Biden pone fin al plan de Trump de talar la selva tropical de Alaska conocida como ‘los pulmones de América del Norte’

El bosque de Tongass es un sumidero de carbono que absorbe y bloquea el 8% de las emisiones anuales de carbono de EE. UU.

Josh Marcus,Louise Boyle
viernes 16 julio 2021 17:37

El bosque de Tongass es un “sumidero de carbono” que absorbe y bloquea el carbono atmosférico. Captura el 8% de las emisiones de carbono anuales de EE.UU.

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La administración Biden ha anunciado que pondrá fin a las ventas de madera antigua a gran escala en el bosque nacional más grande del país, denominado "los pulmones de América del Norte", y en su lugar se centrará en la restauración forestal, la recreación y otros usos no comerciales.

La decisión sobre el Bosque Nacional Tongass en Alaska revierte un plan de la administración Trump para levantar las restricciones sobre la tala y la construcción de carreteras en la selva tropical , que proporciona hábitat para lobos, osos y salmones.

El bosque de Tongass es un "sumidero de carbono" que absorbe y bloquea el carbono atmosférico. Captura el 8 por ciento de las emisiones de carbono anuales de EE. UU.

“Mientras que las selvas tropicales son los pulmones del planeta, Tongass es los pulmones de América del Norte”, dijo a PBS Dominick DellaSala, científico jefe del proyecto Wild Heritage del Earth Island Institute, el año pasado. "Es el último santuario climático de Estados Unidos".

Las ventas de madera más pequeñas, incluidos algunos árboles maduros, todavía se ofrecerán para las comunidades locales y usos culturales como tótems, canoas y uso artesanal tribal, dijo el Servicio Forestal de EE. UU.

El Departamento de Agricultura, que incluye al Servicio Forestal, también dijo que tomará medidas para restaurar la llamada Regla sin caminos para Tongass.

La regla de 2001 prohíbe la construcción de carreteras y la extracción de madera con excepciones limitadas en casi un tercio de las tierras forestales nacionales.

La administración Trump se movió el año pasado para eximir a Tongass, ganando elogios del gobernador republicano de Alaska y su delegación del Congreso totalmente republicana.

Se esperaba que la decisión de Trump de 2020 afectara negativamente la ecología de un bosque que se ha mantenido durante miles de años y proporciona un hábitat importante para la abundante vida silvestre, incluidos los ríos que albergan las cinco especies de salmón del Pacífico, la columna vertebral económica de las comunidades del sureste de Alaska.

Al restaurar las protecciones de las reglas sin caminos, los funcionarios están "devolviendo la estabilidad y certeza a la conservación de 9.3 millones de acres de la selva tropical templada más grande del mundo", dijo el Departamento de Agricultura.

Los conservacionistas aplaudieron el anuncio, que la administración había hecho el mes pasado.

En una declaración a The Independent, Ken Rait, director de proyecto de The Pew Charitable Trusts, que dirigió la Campaña Heritage Forest, dijo: "Estamos encantados de que las protecciones legítimas se restablezcan en Tongass y de manera rápida".

“Los bosques maduros son fundamentales para abordar el cambio climático, por lo que restaurar las protecciones sin carreteras en Tongass es fundamental”, dijo Andy Moderow de la Alaska Wilderness League.

“Dado que Alaska está experimentando impactos climáticos de manera más aguda que la mayoría, no deberíamos estar discutiendo la tala continua” de un bosque nacional considerado durante mucho tiempo la joya de la corona del sistema forestal de EE. UU., agregó.

El gobernador de Alaska, Mike Dunleavy, criticó el anuncio del presidente Biden el mes pasado, planeando "derogar ó reemplazar" la decisión de 2020 de Trump. El gobernador Dunleavy, un republicano, se comprometió a utilizar "todas las herramientas disponibles para hacer retroceder".

La senadora republicana Lisa Murkowski, de Alaska, dijo que la administración de Biden estaba “literalmente desperdiciando” años de trabajo del Servicio Forestal y el Departamento de Agricultura bajo Trump.

“Necesitamos terminar con este 'efecto yo-yo' ya que las vidas de los habitantes de Alaska que viven y trabajan en Tongass cambian cada vez que tenemos un nuevo presidente”, dijo Murkowski el mes pasado. "Esto tiene que terminar".

La acción en el Tongass sigue a una decisión de la administración Biden el mes pasado de suspender los arrendamientos de petróleo y gas en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico de Alaska.

Una ley de reducción de impuestos de 2017 aprobada por los republicanos del Congreso exigía que se realizaran dos ventas de arrendamiento en el refugio. Una venta de arrendamiento en enero en el refugio provocó una tibia respuesta.

En una acción que enfureció a los ambientalistas, la administración Biden ha defendido una decisión de la era Trump de aprobar un importante proyecto petrolero en la vertiente norte de Alaska que los líderes políticos de Alaska han apoyado.

Más de 9 millones de los aproximadamente 16.7 millones de acres de Tongass se consideran áreas sin carreteras, según una revisión ambiental federal del año pasado. La mayoría de Tongass se encuentra en condiciones naturales, y el bosque es uno de los bosques lluviosos templados relativamente intactos más grandes del mundo, según la revisión.

AP contribuyó a este informe