El “secuestro” de Ryanair en Bielorrusia: ¿podrían los vuelos asiáticos basarse en una disputa con Rusia?

La guerra del espacio aéreo se había vuelto más fría; un vuelo de Air France París-Moscú quedó en tierra, seguido el jueves por un servicio de Austrian Airlines desde Viena a la capital rusa

Simon Calder
viernes 28 mayo 2021 21:21
La UE valora sanciones contra Bielorrusia
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“Las aerolíneas tienen mucho que hacer en este momento sin verse arrastradas a la política”, me dijo una figura de alto rango en seguridad de la aviación europea.

“Es perturbador ver a un gobierno usando los derechos sobrepasados como arma”.

El gobierno que tiene en mente es el de Vladimir Putin .

Si bien el Kremlin se ha puesto del lado de su estado cliente, Bielorrusia, por el desvío forzado del domingo de un avión de pasajeros de Ryanair a Minsk, rechaza las sugerencias de cualquier participación directa.

Pero el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, dijo a Sky News: "Es difícil creer que el régimen de Minsk pueda hacer algo como esto sin ningún tipo de coordinación con Rusia". Y el Kremlin ciertamente ha flexionado sus músculos del tráfico aéreo desde el domingo, cuando se ordenó que el vuelo Atenas-Vilnius aterrizara en la capital de Bielorrusia.

Los pilotos fueron informados de una amenaza de bomba por parte del control de tráfico aéreo en Minsk. A pesar de que el aeropuerto de destino en la capital lituana estaba abierto y solo a 60 millas por delante, la tripulación recibió instrucciones de girar 100 millas al este hacia Minsk. A su llegada, dos de los pasajeros fueron arrestados: Roman Protasevich, un disidente bielorruso, y su novia.

El incidente se describió como "piratería aérea". La respuesta fue rápida y predecible: las autoridades de aviación de toda Europa dijeron a las aerolíneas que evitaran el espacio aéreo bielorruso, y la aerolínea estatal, Belavia, fue prohibida en las ciudades de Europa occidental.

Si bien este conjunto particular de circunstancias no ha prevalecido antes, parecía probable que después de unas pocas semanas o meses se rescindieran las órdenes de prohibición de vuelos para permitir que se reanudara el tráfico aéreo normal.

Moscú, sin embargo, parece dispuesto a forzar el ritmo jugando duro con su espacio aéreo. El lunes, un Boeing 777 de British Airways ya estaba en el aire con un plan de vuelo que atravesaba Bielorrusia y luego a Islamabad en Pakistán.

Una vez que llegó la orden de evitar Bielorrusia, los pilotos se dirigieron hacia el norte. Pero se vieron obligados a resistir, cerca de la frontera rusa, mientras se negociaba un nuevo plan de vuelo con los controladores de tráfico aéreo. Se utilizó tanto tiempo y combustible que, cuando finalmente se concedió el permiso para cruzar Rusia, el avión tuvo que repostar en Moscú antes de continuar hacia Islamabad.

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Para el miércoles, la guerra del espacio aéreo se había vuelto más fría. Un vuelo de Air France París-Moscú quedó en tierra, seguido el jueves por un servicio de Austrian Airlines desde Viena a la capital rusa.

Efectivamente, a los pilotos se les dijo: o llegas a la frontera rusa a través del espacio aéreo de Bielorrusia o no vas a entrar.

La salida de Air France del viernes de París a Moscú fue cancelada, pero el vuelo de la tarde desde la capital francesa en Aeroflot sobrevoló Bielorrusia.

El liderazgo ruso puede hacer la vida aún más incómoda para las aerolíneas en apuros al rechazar cualquier plan de vuelo de Europa occidental a Asia oriental que no pase por Bielorrusia. En un vuelo Londres-Bangkok, para el que la ruta más directa atraviesa Bielorrusia, evitar Rusia es muy problemático. Otras zonas de exclusión aérea, como el este de Ucrania, intervienen para agregar cientos de millas al viaje. En un momento en que las aerolíneas están perdiendo dinero y cada vuelo se encuentra en una posición precaria entre las ganancias y las pérdidas, el tiempo adicional y el consumo de combustible podrían hacer que algunos viajes sean antieconómicos.

Sin embargo, no es una opción de costo cero. Rusia hace una fortuna sobrepasando los derechos. Con las finanzas de la nación que parecen inestables, renunciar a un flujo de ingresos por valor de miles de dólares estadounidenses por hora para hacer un punto político puede no considerarse que valga la pena.

Hemos visto disputas similares antes: durante aproximadamente 20 semanas en 2019, Pakistán prohibió los sobrevuelos de aviones que iban o salían de la India, lo que obligó a los transportistas a adoptar rutas costosas y lentas para evitar el espacio aéreo.

Las aerolíneas esperan en privado que la prohibición de sobrevuelos de Bielorrusia se levante más rápidamente. "Es importante que tengamos una revisión detallada y fundamental de lo que sucedió", dice mi fuente de seguridad de la aviación. "Pero luego tenemos que volver a la normalidad".

Mientras tanto, prosiguen 10 vuelos diarios en cada sentido entre Minsk y Moscú.

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