El papa Francisco visita Canadá para disculparse con las comunidades indígenas por abusos en internados

Aproximadamente 150.000 niños indígenas fueron obligados a ingresar al sistema de internados en Canadá

Manifestantes canadienses derriban una estatua en protesta por los internados indígenas

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El papa Francisco llegó a la comunidad indígena de Maskwacis, Alberta, el lunes, donde se espera que ofrezca una disculpa largamente buscada por el papel de la Iglesia Católica en el sistema de “internados” de Canadá.

Él rezó en silencio en el cementerio cerca del sitio del antiguo internado indio Ermineskin, mientras miles de indígenas, muchos con elementos de vestimenta tradicional, se reunieron para conocer al líder de la iglesia.

Entre 1883 y la década de 1970, aproximadamente 150.000 niños fueron separados de sus familias en las escuelas, donde los niños indígenas fueron brutalmente obligados a asimilar la cultura y, a menudo, fueron objeto de negligencia y abuso físico y sexual.

Tamborileros indígenas tocan para el papa Francisco a su llegada al aeropuerto internacional de Edmonton para su visita papal de seis días por Canadá, en Edmonton, Alberta, Canadá, el domingo 24 de julio de 202

Las congregaciones católicas operaron 66 de los 139 internados financiados por el gobierno, los sitios de lo que la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Canadá llamó un “genocidio cultural”.

El papa describió el viaje de seis días como una “peregrinación penitencial”.

“Mis familiares fallecidos ya no están aquí con nosotros, mis padres fueron a un internado, yo fui a un internado”, dijo a The Associated Press el jefe Randy Ermineskin de la tribu Ermineskin Cree Nation, uno de los anfitriones del evento. “Sé que me acompañan, están escuchando, están mirando”.

Esto sucede después de las reuniones de esta primavera en el Vaticano entre el papa y los representantes de los tres principales grupos indígenas de Canadá: las primeras naciones, los métis y los inuits.

La gira canadiense incluirá paradas en otros sitios de internados y eventos en Alberta, la ciudad de Quebec e Iqaluit.

El Papa llegó a Edmonton el domingo.

Allí, besó la mano de Alma Desjarlais, una sobreviviente de uno de los internados de Canadá.

Cientos de cuerpos fueron encontrados en una tumba sin nombre en el sitio de un antiguo internado en Saskatchewan el verano pasado, lo que provocó nuevos llamados a rendir cuentas por el papel de la iglesia en la conquista de los pueblos indígenas en América del Norte.

Incluso antes del impactante descubrimiento en junio pasado cerca del antiguo sitio del internado indio Marieval, las comunidades indígenas han pedido durante mucho tiempo a la Iglesia Católica que reconozca su parte en la colonización.

En abril, el Papa Francisco se disculpó formalmente por la “conducta deplorable” de los líderes católicos en Canadá durante la era de los internados. Él le dijo a un grupo de líderes indígenas reunidos en la ciudad del Vaticano que lamentaba profundamente “los abusos que sufrieron y la falta de respeto mostrada hacia su identidad, su cultura e incluso sus valores espirituales”.

“Todas estas cosas son contrarias al evangelio de Jesucristo”, agregó. “Por la deplorable conducta de estos miembros de la Iglesia Católica, pido perdón a Dios, y quiero decirles de todo corazón: lo siento mucho. Y me uno a mis hermanos, los obispos canadienses, para pedirles perdón”.

ARCHIVO — Los delegados aplauden al papa Francisco, a la derecha, durante el segundo Encuentro Mundial de Movimientos Populares en Santa Cruz, Bolivia, el jueves 9 de julio de 2015. Durante su visita, Francisco pidió perdón por los agravios cometidos por la iglesia contra los pueblos indígenas durante la conquista de América. (Foto de AP/Rodrigo Abd, Archivo)

El papa, el primer líder de la Iglesia Católica de América, se disculpó en 2015 por los “pecados graves” de la iglesia durante la colonización.

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