Proyecto Lincoln, rara criatura política que logra la ira bipartidista en todo el espectro ideológico

El grupo fue una curiosidad de la temporada de elecciones anticipadas hasta que el presidente, como se sabe que hace el presidente, intervino en él, informa Justin Vallejo

martes 29 diciembre 2020 20:18
<p>El Proyecto Lincoln declaró en 2019 que los 11 meses siguientes estarían "dedicados a derrotar al presidente Trump y al trumpismo en las urnas.</p>

El Proyecto Lincoln declaró en 2019 que los 11 meses siguientes estarían "dedicados a derrotar al presidente Trump y al trumpismo en las urnas.

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on el regalo que sigue dando o el regalo que no deja de gritar.

El Proyecto Lincoln, el llamado grupo de "RINO" Never Trumpers, es una rara criatura política que logra la ira bipartidista en todo el espectro ideológico.

"Si AOC te está atacando por un lado y Donald Trump te está atacando por el otro, significa que estás sobre el objetivo", dijo el cofundador Reed Galen a The Independent.

"Creo que lo que demuestra que esas personas te persiguen es que reconocen que hay muchas personas que piensan como nosotros".

En el primer aniversario de The Lincoln Project, la publicación comercial publicitaria Ad Age clasificó al grupo y su pensamiento creativo entre los principales especialistas en marketing de 2020, sólo detrás de TikTok, McDonald's y Lowe's. Los editores elogiaron al PAC "cuya actitud ante la quiebra muestra que la valentía es un ingrediente clave para una gran creatividad". Fue un cambio radical desde sus primeros cinco meses luchando por permitirse poco más que tweets sarcásticos y videos de YouTube.

Lanzado a través de un manifiesto en The New York Times el 17 de diciembre de 2019, titulado “Somos republicanos y queremos derrotar a Trump”, el Proyecto Lincoln declaró que los 11 meses siguientes estarían "dedicados a derrotar al presidente Trump y al trumpismo en las urnas y elegir a aquellos patriotas que mantendrán la línea".

Fue confirmado por una colección de los fundadores del grupo con la firma principal del abogado conservador George Conway, esposo de la consejera principal del presidente Kellyanne Conway.

Si bien fue elogiado como sabios del marketing viral en este año, el grupo podría haber sido relegado fácilmente a una curiosidad del ciclo electoral si el presidente no hubiera intervenido.

"Habíamos recaudado alrededor de 2 millones de dólares hasta ese momento y recaudamos alrededor de 2 millones  más en los dos días siguientes. Realmente sólo habíamos estado haciendo videos virales y mucho contenido, pero no teníamos ninguna capacidad, ni financiera ni de otra manera, para hacer cualquier otra cosa", dijo Galen.

Ese "punto" fue el 4 de mayo cuando el presidente puso en marcha el Proyecto Lincoln en una tormenta de tuits llamando a sus cofundadores por su nombre, en cierto modo, para un video sobre el famoso anuncio "Morning in America" de Ronald Regan de 1984.

"No sé qué le hizo Kellyanne a su desquiciado y perdedor esposo, Moonface, pero debe haber sido realmente malo", dijo Trump sobre el esposo de Conway (ponga un alfiler en esos Conways).

"John Weaver perdió mucho por Kasich (para mí). El loco Rick Wilson perdió por Evan 'McMuffin' McMullin (para mí). Steve Schmidt y Reed Galvin perdieron por John McCain, el gerente de campaña de Romney perdió en grande ante y Jennifer Horn fue expulsada del Partido Republicano de New Hampshire".

 

A partir de ese momento comenzaron a recaudar dinero a un "ritmo increíble", dijo Galen, de soltera "Galvin". Les permitió aumentar el reclutamiento, contratar personal político, ampliar la capacidad de producción, involucrar voluntarios y comenzar a probar mensajes para audiencias más amplias.

En total, el grupo recaudó más de 82 millones de dólares de cinco mil  contribuyentes gracias al impulso de Trump, particularmente molesto por el video de 60 segundos de "Luto en Estados Unidos" que calificó al país como más débil, enfermo y pobre bajo su liderazgo.

Eso les dio una barriga llena de efectivo en gran parte de los donantes demócratas, con contribuciones importantes de un 1 millón de dólares cada una del heredero del petróleo Gordon Getty y el administrador de fondos de cobertura Stephen Mandel, y 400 mil dólares combinados de los cofundadores de DreamWorks, David Geffen y Jeffry Katzenberg.

Más abajo en la cadena alimentaria de Hollywood se encontraban las donaciones de Jennifer Aniston (5 mil dólares), Felicity Huffman (9 mil 300 dólares), Ken Jeong (3 mil dólares) y Jason Bateman (6 mil dólares), según los archivos de la FEC.

Con alrededor de 40 empleados y un cofre de guerra para gastar en publicidad, el Proyecto Lincoln inundó la zona con más de 300 videos producidos individualmente, otras tres docenas de videos de "respuesta rápida" y miles y miles de tweets.

En un ciclo de noticias de 24 horas cuando los cierres pandémicos dejaron a gran parte de Estados Unidos con poco que hacer más que recorrer las noticias las 24 horas del día, los 7 días de la semana, el contenido de The Lincoln Project o la respuesta al mismo fue una presencia constante en el desplazamiento diario de la temporada electoral.

Como resultado, se convirtieron en la prueba política de Rorschach del año. Mire lo suficientemente de cerca durante el tiempo suficiente y la mancha de tinta negra se reveló como una mariposa o un hombre del saco que nos libra del mal o que separa a los tontos de su dinero.

Los titulares aparecieron en consecuencia. Si bien muchos de los elogios provinieron exclusivamente del complejo de medios liberales de MSNB, CNN y organizaciones de noticias tradicionales, las críticas trascendieron la división política.

Desde la izquierda, la revista Jacobin publicó The Lincoln Project Was a Giant Grift, mientras que Refinery29 publicó The Lincoln Project siempre se basó en una mentira: ahora se ha descubierto.

Desde la derecha, The New York Post corrió con los estafadores del Proyecto Lincoln hundiéndose a un nuevo mínimo, mientras que Breitbart siguió el dinero con Problemas financieros que plagaron a Rick Wilson como nunca se convirtió en líder de Trump.

Newsweek informó que los creadores están furiosos con el Proyecto Lincoln por robar su contenido, mientras que The Washingtonian estaba fascinado, como la mayoría de la plutocracia de DC, por Kellyanne y George Conway's Weird, Fascinating, and Maybe Perfectly Healthy Marriage . (Verificación de datos de Conway: Conway renunció a la Casa Blanca después de que su hija amenazara con divorciarse de los padres en duelo).

Podría decirse que la crítica más mordaz se debió a la improbabilidad de la fuente, el presentador de comedia nocturno Stephen Colbert, cuyas entrevistas políticas más recientes dieron tiros libres tanto a Joe Biden en la investigación del FBI sobre su hijo como a Kamala Harris por sus ataques en la temporada principal contra Biden.

No se lanzaron bolas de sóftbol en The Lincoln Project en un episodio de Tooning Out the News en CBS All Access, producido por Colbert, que parodiaba sus raíces republicanas, gastos recocidos y contenido poco cocinado mientras un cofundador con cara de piedra, Rick Wilson, observaba.

"El presidente Trump es el presidente corrupto más incompetente de la historia y debemos hacer todo lo posible para detenerlo después de compensar a nuestros estrategas cómplices de la muerte de innumerables vidas inocentes y pagar gastos generales", comenzó la parodia.

"Detén a este estafador corrupto que arruina Estados Unidos, haz una donación a estos estafadores inteligentes que lo arruinaron antes y espera que no los investigues".

El segmento de siete minutos llamó a los exalumnos del grupo de la administración Bush-Cheney que, "a diferencia de Trump, sabía cómo mantener el sufrimiento humano a unos pocos grados más de separación". También destacó el 89 por ciento de las donaciones que se habían destinado a gastos generales hasta ese momento de julio.

Como señaló The Daily Beast , del cual Wilson es editor general, el grupo pro-Trump America First Action comparó la investigación de la oposición sobre The Lincoln Project en un memorando que pretendía demostrar las altas tarifas en el gasto publicitario que van a las empresas de su propiedad.

Si los ataques, como dice Galen, son una señal de que han superado el objetivo, entonces el Proyecto Lincoln se encontró en cuclillas sobre una diana del tamaño de una elección.

El foco principal de escrutinio ha sido la empresa de Galen, Summit Strategic, a la que se le pagaron casi 25 millones de dólares, o alrededor del 30 por ciento de los 82 millones de dólares recaudados, según una tabulación de OpenSecrets.org de los datos de la Comisión Federal Electoral.

Galen le dijo a The Independent que, en diciembre, el 80 por ciento de las donaciones se destinaron al contacto con los votantes y a los esfuerzos de los votantes.

"Toda la producción y gran parte del gasto en medios se realiza a través de Summit Strategic, esa no es una formulación inusual", dijo Galen.

"Nuestros resultados desde nuestra perspectiva hablan por sí mismos y si la gente quiere seguir centrándose en los informes de financiación de campañas, eso depende de ellos".

Si bien esos resultados fueron suficientes para colocar al Proyecto Lincoln en la cima de la clasificación de Ad Age 2020, Wilson le dijo a la publicación que los videos virales y llamativos que la mayoría de la gente conocía y que "cabreó" a Fox News eran sólo la punta del iceberg.

"Esos anuncios, muy específicamente, fueron parte de un esfuerzo de guerra psicológica contra el presidente y su administración y sus lacayos y su campaña", dijo Wilson al medio.

Debajo de la superficie estaba el juego terrestre ocurriendo en el condado de Cobb, Georgia y el condado de Macomb, Michigan y el condado de Mecklenburg, Carolina del Norte y el condado de Maricopa, Arizona.

La mayoría de las personas en línea estaban sintonizando los videos sarcásticos y antagónicos sobre Lindsey Graham siendo un perro perdido, Trump regresando a la Casa Blanca "al estilo Mussolini" o Mike Pence "retrocediendo" del presidente después de las elecciones.

Mientras tanto, sus videos más exitosos eran más solemnes o aspiracionales y se estaban ejecutando en los condados del campo de batalla que decidieron las elecciones.

Recuerdos reflejados en un mundo anterior a Covid. Protect se demoró en la realidad pospandémica. En Our Moment , el capitán Sully habló sobre la responsabilidad del mando, mientras que Liderazgo comparó el mando de Trump con el del presidente Dwight D. Eisenhower. Our Fight , mientras tanto, cumplió con la Ley de Godwin y comparó al presidente y su Casa Blanca con, literalmente, Hitler y la Alemania nazi.

En total, The Lincoln Project dice que generó más de 242 millones de visitas en casi 5 mil bloques de anuncios individuales. De ellos, 60 millones de anuncios se vieron hasta el final en lugar de omitirse.

"Ciertamente somos conocidos por la punta del iceberg sobre las cosas sarcásticas que hicimos", dijo Galen.

"Pero lo que encontramos son las cosas aspiracionales, y más cosas evocadoras y conmovedoras que hicimos, en realidad vimos que también eran más efectivas para los votantes".

Los votantes que estaban tratando de mover eran del 3 al 4 por ciento de mujeres republicanas de los suburbios, republicanos con educación universitaria y hombres de tendencia independiente, o lo que Galen y sus colegas llamaron "la línea Bannon".

En una entrevista con The Associated Press en enero, Steve Bannon dijo que Trump necesitaba que el establishment republicano mantuviera el "derecho interno" de 2016 de 80 mil votos combinados en Michigan, Pensilvania y Wisconsin, lo que esencialmente entregó la presidencia.

"Si estos tipos pueden desprenderse del 3 o 4 por ciento, eso será serio", dijo Bannon sobre el Proyecto Lincoln.

Aún se está debatiendo si los 82 millones de dólares en donaciones desplazaron a esos votantes sobre la llamada línea Bannon y tuvieron un impacto en las elecciones.

Trump aumentó sus votos en aproximadamente 12 millones desde 2016, mientras que las encuestas a boca de urna de Edison Research encontraron que aumentó el apoyo entre los votantes republicanos en un 3 por ciento.

David Wasserman, del Cook Political Report, dijo en un tuit que los datos de las pruebas publicitarias mostraban que “los mensajes directos contra Trump (anuncios de @ProjectLincoln, etc.) son ineficaces en los estados indecisos. Mensajes demócratas que realmente mueven votos: hablando de educación y políticas económicas mayoritarias".

Por su parte, Democratic Super PAC Politics USA analizó cinco anuncios virales de Twitter del Proyecto Lincoln para medir si movían a los votantes hacia Biden. No lo hicieron. Y cuanto más virales se volvían, menos persuasivos se volvían.

El anuncio más viral sobre supuestas recompensas rusas sobre soldados estadounidenses tenía más de 210 mil me gusta y 116 mil retuits, pero era el menos persuasivo, dijo el director de análisis de Priorities, Nick Ahmed, aThe Daily Beast.

“Nuestra conclusión es que nosotros, como agentes políticos o personas en línea en Twitter, no somos necesariamente buenos jueces de lo que es persuasivo”, dijo Ahamed.

"El mecanismo subyacente de la persuasión, lo considero como un medicamento para la tos. A la gente no le gusta que le cambien de opinión".

Desde la perspectiva del Proyecto Lincoln, desempeñaron un papel de nicho específico como parte de una coalición más grande de grupos que ayudaron a elegir a Biden. Ese nicho incluía tres pilares: 1.- Ponerse bajo la piel del presidente, principalmente a través de Twitter; 2.- Conducir a esos republicanos suburbanos con educación universitaria sobre la línea de Bannon, y 3.- Influir en las elecciones al Senado.

"Con demasiada frecuencia en la política, especialmente tanto en ganar como en perder, se desarrolla este tipo de narrativa en blanco y negro. O lo hiciste y tuviste éxito, por lo tanto, todo lo demás fue exitoso, o hiciste esto y no fue exitoso y por lo tanto todo lo demás se convierte en un fracaso", dijo Galen.

"No ganamos, Joe Biden ganó. Estamos orgullosos del hecho de que fuimos útiles a nuestra manera, pero ciertamente, Joe Biden y Kamala Harris tenían sus nombres en la boleta electoral. El Proyecto Lincoln no estaba en la elección".

En el ajuste de cuentas final, los Never-Trumpers podrían reclamar éxito en meterse bajo la piel del presidente, y el debate sobre si movieron a los votantes republicanos hacia la izquierda continuará. Pero al influir en las carreras del Senado, el Proyecto Lincoln fue todo punta y no iceberg.

O como dijo Alexandria Ocasio-Cortez, deberían "tomar la L y comprometerse públicamente a dar gran parte de su recaudación de fondos a las personas que realmente marcaron una gran diferencia".

“Hay un incentivo potencial porque @ProjectLincoln está definitivamente en territorio de estafa con estos resultados. Es una reputación bastante mala, incluso aunque el Partido Republicano tiene algo para fallar ", dijo Ocasio-Cortez en un tuit después de las elecciones.

"Hágale claro, diga 'escucha, pensamos que funcionaría, pero no funcionó, y de buena fe vamos a recaudar X mil para estas personas que se lo merecen'".

El Proyecto Lincoln apuntó a más de media docena de republicanos para la reelección en 2020, incluidos Lindsey Graham (ganó), Mitch McConnell (ganó), Dan Sullivan (ganó) y Susan Collins (ganó).

Mientras que los demócratas ganaron la Casa Blanca, el Partido Republicano perdió sólo un escaño en el Senado y el control de la cámara alta del Congreso se decidirá mediante elecciones de segunda vuelta en Georgia el 5 de enero.

“Gastamos alrededor de 20 millones de dólares en las elecciones al Senado, lo que probablemente sea entre el 5 y el 10 por ciento de lo que otras personas gastaron en esas cosas, pero de alguna manera dependía de nosotros ser determinante. Y a nadie le sorprendieron más los resultados que a mí ", dijo Galen.

A pesar de los resultados, el Proyecto Lincoln continúa haciendo campaña en el Senado con las elecciones de Georgia para derrocar a los "facilitadores de Trump" Kelly Loffler y David Perdue.

Se han asociado con grupos demócratas como Fair Fight de Stacey Abrams, NAACP y BlackPAC, así como con entidades menos conocidas como MeidasTouch para obtener más videos de Twitter.

Recibieron 700 mil dólares del PAC de la mayoría del Senado, estrechamente vinculado con Chuck Schumer, quien prometió primero "tomar Georgia, luego cambiaremos el mundo". El grupo de presión de izquierda Sixteen Thirty Fund también financió las tácticas de The Lincoln Projects con una afluencia de 300 mil de efectivo.

Más allá de los dos escaños del Senado de enero, el Proyecto Lincoln está apuntando a los 18 fiscales generales y los 126 republicanos de la Cámara que apoyaron públicamente el desafío de la Corte Suprema de Texas a los resultados de las elecciones en estados clave.

A medida que los postes de la portería se mueven para lo que sea el trumpismo en una presidencia posterior a Twitter, el movimiento Never-Trumper se vuelve cada vez más Never-Republican.

Entre los fundadores, Steven Schmidt se registró como demócrata pleno, mientras que Horn y Galen dejaron el Partido Republicano como independientes.

"Creo que aunque Donald Trump ha sido derrotado, no parece que vaya a ir a ningún lado pronto", dijo Galen, quien no tiene planes de regresar al Partido Republicano.

"Y cuanto más tiempo esté allí, más tiempo permanecerán los republicanos a su sombra porque lo ven como el lugar seguro para estar".

Para The Lincoln Project, la presidencia de Trump está muerta. Larga vida Trump.