“No vamos a ir a ninguna parte”: ¿Por qué los manifestantes de Portland siguen protestando a 100 días del asesinato de George Floyd?

"La resistencia civil y la desobediencia civil son la base del cambio", dice el activista Jamal Williams

Andrew Buncombe
viernes 04 septiembre 2020 23:44
El caos en Portland mientras las protestas continúan
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La joven que hace sonar el cencerro e insta a la policía a dispersarse lo expresa de la manera más sucinta.

“No vamos a ir a ningún lado. Ustedes están cansados, nosotros no estamos cansados”, grita, agitando la campana con una floritura extra como para subrayar su punto. "Váyanse."

Cien días después de que el asesinato de George Floyd en Minneapolis desencadenara manifestaciones en todo el condado, los manifestantes en Portland, Oregon, de hecho no han ido a ninguna parte. Si bien las protestas en ciudades como Seattle, Oakland y San Francisco han ido y venido, y su número aumenta en respuesta a eventos específicos como el tiroteo de Jacob Blake, las de Portland han continuado casi sin pausa. Aún más digno de mención es que menos del 6 por ciento de la población de la ciudad es afroamericana.

Portland ha sido denunciada repetidamente por Donald Trump como un semillero de anarquía y terrorismo, y el presidente afirmó erróneamente que Portland "ha estado ardiendo durante décadas".

Él y sus partidarios han tratado de proyectarla como una de varias ciudades controladas por los demócratas donde las manifestaciones airadas representan un presagio de lo que le espera a todo el país, en caso de que Joe Biden sea elegido en noviembre. Trump ha afirmado falsamente que Biden quiere abolir la policía y los suburbios.

La población afroamericana de Oregón es del tres por ciento y en Portland solo del seis por ciento

"Portland es un desastre, y lo ha sido durante muchos años", tuiteó esta semana. "¡Si esta broma de alcalde no se arregla, entraremos y lo haremos por ellos!".

Tal como estaban las cosas, Trump envió agentes federales a la ciudad este verano, oficiales no identificados que agarraron a los manifestantes de la calle y los metieron en camionetas. Sus acciones provocaron protestas y, según los informes, empeoraron la situación, pero los manifestantes no se marcharon.

A fines del mes pasado, Portland vio su primera muerte asociada con las manifestaciones, cuando Aaron "Jay" Danielson, de 39 años, miembro de un grupo de extrema derecha llamado Patriot Prayer, fue asesinado a tiros después de que un convoy de partidarios de Trump se enfrentara a los manifestantes.

Incluso entonces las protestas no cesaron. Y el sábado, 103 días desde que Floyd murió con la rodilla de un policía blanco en el cuello, los manifestantes planean reunirse en grandes cantidades.

"Creo que es porque mucha gente en esta ciudad tiene la piel en el juego", dice Jamal Williams, un activista de un grupo llamado Portland United for Justice and Equality, quien habló frente a una docena de personas una noche de esta semana, instando que no se rindan.

“Mucha gente siente mucha pasión por las cosas. Saben que la resistencia civil y la desobediencia civil son la base del cambio, y que la destrucción de la propiedad no equivale a la pérdida de tantas vidas negras en este país durante tanto tiempo”.

Algunos involucrados en las protestas de esta semana afirman que la policía de Portland tiene un largo historial de abusos.

Un hombre de 24 años que pide ser identificado como Addi y que lleva un letrero que declara que es un “antifascista” o antifa, dice que Oregon tuvo un “caso particularmente grave de racismo”.

“Para la gente aquí, es un tema importante y tenemos que seguir saliendo hasta que retiren los fondos a la policía de Portland”, dice. "Les estamos pidiendo que eliminen el financiamiento de la policía en un mínimo del 30% y hasta en un 50%".

El fin de semana pasado, el día después de que Danielson fuera asesinado a tiros, Trump tuiteó sus condolencias y atacó al alcalde demócrata de la ciudad, Ted Wheeler. Retwitteó un comentario que decía: "Ted Wheeler es un maldito idiota inútil y el alivio cómico que hace que todos mueran en cada película de desastres".

El alcalde celebró una conferencia de prensa para devolver el golpe, solo para que se le pidiera que respondiera a más tweets de Trump en tiempo real. El señor Wheeler le pidió al presidente que condene la violencia y que “trabajen juntos para ayudar a que este país avance”.

Sin embargo, como señaló Trump, los manifestantes tienen poco tiempo para Wheeler.

El lunes pasado, The Independent siguió a los manifestantes hasta el apartamento del alcalde en el centro de Portland, donde celebraron su cumpleaños intensificando sus demandas por su renuncia. Alguien rompió una ventana en el edificio de departamentos y prendieron fuego a una mesa de picnic, lo que llevó al departamento de policía a declarar un disturbio, barrer y arrestar hasta 20 manifestantes.

"Ted Wheeler es como un Trump liberal", dice Addi. “Solo se preocupa por sí mismo. No está implementando cambios aquí en Portland". (El señor Wheeler no respondió a las solicitudes de entrevista).

Si bien Portland pudo haber sido admirada durante mucho tiempo por los progresistas por su reputación de protesta civil (en 2011, la ciudad vio “Occupy Portland”, en apoyo de Occupy Wall Street), los conservadores lo han denunciado de manera similar. Señalan que cada vez que George HW Bush o su vicepresidente Dan Quayle visitaban la ciudad, se encontraban con multitudes de manifestantes, lo que llevó a los miembros del personal a llamar a la ciudad “Pequeña Beirut”.

Otros señalan que Oregón tiene una larga historia de racismo. Cuando se estableció en 1859, su constitución original prohibía a las personas de color ingresar a sus fronteras. Si bien esa regulación fue eliminada en 1926, otras leyes estatales que subrayan la exclusión racial se mantuvieron vigentes mucho tiempo después.

Michael German, un ex agente especial del FBI que ahora es miembro del Centro Brennan para la Justicia, dice que la policía de la ciudad tiene un historial de fracasar en detener la violencia.

"Los dos o tres años anteriores de vigilancia policial de protestas en Portland han creado una fractura con la comunidad", dijo al Washington Post . "Cuanto más agresión dio la policía, más agresión se devolvió".

Celina Su, profesora de ciencias políticas en el Brooklyn College y experta en movimientos de protesta, dice que el asesinato de Floyd se produjo después de muchos años de protestas en las que los activistas habían tratado de resaltar la necesidad de un cambio sistémico, en lugar de disparar algunas "manzanas podridas".

También cree que las redes que se desarrollaron durante los primeros meses de la pandemia de coronavirus, cuando el gobierno federal no ayudó a las personas, fueron aprovechadas cuando comenzaron las protestas por la justicia racial.

“Cuando ocurrieron los levantamientos y las protestas comenzaron, la gente giró súper rápido y utilizó estas listas para distribuir información sobre las protestas”, le dice a The Independent.

La semana pasada, cuando Trump trató repetidamente de presentar las próximas elecciones como una elección entre el caos en las calles y la ley y el orden, Biden respondió, recordando a los votantes quién era el presidente y culpándolo por no proteger al pueblo estadounidense.

En un discurso en Pittsburgh, Pensilvania, uno de los varios estados de batalla, el candidato demócrata siguió una línea cuidadosa, denunciando la violencia y los saqueos cometidos en muchas ciudades, al tiempo que destacó la violencia policial y la lucha por la equidad racial. Intentó hablar tanto con votantes blancos moderados como con activistas más progresistas de Black Lives Matter, una indicación de la coalición de apoyo que necesita ganar para derrotar a Trump.

“Los disturbios no son protestar”, dijo. “Saquear no es protestar. Encender fuego no es protestar. Nada de esto es una protesta".

En Portland, no todos apoyan las protestas, la gran mayoría de las cuales han sido pacíficas. Algunos denuncian el daño que se ha hecho en el centro de la ciudad, lo que ha llevado a la clausura de tiendas y calles que a menudo parecen casi vacías, una combinación de las manifestaciones y las restricciones del Covid.

Sin embargo, hay poca evidencia de que los manifestantes se vayan pronto. Ciertamente no antes de las elecciones. Ciertamente no, a menos que el Sr. Wheeler se retire.

Un carpintero de 35 años llamado Simon dice que estas protestas son la primera vez que ha estado políticamente activo.

Dice que la supuesta intención del alcalde de reformar el sistema no está respaldada por acciones.

"Hay desconexión", dice. "Porque si vas a estar a favor del cambio, entonces tiene que haber un cambio".

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