Aeropuerto en Reino Unido experimentará con pruebas de Covid-19 que dan resultados en 30 segundos

Los jefes de aviación esperan que el gobierno apruebe controles rápidos que eviten la necesidad de cuarentena

Jane Dalton
viernes 28 agosto 2020 22:46
Coronavirus in numbers
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El aeropuerto de Heathrow en Reino Unido ha estado probando una prueba de coronavirus que afirma proporcionar resultados en tan solo 30 segundos, con la esperanza de examinar a los pasajeros y así evitar poner a algunos en cuarentena.

Aproximadamente 250 empleados del aeropuerto participaron en la prueba, eligiendo una de las tres diferentes. Los kits de diagnóstico aún no han demostrado su eficacia.

Una prueba autoadministrada tiene un "microscopio holográfico de aprendizaje automático" que, según esperan patrocinadores como Dell e Intel, puede identificar si una persona es portadora de la enfermedad y ofrecer resultados en menos de medio minuto.

Otras dos pruebas experimentales afirman dar resultados en 10 y 30 minutos.

Los jefes del aeropuerto de Heathrow están examinando los resultados de los ensayos y compartirán la información con los ministros en un intento por persuadirlos para que reemplacen la cuarentena y aumenten el número de pasajeros nuevamente.

En un comunicado, dijeron: “Como los resultados de estos ensayos iniciales son solo orientativos hasta que se demuestre que las metodologías funcionan en un entorno no clínico, los colegas participantes también realizaron una prueba de PCR aprobada por el gobierno, proporcionada de forma privada, administrada por Collinson Assistance Services Ltd para comparar sus resultados con las pruebas acreditadas por el gobierno".

Actualmente, los viajeros de países como Francia, Malta, Mónaco, Países Bajos y Suiza deben aislarse por sí mismos durante 14 días después de volar al Reino Unido. La industria de la aviación está molesta por las restricciones, que los líderes creen que están disuadiendo a muchas personas de tomar vacaciones en el extranjero.

Las universidades de Oxford y Manchester están trabajando con Heathrow en las tres pruebas rápidas para detectar a las personas que pudieran estar contagiadas durante su llegada o salida salida.

Si tienen éxito y están disponibles, las pruebas podrían costar tan solo $40 dólares cada una.

“El objetivo a largo plazo de la prueba es comprender si estas pruebas se pueden realizar de forma rápida y eficiente en un gran número de personas fuerade un laboratorio y garantizar que sean lo suficientemente precisas para ser entregadas en un entorno aeroportuario”, dijo un portavoz de Heathrow.

"Las pruebas evalúan tres métodos de prueba diferentes en cuanto a precisión, experiencia del usuario y practicidad fuera del entorno de un laboratorio".

El aeropuerto monitoreó los diversos métodos de recolección de muestras y tiempos de resultados para determinar el método de prueba más eficiente y fácil de usar.

Algunos países ya administran pruebas en aeropuertos. Pero en la actualidad, el Reino Unido no permite que se reduzca el período de cuarentena si el viajero da negativo debido a los tiempos de incubación.

Heathrow ya tiene un centro de pruebas donde los pasajeros pueden pagar £ 150 por una prueba de antígeno, para mostrar si tienen coronavirus. Necesita una prueba de seguimiento negativa más tarde para permitir que alguien salga de la cuarentena.

Las otras dos pruebas involucran un hisopo nasal o de garganta que produce resultados en 30 minutos y una prueba de saliva que muestra los resultados en 10 minutos.

El director ejecutivo de Heathrow, John Holland-Kaye, dijo que sin las pruebas rápidas, la ventaja competitiva de Gran Bretaña en la aviación podría perderse frente a otros países.