Irlanda del Norte es eliminada en la clasificación por un puesto a la EURO 20’ a cargo de Eslovaquia

Irlanda del Norte - Eslovaquia 1-2: un empate tardío dio esperanzas al equipo local frente a poco más de 1.000 aficionados, antes de que el equipo visitante se hiciera con el puesto en la final en la prórroga.

Ian Parker
jueves 12 noviembre 2020 23:14
UEFA Nations League explained
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La campaña de clasificación de Irlanda del Norte para la Eurocopa 2020 terminó con dolor cuando el gol de Michal Duris en la prórroga los condenó a una derrota final por 2-1 en el play-off en casa ante Eslovaquia.

Un dramático gol en propia puerta de Milan Skriniar en el minuto 88 anuló el primer tiempo de Juraj Kucka y envió el partido a una media hora extra.

El impulso pareció estar con los anfitriones, pero todo cambió en el minuto 110 cuando un esperanzador pase rebotó en Jonny Evans y cayó amablemente para que Duris venciera a Bailey Peacock-Farrell en su primer palo.

El portero del Burnley sentirá que podría haberlo hecho mejor, pero fue un duro golpe para Irlanda del Norte, ya que sus esperanzas de clasificar para un segundo Campeonato de Europa consecutivo se vieron frustradas.

Los hombres de Ian Baraclough comenzaron la noche en la inusual posición de favoritos contra un equipo que despidió a su entrenador el mes pasado, pero no pudieron capitalizar ya que Eslovaquia aprovechó al máximo las oportunidades que tenía.

Irlanda del Norte, tan a menudo culpable de haber tenido un comienzo lento en los últimos tiempos, parecía decidida a corregir eso mientras salían corriendo de los bloques para volver a colocar a Eslovaquia en el comienzo, rugiendo por los 1.060 fanáticos permitidos en Windsor Park.

Pero encontrar una pelota final resultó difícil de alcanzar, y Eslovaquia ya había amenazado a través del ex jugador del Manchester City Albert Rusnak antes de tomar la delantera contra la marcha del juego.

George Saville intentó devolver el balón con el pecho a Evans desde la línea media, pero se dio cuenta demasiado tarde de que el defensor de Leicester se había adelantado, lo que le dio a Kucka la libertad de correr y disparar más allá de Peacock-Farrell.

Sin embargo, Irlanda del Norte respondió bien al revés.

Niall McGinn, recuperado en el once inicial por primera vez desde que anotó en la semifinal del play-off contra Bosnia y Herzegovina el mes pasado, casi atrapó al portero del Fulham Marek Rodak con un centro que se fue hacia el segundo palo, antes de que Stuart Dallas arrastrara un tiro ancho.

Un centro de McGinn eludió por poco a Josh Magennis antes de que el extremo de Aberdeen disparara desde un pase suelto de Stanislav Lobotka, e Irlanda del Norte perdía en el descanso.

En la segunda mitad, estaban de espaldas con el pie delantero, usando una presión alta para mantener a los visitantes bajo presión alrededor de su propia caja, con Conor Washington probando a Rodak después de que McGinn ganó el balón.

Pero quizás la ocasión estaba llegando a Irlanda del Norte cuando comenzaron a apresurar los pases, lo que permitió a Eslovaquia afirmar un control cada vez mayor.

Gavin Whyte y Jordan Thompson reemplazaron a Washington y Saville, pero fue la decisión de enviar a Kyle Lafferty y Liam Boyce en lugar de McGinn y Magennis lo que alteró la dinámica.

El nivelador llegó con dos minutos para el final. Paddy McNair corrió hacia el área desde la derecha, buscando alimentar al suplente Boyce, pero fue Skriniar quien convirtió el balón en su propia red.

Lafferty luego disparó contra el poste cuando Irlanda del Norte buscaba un ganador improbable antes de que terminaran los 90 minutos, pero en cambio el juego entró en el tiempo extra.

Sus esfuerzos comenzaron a pasar factura. Craig Cathcart se marchó agarrándose la ingle en el minuto 97, mientras que McNair lo siguió poco después, con un calambre.

La energía se desvaneció de Irlanda del Norte a medida que avanzaban, y el martillo llegó a 10 minutos del final cuando Duris golpeó.

Inevitablemente hubo una oportunidad tardía de nivelar, con un centro de Thompson que sacó a Evans a seis yardas de la portería, pero el defensor exhausto no pudo encontrar la potencia necesaria para vencer a Rodak.