La pandemia exacerba las desigualdades entre ricos y pobres

Advierten que las finanzas para aquellos con ingresos más bajos probablemente se deterioren aún más.

Independent Staff
jueves 29 octubre 2020 14:48

Hoja de ruta para salir de las restricciones por coronavirus

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Las familias ricas han podido reforzar sus ahorros rápidamente durante la pandemia del coronavirus, mientras que las personas más pobres han visto cómo sus cuentas bancarias se reducen o incluso se han endeudado, sugiere un nuevo análisis.

El Instituto de Estudios Fiscales (IFS) descubrió que las personas más acomodadas habían podido desviar hacia ahorros el dinero que no habían gastado en bienes y servicios afectados por el aislamiento, el llamado "ahorro forzoso".

Sin embargo, debido a que los grupos de menores ingresos gastan proporcionalmente más en productos básicos, han tenido menos espacio para recortar. Como consecuencia, vieron una disminución promedio de 198 dólares por mes en sus saldos bancarios entre marzo y septiembre en relación con lo que esperarían en tiempos normales, dijo IFS.

Tom Waters, economista investigador senior de IFS, dijo: “La incapacidad de gastar en muchos sectores cerrados de la economía ha llevado a una reducción del gasto en la distribución de ingresos”.

"Sin embargo, las caídas del gasto han sido más altas entre los grupos de ingresos más altos y superan con creces las caídas en los ingresos, todo lo contrario para los pobres. Esto significa que, en promedio, los hogares más ricos han acumulado ahorros más rápido de lo normal, mientras que los hogares más pobres los han administrado deudas caídas o acumuladas".

La quinta parte de los hogares con mayores ingresos ha gastado, en promedio, 227 dólares menos por mes en bienes o servicios afectados por el cierre, en comparación con 87 dólares menos entre la quinta parte más pobre.

La investigación de IFS utilizó datos de cuentas bancarias de la aplicación de presupuestos Money Dashboard y fue financiada por la Standard Life Foundation.

Mubin Haq, director ejecutivo de Standard Life Foundation, una organización benéfica, dijo: "La pandemia está exacerbando cada vez más las desigualdades existentes. Los más pobres fueron los menos capaces de recortar el gasto, ya que gran parte de su gasto se destina a lo esencial diario.

"Junto con las caídas de ingresos, vieron cómo sus saldos bancarios se redujeron en casi 233 dólares al mes, mientras que aquellos con ingresos más altos vieron aumentos de casi 467 dólares al mes.

"Es probable que las finanzas para aquellos con ingresos más bajos se deterioren aún más, especialmente si el gobierno no extiende el aumento de 20 libras a la semana al crédito universal (UC) más allá de marzo del próximo año".

Se ha advertido a los ministros que millones de familias se enfrentan a una "disminución significativa" en los ingresos si no se continúa con el impulso temporal de la UC. El gobierno ha dicho que la UC forma una parte clave de la red de seguridad para las personas cuyos trabajos se han perdido debido a la interrupción de Covid-19. Citizens Advice ha advertido que es posible que muchas personas no puedan pagar las facturas básicas del hogar si se elimina el aumento.

En su nuevo análisis, IFS también dijo que había habido poca recuperación en el gasto de los consumidores desde julio, incluso en áreas con relativamente pocos casos de Covid-19.

Después de la reapertura de tiendas y otros lugares en junio, el gasto de los consumidores comenzó a repuntar. Pero la IFS dijo que esta recuperación se agotó a fines de julio, y que incluso a fines de septiembre el gasto aún se encontraba en solo el 89% del nivel observado al mismo tiempo en 2019.

El gasto en el sector de la hostelería, que a menudo emplea a personas de bajos ingresos, sigue estando particularmente rezagado. De acuerdo con IFS la caída del gasto general enmascara grandes diferencias entre sectores.

Por ejemplo, el gasto en comestibles aumentó aproximadamente un 10 por ciento en los niveles de 2019, mientras que el gasto en comida para llevar aumentó en un 60 por ciento a medida que las personas pasan más tiempo en casa.

Pero en los restaurantes y pubs, las vacaciones y el transporte, la recuperación del gasto se ha estancado. Aquellos en los sectores que aún tienen dificultades tienen ingresos desproporcionadamente bajos, según el informe.

El cambio hacia las compras en línea también significa que los hábitos de gasto de las personas no están necesariamente vinculados directamente a si viven en algún lugar que tenga casos más altos o más bajos del virus.

Alex Davenport, coautor del informe, dijo: "La recuperación en el gasto del consumidor que se vio inicialmente después de la flexibilización del aislamiento parece haberse estancado y el gasto en ciertos sectores permanece muy por debajo de los niveles observados en años anteriores con pocos cambios desde el final de julio.

"Esto tendrá consecuencias potencialmente devastadoras para las empresas en esos sectores, y en todo el país, incluso en áreas donde la prevalencia de Covid-19 todavía es relativamente baja".

Informes adicionales de Press Association

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