PG&E pagará $55m para evitar un enjuiciamiento penal por dos grandes incendios forestales en California

El incendio Dixie en 2021 fue uno de los más grandes en la historia del estado

Los incendios forestales en Yosemite empeoran

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La empresa de servicios públicos PG&E (Pacific Gas & Electric) pagará US$55 millones para evitar el enjuiciamiento penal por dos grandes incendios forestales en California.

El incendio Dixie del año pasado, que se convirtió en uno de los más grandes en la historia del estado, y el incendio Kincade de 2019 fueron provocados por líneas eléctricas envejecidas propiedad de la compañía.

PG& no admitirá irregularidades como parte de los acuerdos que canalizarán daños financieros a cientos de propietarios que perdieron sus propiedades.

PG&E también se someterá a cinco años de supervisión por parte de un monitor independiente similar a la supervisión que enfrentó durante cinco años de libertad condicional luego de que condenaran a la empresa por mala conducta, la cual contribuyó a la explosión de gas natural que mató a ocho personas en 2010.

El incendio Dixie fue un megaincendio que quemó casi un millón de acres en cinco condados del norte de California. Mató a un bombero y dejó a otros tres heridos. Más de 1.300 edificios fueron destruidos.

El incendio fue causado por un árbol que afectó las líneas de distribución eléctrica al oeste de una represa en Sierra Nevada, donde comenzó el incendio el 13 de julio del año pasado, según los investigadores estatales de incendios.

El incendio Kincade ardió en más de 77.700 acres en el condado de Sonoma, hogar de algunas de las bodegas más célebres de California. Más de 370 edificios fueron destruidos y casi 100.000 evacuados.

Los fiscales del condado de Sonoma presentaron 33 cargos penales el año pasado acusando a PG&E de lesionar inadvertidamente a seis bomberos y poner en peligro la salud pública con el humo y las cenizas del incendio Kincade.

PG&E ha sido culpado por más de 30 incendios forestales desde 2017 que acabaron con más de 23.000 hogares y negocios y mataron a más de 100 personas. Previamente llegó a acuerdos con víctimas de incendios forestales por más de US$25.500 millones.

Si bien PG&E, la empresa de servicios públicos más grande del país, ha provocado algunos de los incendios más devastadores de California, la crisis climática está exacerbando los incendios en el estado y en los EE.UU. en general. El calor extremo y una sequía de varios años, junto con la disminución de la capa de nieve y las lluvias, están alimentando incendios más grandes e impredecibles.

AP contribuyó a este informe

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