El distrito escolar de Uvalde tenía un extenso plan de seguridad para prevenir ataques

Asesinaron a diecinueve niños y dos maestras en la escuela primaria Robb a pesar de que la administración gobernante duplicó con creces el presupuesto de seguridad en cinco años

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Mientras persisten las dudas sobre qué se pudo haber hecho para evitar el tiroteo masivo en la escuela primaria Robb en Uvalde, Texas, en el que murieron 19 niños y dos maestras el martes, se reveló que el distrito escolar responsable de la institución había duplicado con creces su presupuesto de seguridad en los últimos años para evitar que ocurriera semejante atrocidad.

Según sus propios registros presupuestarios, el Distrito Escolar Independiente Consolidado de Uvalde aumentó su inversión de US$200.000 en 2017 a US$435.000 en el presente año académico para cumplir la legislación estatal presentada en 2019 a raíz de otra masacre escolar en Santa Fe en la que ocho estudiantes y dos profesores fueron asesinados.

El distrito también tenía un plan de seguridad detallado descrito en su sitio web, que prometía que se habían mejorado los arreglos en las escuelas locales mediante: el despliegue de su propia fuerza policial y equipos de evaluación de amenazas, la introducción de un nuevo sistema de informes y software para monitorear publicaciones alarmantes en redes sociales, la instalación de nuevas cercas y el requisito de que los maestros cierren con llave las puertas de sus aulas durante las horas de clase.

Además, el gobierno del estado de Texas había otorgado a Uvalde una subvención de US$69.000 para gastar en medidas adicionales como detectores de metales, barreras de seguridad, sistemas de vigilancia y “sistemas de alarma de tirador activo en todo el campus”, según los registros estatales.

Ninguna de estas medidas resultó ser suficiente para evitar que el tirador, un desertor de la preparatoria llamado Salvador Ramos, de 18 años, chocara una camioneta cerca, se dirigiera a los terrenos de la escuela con un fusil sin que nadie lo confrontara, entrara por una puerta trasera sin llave y se atrincherara dentro de un salón de cuarto grado lleno de alumnos de nueve y diez años.

Ramos, que no tenía antecedentes penales ni antecedentes de enfermedad mental, disparó varias rondas durante la hora que estuvo encerrado, mató a 21 personas en el proceso (solo 2 eran adultas), e hirió a otras 17 antes de que un equipo táctico de la Patrulla Fronteriza de EE.UU. irrumpiera y lo matara a tiros.

La policía local se ha enfrentado a duras críticas por su aparente renuencia a intervenir en el asedio anterior. Un vídeo publicado en Facebook muestra a unos padres angustiados rompiendo la cinta amarilla de la policía y exigiendo que los agentes entren al edificio. Otro en YouTube muestra a un padre que tiene que ser inmovilizado y una mujer llorando: “¿Por qué dejar morir a los niños? Están disparando allí”.

Hasta el momento, el distrito escolar no ha respondido a las preguntas de los medios sobre cómo se implementó su plan de seguridad debido a que la investigación policial está en curso. No obstante, una de las estudiantes de la escuela Robb, Elena Cerrillo, de ocho años, dijo a Reuters que la puerta por la que había entrado el tirador casi siempre estaba cerrada con llave, pero que se había quedado abierta el martes en la mañana para permitir que los padres que asistían a una ceremonia de entrega de premios escolares entraran y salieran.

Kathy Martinez-Prather, directora del Centro de Seguridad Escolar de Texas, un programa de la Universidad Estatal de Texas que ayuda a los distritos a desarrollar protocolos de seguridad, dijo a NBC: “Podemos hacer todo lo posible para mitigar y prevenir los tiroteos en las escuelas, pero nunca vamos a evitar al 100 por ciento que estos eventos sucedan, porque el mal existe”.

“Dicho esto, es importante que tengamos planes establecidos, y capacitación y simulacros sobre ese plan para que, si ocurre un evento en nuestras escuelas, estemos listos y preparados para mitigar la mayor pérdida de vidas posible, o para mitigarlo al 100 por ciento”.

Curtis Lavarello, director ejecutivo del Consejo de Defensa de la Seguridad Escolar, dijo que las medidas enumeradas en el plan de Uvalde parecían cumplir los estándares nacionales de prácticas recomendadas, pero agregó: “Todos estos sistemas son tan buenos como la escuela que los usa”.

Continuó: “Las escuelas primarias son tan vulnerables como cualquier otra escuela. Deben estar al mismo nivel y en consonancia con las prácticas de seguridad escolar para el resto del distrito”.

Joseph Ávila reza mientras sostiene flores en honor a las víctimas del tiroteo masivo del martes en la escuela primaria Robb en Uvalde, Texas

Mientras tanto, el vicegobernador del estado, Dan Patrick, ha insistido en que el distrito de Uvalde “ha estado haciendo un muy buen trabajo al tratar de proteger a sus estudiantes”.

Patrick dijo que la ley de 2019, establecida a raíz de los asesinatos de Santa Fe, asignó US$100 millones para que los distritos mejoren la seguridad, pero admitió que se necesitaba hacer más, y sugirió que solo haya una entrada disponible para los visitantes de las escuelas más pequeñas.

“No importa lo que hagas, habrá alguien que encuentre otra área que sea vulnerable”, dijo.

La atrocidad de esta semana reavivó el debate sobre el control de armas en los EE.UU., tan solo 10 días después de que otro tirador adolescente matara a 10 personas en un supermercado en Búfalo, Nueva York. Aun así, el optimismo en torno a ver un cambio real en las ferozmente disputadas leyes de armas de fuego estadounidenses es bajo dado el alcance de la influencia ejercida por la Asociación Nacional del Rifle y otros miembros del poderoso cabildeo armamentístico del país.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, visitó Uvalde el domingo para compartir el duelo con la comunidad y prometer acción.

Informes adicionales de las agencias

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