Stay up to date with notifications from The Independent

Notifications can be managed in browser preferences.

Reino Unido: desarrollan un nuevo fármaco contra el cáncer con resultados prometedores

Según los investigadores, podría utilizarse para tratar el mesotelioma, un cáncer poco común causado por la exposición al asbesto

Ella Pickover
PA
Viernes, 16 de febrero de 2024 00:55 EST
Según la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos, las farmacéuticas deben advertir sobre el riesgo de desarrollar cáncer debido a los tratamientos de células T con receptores quiméricos de antígenos
Read in English

Un grupo de científicos dirigidos por la universidad británica Queen Mary University London desarrollaron un nuevo fármaco capaz de cuadruplicar los índices de supervivencia en pacientes con mesotelioma, un tipo de cáncer muy agresivo y difícil de tratar.

Según los investigadores, el medicamento interrumpe la irrigación tumoral y es el primero en su clase.

Radiografía de tórax de un paciente con signos de mesotelioma
Radiografía de tórax de un paciente con signos de mesotelioma (Science Photo Library)

El mesotelioma es un tipo de cáncer que se desarrolla en el tejido que recubre la superficie de algunos órganos del cuerpo, principalmente de los pulmones.

Suele estar relacionado con la exposición al asbesto.

Según datos de Cancer Research UK, la principal organización benéfica contra el cáncer a nivel mundial, cada año se producen unos 2.700 nuevos casos de mesotelioma en el Reino Unido y unas 2.400 muertes. Además, solo un 2 % de las personas tienen una esperanza de vida de 10 años después del diagnóstico.

En el nuevo estudio dirigido por el profesor Peter Szlosarek, todos los pacientes recibieron quimioterapia cada tres semanas durante un máximo de seis ciclos.

La mitad recibió inyecciones con el nuevo fármaco denominado ADI-PEG20 (pegargiminasa), mientras que la otra mitad recibió un placebo por dos años.

Síntomas del mesotelioma

Según el NHS (Servicio Nacional de Salud del Reino Unido)

Los síntomas del mesotelioma pleural incluyen lo siguiente:

  • dolor en el pecho
  • dificultad respiratoria
  • fatiga (cansancio extremo)
  • temperatura elevada y sudoración, sobre todo por la noche
  • tos persistente
  • pérdida del apetito y pérdida de peso sin ninguna razón aparente
  • dedos hipocráticos

Los síntomas de mesotelioma abdominal incluyen lo siguiente:

  • dolor o distensión abdominal
  • sensación de malestar o náuseas
  • pérdida del apetito y pérdida de peso sin ninguna razón aparente
  • diarrea o estreñimiento

Unos 249 pacientes con mesotelioma pleural participaron en el análisis final del estudio, cuya edad promedio rondaba los 70 años.

El ensayo patrocinado por la empresa farmacéutica Polaris Pharmaceuticals Inc. se llevó a cabo entre 2017 y 2021, en 43 centros ubicados en cinco países.

A los pacientes que participaron en el estudio se les hizo un seguimiento durante un año.

Según un estudio publicado en la revista científica JAMA Oncology, las personas que recibieron pegargiminasa y quimioterapia sobrevivieron una media de 9,3 meses, mientras que aquellas que recibieron el placebo y quimioterapia sobrevivieron un promedio de 7,7 meses.

Los investigadores señalaron que la “supervivencia sin progresión”, en promedio, fue de 6,2 meses con pegargiminasa y quimioterapia; y 5,6 meses para los pacientes que recibieron el placebo y quimioterapia.

“En este ensayo aleatorizado, controlado con placebo y de fase 3, en 249 pacientes con mesotelioma pleural, la combinación de pegargiminasa y quimioterapia prolongó la supervivencia media general por 1,6 meses y cuadruplicó la supervivencia a los 36 meses si los resultados se comparan con el tratamiento con placebo y quimioterapia”, señalaron los autores del estudio.

“La quimioterapia basada en pegargiminasa fue bien tolerada y no se detectaron nuevas señales de seguridad”.

Imágen 3D de células cancerosas
Imágen 3D de células cancerosas (Getty)

Según los investigadores, es la primera combinación exitosa de quimioterapia con un fármaco para atacar el metabolismo del cáncer que se desarrolla como tratamiento de la enfermedad en los últimos 20 años.

El hallazgo se produce dos décadas después de que el profesor Szlosarek descubriera que las células de mesotelioma carecen de una proteína llamada ASS1, la cual les permite a las células elaborar arginina.

Gracias a estos conocimientos, se pudo desarrollar el nuevo fármaco. El ADI-PEG20 actúa reduciendo los niveles de arginina en el torrente sanguíneo, lo que impide el crecimiento de las células tumorales.

El profesor Szlosarek señaló: “Es maravilloso ver cómo la investigación sobre la inanición de arginina de las células cancerosas llega a buen puerto”.

Además, destacó su participación desde las primeras etapas de la investigación y la importancia del hallazgo para las personas que padecen la afección.

Por otra parte, Tayyaba Jiwani, directora de compromiso científico en Cancer Research UK, la organización que financió las primeras etapas del estudio, manifestó: “El estudio muestra el poder de las investigaciones. Además, nos permite profundizar en la biología del mesotelioma y descubrir las vulnerabilidades que ahora podemos atacar con el fármaco ADI-PEG20”.

Liz Darlison, directora ejecutiva de la organización benéfica Mesothelioma UK, añadió: “La comunidad vinculada con el mesotelioma en el Reino Unido, incluidos médicos, enfermeras, pacientes y familias que viven con la enfermedad, están extremadamente orgullosos del estudio ATOMiC-meso. Ofrece otra opción de tratamiento muy necesaria y, sobre todo, esperanza a quienes viven con mesotelioma”.

Por último, agregó: “Esperamos que este tratamiento esté disponible para todos los pacientes en el futuro. Felicitamos a todas las personas involucradas y agradecemos a quienes decidieron participar”.

Thank you for registering

Please refresh the page or navigate to another page on the site to be automatically logged inPlease refresh your browser to be logged in