El Palacio de Buckingham es uno de los monumentos que corre peligro por inundaciones por cambio climático

Hasta mil millones de personas podrían verse amenazadas por la subida del nivel del mar si no se toman medidas contra la crisis climática, según una investigación

Daisy Dunne
miércoles 13 octubre 2021 19:29
Simulation shows Glasgow under water if climate crisis continues
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El Palacio de Buckingham es uno de los muchos lugares emblemáticos del mundo que corren el riesgo de sucumbir a la subida del nivel del mar si los países no toman medidas urgentes para reducir las emisiones y construir defensas más sólidas contra las inundaciones, según sugiere un nuevo estudio.

Utilizando proyecciones de alta resolución, la investigación advierte que Londres, Glasgow y Bristol son algunas de las ciudades del mundo que se enfrentan a amenazas “sin precedentes” por la subida del nivel del mar en escalas de tiempo de décadas a siglos como resultado de la crisis climática.

Si las temperaturas mundiales alcanzan los 4 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, el aumento del nivel del mar podría amenazar las tierras que sustentan hasta 1.000 millones de personas en los próximos siglos, según la investigación.

Sin embargo, el cumplimiento del objetivo del Acuerdo de París de mantener las temperaturas mundiales por debajo de 35,6 °F (2 °C) podría salvar a cientos de millones de personas de los riesgos que supone la subida del mar, añade.

Las grandes ciudades costeras de Asia y las islas pequeñas, como las Bahamas, las Maldivas y Kiribati, se enfrentan a amenazas especialmente importantes por el aumento del nivel del mar a largo plazo.

Las conclusiones se producen pocas semanas antes de la cumbre climática de la Cop26 en Glasgow, en la que los líderes mundiales tratarán de forjar un camino para cumplir los objetivos del Acuerdo de París.

El autor principal del estudio, el Dr. Ben Strauss, director general y científico jefe de Climate Central, dijo que los resultados ilustran cómo las acciones acordadas en la reunión afectarán a la vida en la Tierra durante cientos de años.

“Para mí, el mensaje principal es la gran diferencia entre nuestros posibles mundos futuros dependiendo de si reducimos drásticamente la contaminación o seguimos como hasta ahora”, dijo a The Independent.

“Nuestros descendientes van a tener que lidiar con estas consecuencias durante cientos de años. Se trata de la supervivencia de decenas de ciudades costeras de todo el mundo.”

El estudio, publicado en la revista Environmental Research Letters, es el primero que proyecta cómo la subida del nivel del mar a largo plazo o “durante varios siglos” podría afectar a todas las zonas del planeta en los próximos años.

La investigación examina el aumento del nivel del mar en una serie de futuros posibles, que van desde uno en el que los países logran limitar las temperaturas a 34,7 °F (1,5 °C) hasta escenarios en los que el mundo experimenta 37,4 °F (3 °C) o 39,2 °F (4 °C) de calentamiento global.

La magnitud del aumento de la temperatura que experimentará el mundo depende en gran medida de las acciones que se lleven a cabo en un futuro próximo, según demuestra la ciencia.

Por ejemplo, para tener una oportunidad justa de limitar las temperaturas mundiales a 34,7 °F (1,5 °C), las emisiones mundiales tendrán que reducirse en un 45% para 2030, en comparación con los niveles de 2010, según una reciente e histórica evaluación del clima. (Actualmente se prevé que las emisiones mundiales aumenten un 16% de aquí a 2030).

Sin embargo, la investigación ilustra cómo el incumplimiento de los objetivos climáticos en las próximas décadas podría tener repercusiones durante cientos de años.

Esto se debe a que se espera que el nivel del mar aumente en escalas de tiempo de varios siglos como resultado del calentamiento de los océanos, que hace que el agua se expanda, y el derretimiento de los glaciares y las capas de hielo.

La nueva investigación estima que, si las temperaturas mundiales alcanzan los 37,4 °F (3 °C), el Palacio de Buckingham podría inundarse hasta el segundo piso como consecuencia de la subida del nivel del mar en algún momento de los próximos siglos. Si las temperaturas se mantienen en 34,7 °F (1,5 °C), es probable que las aguas lleguen a la puerta del palacio.

Otros monumentos especialmente amenazados por la subida del nivel del mar son el Pentágono en Washington DC, la Torre de Tokio en Japón y la Torre de Londres.

Todos los resultados se basan en el supuesto de que no se instalen nuevas defensas para hacer frente a la subida del nivel del mar.

El Dr. Strauss afirma que cabe esperar que los países adopten nuevas medidas para hacer frente a los riesgos crecientes. Sin embargo, si no se hace nada para combatir el aumento de las emisiones, la subida del nivel del mar será cada vez más difícil de adaptar en muchas regiones, añadió.

La Dra. Ella Gilbert, climatóloga de la Universidad de Reading que no participó en el estudio, afirmó que los resultados “subrayan la importancia de limitar el calentamiento en la medida de lo posible”.

“El aumento del nivel del mar representa una amenaza muy real para las personas que viven en todo el mundo, incluso en algunas de las zonas más densamente pobladas del planeta”, dijo a The Independent.

“Los autores hacen algunas suposiciones, que podrían influir en los resultados. En primer lugar, asumen que no se despliegan tecnologías de emisiones negativas, que podrían revertir parte de ese aumento del nivel del mar a muy largo plazo.”

Tecnologías de emisiones negativas es el término que se da a las técnicas que pueden eliminar el CO₂ del aire, como la plantación de árboles a gran escala o las máquinas que chupan el CO₂.

"Tampoco tienen en cuenta directamente las futuras defensas costeras que con toda probabilidad se construirían para proteger estas ciudades, lo que también minimizaría el impacto de forma potencial", añadió.

“Sin embargo, esto no quita el mensaje clave de que el cambio climático conlleva enormes riesgos de inundación que afectarán a personas reales en todos los continentes de la Tierra, y que tenemos que hacer todo lo posible para reducir estos efectos potencialmente devastadores”.