Jeans, tenis, AirPods: la patineta hace su debut olímpico con una diferencia en Tokio 2020

El monopatinaje hizo un cautivador debut olímpico, logrando brillar en el escenario mundial mientras conserva su espíritu alternativo del resto de los juegos

Lawrence Ostlere
martes 27 julio 2021 19:27
Juegos Olímpicos de Tokio 2020 se realizarán sin público extranjero
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Cuando el estadounidense Jagger Eaton se paró preparándose para caer en su segunda carrera, su cabeza comenzó a rebotar al ritmo. Es seguro asumir que el skatepark es el único lugar durante las próximas semanas donde los atletas olímpicos escucharán AirPods mientras trabajan. Tampoco habrá muchas gimnastas, marineros o corredores de vallas de 110 metros con jeans.

El deporte hizo su debut olímpico bajo el abrasador sol de Tokio el domingo, y fue un viaje cautivador. Algunos miembros de la comunidad del skate se han mostrado profundamente escépticos sobre su paso a la corriente principal, sintiendo que está vendiendo su alma. Pero en todo caso, el monopatinaje logró ambas cosas: finalmente actuar en el escenario global único de los Juegos Olímpicos mientras conservaba un espíritu completamente alternativo del resto.

Eaton, hijo de un exgimnasta estadounidense, tuvo que reunir uno de esos AirPods cuando se cayó, pero hizo lo suficiente en el transcurso de la final para ganar el bronce. Con solo 20 años, el arizonano tiene un futuro por delante. Kelvin Hoefler de Brasil ganó la plata y el fascinante talento local Yuto Horigome ganó el primer oro en patineta en la historia olímpica, para deleite de los pocos funcionarios y medios japoneses que tuvieron la suerte de presenciarlo.

Si tan solo hubiera habido una multitud llena para disfrutar el momento. Fue la culminación de un viaje improbable para Horigome, cuya rebelión juvenil se produjo simplemente en el acto: el monopatinaje no era un pasatiempo animado durante su infancia en Japón y todavía es visto con el ceño fruncido, pero su padre, un taxista de Tokio, le encantaba patinar y le compró una tabla a su hijo. Horigome y sus amigos perfeccionaron sus habilidades en un medio tubo de madera improvisado debajo de un puente donde estaba prohibido patinar.

Incluso para un ojo inexperto, estaba claro que Horigome dominaba las escaleras, los bancos y las barandillas; lo demostró repetidamente en el transcurso de dos carreras de 45 segundos y cinco trucos individuales, con los cuatro puntajes superiores contando para una clasificación final. El momento en que efectivamente garantizó el oro fue su último truco, saltando alto antes de aplastar una barandilla y girar en la parte inferior, casi cayendo de su tabla, pero levantándose de la posición más profunda para aterrizar. Valió la pena un gigante de 9.30 e hizo historia.

Cuando en el parque se dio cuenta de que Horigome había ganado el primer título olímpico de este deporte, Nyjah Huston, el californiano que ha dominado la escena del skate masculino durante los últimos seis años, lo buscó para ofrecerle su agradecimiento. Dijo mucho sobre el carácter de Huston, habiendo llegado a Tokio como el favorito exagerado solo para irse con las manos vacías en el séptimo lugar después de una caída, pero también fue un momento que habló del parentesco que siembra el skateboarding, de su propia fraternidad.

Huston ha recorrido un camino completamente diferente para llegar a este skatepark. Nació en los Estados Unidos, pero se mudó con sus padres rastafari a Fiji cuando era joven, luego a una granja en Puerto Rico donde vendían marihuana para llegar a fin de mes. Regresó a California y rápidamente se convirtió en una sensación, convirtiéndose en profesional a los 11 años, y en los años intermedios, el ahora de 26 años se ha convertido en una especie de mega estrella estadounidense, haciendo apariciones regulares en televisión y contando a Justin Bieber entre sus amigos.

Huston es ahora la definición misma de mainstream y, en ese sentido, el chico del cartel del skateboarding estadounidense debería ser la antítesis de su imagen de contracultura. Pero el hecho de que él, Eaton y Horigome provengan de mundos tan diferentes muestra que el monopatinaje es de todos y de nadie; lo que los une es su amor por algo simple, algo que solo requiere una tabla y un lugar para rodar, amor que cada uno de ellos convirtió en una intrincada forma de arte.

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El monopatinaje está en el centro de atención, pero eso no significa que deba perder sus características esenciales. Siempre se jugará en los límites del espacio social y su lugar en los Juegos Olímpicos no se siente diferente: inusual y periférico. Pero los Juegos abren una oportunidad única y Horigome ha cosechado las recompensas.