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Arrestan a “troll” de Twitter luego de decirle a la gente que podían emitir su voto por mensaje de texto

El usuario conocido como Ricky Vaughn, fue acusado por denuncia penal en el Distrito Este de Nueva York por lo que podría marcar un cambio radical en la forma en que las autoridades federales persiguen las infracciones de la ley electoral en línea

Oliver O'Connell
miércoles 27 enero 2021 22:09
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Un hombre de Florida, identificado como un conocido troll de Twitter de derecha, fue arrestado bajo cargos federales de intentar reprimir el voto en las elecciones de 2016 al difundir información falsa en las redes sociales.

Douglass Mackey de West Palm Beach, más conocido en línea como Ricky Vaughn, fue acusado por denuncia penal en el Distrito Este de Nueva York por lo que podría marcar un cambio radical en la forma en que las autoridades federales persiguen las infracciones de la ley electoral perpetuadas en línea.

La denuncia alega que en 2016, Mackey usó su presencia en las redes sociales para difundir mensajes fraudulentos diseñados para engañar a los votantes potenciales con respecto a cómo podían emitir su voto.

En septiembre de 2016, Mackey supuestamente conspiró con otros para crear memes que informaban mal a las personas de que podían votar a través de Twitter, Facebook o enviando un mensaje de texto a un número.

Un ejemplo, citado por el Departamento de Justicia, apuntaba a los afroamericanos. Representaba a una mujer negra frente a un cartel que decía "Afroamericanos por [el candidato]" junto al texto: "Evite la línea. Vota desde casa. Envía '[Nombre del candidato]' al 59925 [.] Vota por [el candidato] y sé parte de la historia".

El tuit incluía los hashtags de los lemas utilizados con frecuencia por la campaña del candidato. Según la denuncia, 4.900 números de teléfono únicos enviaron mensajes de texto con sus votos al número proporcionado.

Un análisis de febrero de 2016 realizado por el MIT Media Lab clasificó a Mackey como el 107 influencer más importante de las próximas elecciones, clasificando su cuenta por encima de medios e individuos como NBC News (114o), Stephen Colbert (119o) y Newt Gingrich (141o ).

El Mackey era una figura muy conocida de la derecha alternativa, que publicaba contenido antisemita en línea antes de ser expulsado de Twitter por "acoso dirigido". Luego abrió nuevas cuentas de Twitter para sortear las prohibiciones. Finalmente fue desenmascarado por Huff Post .

"De acuerdo con las acusaciones, el señalado se aprovechó de una plataforma de redes sociales para infringir uno de los derechos más básicos y sagrados garantizados por la Constitución: el derecho al voto", dice Nicholas McQuaid, Fiscal General Adjunto Interino del Departamento de Justicia Penal División. “Esta acusación subraya el compromiso del departamento de investigar y enjuiciar a aquellos que socavarían los derechos de voto de los ciudadanos”.

“Proteger el derecho de todos los ciudadanos estadounidenses a emitir un voto legítimo es clave para el éxito de nuestra república”, agrega William Sweeney Jr, subdirector a cargo de la oficina local del FBI en Nueva York. "Lo que supuestamente hizo Mackey para interferir con este proceso, al solicitar a los votantes que emitieran sus votos a través de mensajes de texto, equivalía a un robo de votos".

Fue detenido el miércoles por la mañana, haciendo su primera comparecencia ante el juez federal Bruce E Reinhart del Distrito Sur de Florida.

Seth DuCharme, Fiscal Federal Interino para el Distrito Este de Nueva York, dice que el arresto sirve como aviso de que: “aquellos que subvertirían el proceso democrático de esta manera no pueden confiar en el manto del anonimato en Internet para evadir la responsabilidad por sus crímenes. Serán investigados, capturados y procesados con todo el rigor de la ley”.