Científicos aclaman la prueba de cera que podría revelar los niveles de estrés

Los científicos han creado un dispositivo para analizar el cerumen en busca de niveles de cortisol, la hormona del estrés

Chiara Giordano
miércoles 04 noviembre 2020 19:11
<p>Los científicos creen que la nueva prueba, que se puede realizar en casa sin supervisión clínica, también puede ser útil para medir los niveles de glucosa, para controlar la diabetes o, potencialmente, incluso los anticuerpos Covid-19.</p>

Los científicos creen que la nueva prueba, que se puede realizar en casa sin supervisión clínica, también puede ser útil para medir los niveles de glucosa, para controlar la diabetes o, potencialmente, incluso los anticuerpos Covid-19.

Read in English

La cera podría usarse para medir los niveles de estrés y depresión en las personas, han revelado los científicos.  

Los investigadores han desarrollado un dispositivo, similar a un bastoncillo de algodón tradicional, para recolectar una muestra de cerumen para su análisis. Luego, la muestra se envía a un laboratorio, donde se analiza la hormona del estrés cortisol.

Los hallazgos, publicados en la revista académica Heliyon, podrían apuntar a una forma más barata y efectiva de medir el cortisol para controlar la depresión y las condiciones relacionadas con el estrés.

Los científicos creen que la nueva prueba, que se puede realizar en casa sin supervisión clínica, también puede ser útil para medir los niveles de glucosa, para controlar la diabetes o, potencialmente, incluso los anticuerpos Covid-19.

La técnica más común para medir la hormona es con muestras de cabello, pero esto requiere más tiempo y es más costoso en comparación con el método de cerumen y, a menudo, está más sujeto a fluctuaciones a corto plazo en el cortisol.

El investigador principal, el Dr. Andrés Herane-Vives, del Instituto de Neurociencia Cognitiva del University College de Londres, explicó el procedimiento.

"La toma de muestras de cortisol es notoriamente difícil, ya que los niveles de la hormona pueden fluctuar, por lo que una muestra podría no ser un reflejo exacto del cortisol crónico de una persona niveles. Además, los métodos de muestreo en sí mismos pueden inducir estrés e influir en los resultados”, dijo y añadió.

"Pero los niveles de cortisol en la cera de los oídos parecen ser más estables y con nuestro nuevo dispositivo es fácil tomar una muestra y analizarla de forma rápida, económica y eficaz", abundó el investigador.  

El Dr. Herane-Vives dijo que se inspiró en otra cera natural, el panal de abejas, cuando desarrolló el dispositivo, ya que se sabe que está bien conservado y es resistente a la contaminación bacteriana.

El cerumen tiene propiedades similares, lo que lo hace muy adecuado para el muestreo en el hogar, ya que las muestras se pueden enviar al laboratorio por correo sin mucho riesgo de contaminación.

El dispositivo de muestreo de cerumen es similar a un hisopo de algodón, pero con un freno que evita que se adentre demasiado en el oído y cause daños. La punta se cubre con una esponja de material orgánico que se empapa en una solución.

Ya se ha llevado a cabo un estudio piloto de 37 voluntarios para probar diferentes técnicas de muestreo de cortisol.

El equipo de investigación, que incluyó a científicos del Reino Unido, Chile y Alemania, tomó muestras de la cera de los oídos de los participantes mediante un procedimiento de jeringa estándar, que se sabe que es algo doloroso, y luego realizó un seguimiento un mes después utilizando la misma muestra en un oído y el nuevo dispositivo. en el otro.

Los investigadores también analizaron muestras de cabello y sangre de los mismos participantes.

Descubrieron que las muestras de cerumen producían más cortisol que las muestras de cabello, y la técnica de frotarse las orejas era el método más rápido y potencialmente más barato.

El Dr. Herane-Vives ahora está creando una empresa, Trears, para llevar su dispositivo de muestreo de cerumen al mercado, con el apoyo de la incubadora de inicio de UCL Hatchery.

"Después de este exitoso estudio piloto, si nuestro dispositivo resiste un mayor escrutinio en ensayos más grandes, esperamos transformar el diagnóstico y la atención de millones de personas con depresión o afecciones relacionadas con el cortisol, como la enfermedad de Addison y el síndrome de Cushing, y potencialmente muchas otras condiciones”, señaló.