19 tiene síntomas que duran por meses

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A principios de 2020, Covid-19 todavía era una enfermedad desconocida para la mayor parte del mundo, pero ahora ha habido más de 70 millones de casos confirmados de coronavirus a nivel mundial y una cifra global de muertes que supera los 1,5 millones.

Todavía no se sabe mucho sobre los impactos a largo plazo del virus; en febrero, el gobierno creyó que era similar a enfermedades respiratorias conocidas, como la gripe, por lo que adoptaron un modelo de pandemia de gripe bien probado. Ahora está claro que el coronavirus opera de manera diferente.

Otro aspecto del virus que está cada vez más documentado es su duración.

En diciembre, los datos publicados por la Oficina de Estadísticas Nacionales mostraron que una de cada 10 personas infectadas con coronavirus experimentan síntomas que duran tres meses o más.

El 25 de agosto, Downing Street se vio obligado a negar las afirmaciones de que Boris Johnson podría renunciar como primer ministro en seis meses debido a los problemas de salud en curso debido al coronavirus. Se informó que el suegro de Dominic Cummings le dijo a un turista que Johnson todavía estaba luchando después de que se enfermó en abril.

No se ha confirmado si Johnson sigue luchando o no, pero los expertos y supervivientes notan cada vez más los impactos a largo plazo del coronavirus. Un estudio publicado el 20 de agosto encontró que casi tres cuartas partes de los pacientes con coronavirus ingresados en el hospital sufren síntomas continuos tres meses después; según esta investigación, muchos no pudieron realizar tareas diarias como lavarse, vestirse o volver al trabajo.

El 7 de septiembre, un estudio informó que hasta 60.000 personas en el Reino Unido han estado sufriendo de Covid prolongado durante más de tres meses.

Entonces, ¿qué es el Covid-19 prolongado y por qué les sucede a algunos pacientes y no a otros?

¿Qué es Covid-19 prolongado?

El término Covid prolongado no es un término médico oficial. Es utilizado por personas que sufren síntomas del virus durante más tiempo que el período oficial de dos semanas aprobado por la OMS , que debe ser lo suficientemente largo para que el virus entre y desaparezca.

Las víctimas informan de un amplio espectro de problemas más allá de los tres síntomas aprobados por el NHS (tos persistente, fiebre y pérdida del gusto u olfato). Estos incluyen fatiga, dificultad para respirar, dolores musculares, dolor en las articulaciones, "confusión mental", pérdida de memoria, falta de concentración y depresión. No se cree que las personas sean infecciosas durante un período prolongado, sino que simplemente sufren efectos a largo plazo.

Jennifer Forbes 41, de Cornwall se enfermó de Covid-19 a mediados de marzo. Ella dijo a The Independent , que a pesar de no tener condiciones subyacentes, no esperaba volver a su estado físico anterior durante seis meses. “Ha habido un ligero cambio en las últimas semanas, pero se siente muy lento y todavía hacia atrás y hacia adelante”, dice. “Seguí diciendo que estaba mejor, solo para volver a caer”.

Aunque el término sigue siendo más coloquial que aprobado médicamente ( varias celebridades, incluidos los actores Alyssa Milano y Emma Samms, han compartido experiencias de problemas como la caída del cabello) , cada vez hay más evidencia científica que respalda la idea de una enfermedad prolongada.

El 20 de agosto, un estudio publicado por el hospital Southmead en Bristol encontró que un total de 81 pacientes de 110 dados de alta del hospita,l aún experimentaban síntomas de Covid-19, que incluían dificultad para respirar, fatiga excesiva y dolores musculares, después de 12 semanas.

Separadas de datos S de la aplicación Covid Estudio de los síntomas, siendo dirigido por el Kings College, sugiere un “número significativo” de las personas reportan síntomas durante un mes. La aplicación, que se ha descargado más de 3.000.000 de veces, descubrió que una de cada 20 personas experimenta síntomas a largo plazo.

Otro estudio, desarrollado por la aplicación de salud ZOE y respaldado por NHS Wales y NHS Scotland, encontró que uno de cada 10 está enfermo durante más de tres semanas y algunos pueden sufrir durante meses.

El mismo patrón se ha observado en otras partes del mundo. Escribiendo en el “Journal of the American Medical Association” , un equipo de investigadores de Italia informó que casi nueve de cada 10 pacientes (87 por ciento) dados de alta de un hospital en Roma todavía experimentaban al menos un síntoma 60 días después del inicio.

Descubrieron que el 13 por ciento de las 143 personas estaban completamente libres de síntomas, mientras que el 32 por ciento tenía uno o dos síntomas y el 55 por ciento tenía tres o más.

Y no solo los enfermos lo informan; un tercio de los médicos han tratado a pacientes con síntomas de covid-19 a largo plazo, que incluyen fatiga crónica y anosmia, encontró una encuesta realizada por la Asociación Médica Británica (BMA).

La aparición de estas cifras oficiales ha llevado a que estas víctimas de Covid prolongado se unan y formen redes de apoyo, como el grupo de Facebook “1 en 20” (un nombre inspirado en los hallazgos de la encuesta del Rey).

¿Por qué Covid dura más para algunas personas?

El Royal College of General Practitioners dijo que espera que los médicos de cabecera vean una afluencia de pacientes con enfermedades "persistentes", pero hay menos certeza de por qué algunas personas sufren durante más tiempo.

Un informe de King's sugirió que aquellos con síntomas a largo plazo podrían estar relacionados con la gravedad: “Cada vez hay más evidencia de que algunas personas que han tenido síntomas relativamente leves en el hogar también pueden tener una enfermedad prolongada.

“Aunque sabemos que la fatiga duradera a veces puede seguir a otras infecciones virales, en su mayor parte, falta información detallada sobre los mecanismos. Una infección viral en curso en el pulmón, el cerebro, la grasa u otro tejido puede ser un mecanismo. Una respuesta inmune prolongada e inapropiada después de que la infección se ha curado podría ser otra ".

Y un estudio anterior sobre la fatiga crónica posterior a una enfermedad ha demostrado que algunos pacientes pueden estar biológicamente predispuestos a tal respuesta. "Cuando se administró una sustancia química llamada interferón alfa a las personas como tratamiento para la hepatitis C, generó una enfermedad similar a la gripe en muchos pacientes y fatiga postvírica en algunos.

"Los investigadores han estudiado esta" respuesta de infección artificial "como un modelo de fatiga crónica. Descubrieron que los niveles iniciales de dos moléculas en el cuerpo que promueven la inflamación, la interleucina-6 y la interleucina-10, predijeron el desarrollo posterior de fatiga crónica en las personas", dice el informe.

¿Qué ayuda hay disponible para las personas con Covid prolongado?

El NHS ha lanzado un servicio de rehabilitación Covid-19 para personas que han estado sufriendo los efectos a largo plazo del virus.

Su Servicio de recuperación de Covid se lanzó inicialmente en línea, pero se convertirá en un portal cara a cara en una fecha posterior cuando sea seguro hacerlo. A las personas sin acceso en línea se les proporcionará material impreso, "según la demanda".

El gobierno también ha proporcionado £ 8,4 millones en fondos para el estudio Phosp-Covid, un consorcio en todo el Reino Unido dirigido por investigadores de la Universidad de Leicester, que investigará los resultados de salud a largo plazo de la enfermedad. Se espera la participación de unos 10.000 pacientes.

Un grupo de parlamentarios (APPG) de todos los parlamentarios también ha estado escuchando a los sobrevivientes de Covid sobre los síntomas a largo plazo en un intento por responder mejor a la creciente crisis. El parlamentario laborista Andrew Gwynne, miembro de la APPG, reveló que no había podido deshacerse de sus propios síntomas de coronavirus durante 18 semanas.

Claire Hastie, fundadora del Long Covid Support Group, advirtió que los médicos de cabecera diagnosticaban erróneamente los problemas en curso como ansiedad o EM, y les decía a los políticos: "La ciencia debe ponerse al día con nosotros".