Hombre del Reino Unido se convierte en la segunda persona curada de VIH

No se detectó carga viral activa en el cuerpo de Adam Castillejo desde que fue declarado libre de VIH el pasado mes de marzo

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Se cree que un hombre de 40 años de Londres se ha convertido en la segunda persona del mundo en curarse del VIH.

Adam Castillejo permanece libre del virus 30 meses después de suspender la terapia antirretroviral, dijeron los médicos.

Un tratamiento con células madre al que se sometió por un cáncer también lo curó del VIH, según un estudio publicado en la revista médica The Lancet.

La primera persona que se curó del VIH fue Timothy Brown, inicialmente conocido solo como el "paciente de Berlín", en 2011. Recibió un tratamiento similar y se descubrió que estaba libre del virus después de tres años y medio.

Los donantes de las células madre recibidas por Castillejo tienen un gen poco común que les da protección contra el VIH.

Castillejo, ahora conocido en la comunidad médica como el “paciente de Londres”, no tiene una carga viral del VIH activa detectable en su sangre, semen o tejido. Fue declarado libre del virus hace poco más de un año.

Según los científicos, los trasplantes de células madre parecen detener la capacidad del virus para replicarse dentro del cuerpo al reemplazar las propias células inmunes del paciente con las del donante que resisten la infección.

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Las pruebas realizadas en Castillejo sugieren que el 99 por ciento de sus células inmunes han sido reemplazadas por donantes.

El investigador principal, el profesor Ravindra Kumar Gupta, de la Universidad de Cambridge, dijo a BBC News: “Esto representa la cura del VIH con casi certeza. Ahora hemos tenido dos años y medio con remisión libre de antirretrovirales.

"Nuestros hallazgos muestran que el éxito del trasplante de células madre como cura para el VIH, informado por primera vez hace nueve años en un paciente de Berlín, puede reproducirse".

Sin embargo, el tratamiento con células madre de "alto riesgo" es agresivo y se utilizó principalmente para tratar los cánceres del paciente, no su VIH.

Los medicamentos contra el VIH existentes siguen siendo muy eficaces y permiten a las personas que viven con el VIH vivir una vida larga y saludable.

El profesor Gupta dijo que el tratamiento “solo se usa como último recurso para pacientes con VIH que también tienen neoplasias hematológicas potencialmente mortales”.

“Por lo tanto, este no es un tratamiento que se ofrecería ampliamente a los pacientes con VIH que están recibiendo un tratamiento antirretroviral exitoso”, dijo.

Tampoco hay una certeza absoluta de que el VIH de Castillejo o Brown nunca volverá, ya que ambos pacientes todavía tienen restos del virus en sus cuerpos.

Castillejo le dijo al New York Times: “Esta es una posición única en la que estar, una posición única y muy humillante”.

“Quiero ser un embajador de esperanza. No quiero que la gente piense, 'Oh, has sido elegido'”.

“No, simplemente sucedió. Estaba en el lugar correcto, probablemente en el momento correcto, cuando sucedió".

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