“Como un mazo”: embisten barcos de vela en la costa española

“Creo que saben que los humanos están relacionados de alguna manera con la escasez de alimentos”, dice un experto sobre las orcas en 2018

Andy Gregory
lunes 14 septiembre 2020 01:40
Las ballenas orca se estrellan contra los barcos de vela, dejando algunas a la deriva sin timones ni motores que funcionen.
Las ballenas orca se estrellan contra los barcos de vela, dejando algunas a la deriva sin timones ni motores que funcionen.
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Las orcas han estado “atacando” a los veleros frente a las costas de España y Portugal, en encuentros un marinero dijo sentirse “totalmente orquestado” y otro describió como “como un mazo”.

Los científicos han quedado perplejos por un número creciente de incidentes desde finales de julio en los que una manada de orcas se ha estrellado repetidamente contra embarcaciones en la región.

Varios barcos resultaron gravemente dañados en los enfrentamientos, que dejaron a un miembro de la tripulación con heridas leves y a varios otros con los nervios gravemente desgastados.

Si bien los investigadores dicen que es normal que los mamíferos altamente inteligentes sigan a los botes pequeños, es extremadamente inusual que muestren un comportamiento tan agresivo.

El asalto más reciente se produjo el viernes, en la costa norte de España, cerca de A Coruña.

Según los informes, Halcyon Yachts navegaba en un barco de 36 pies de regreso al Reino Unido cuando una orca chocó contra él 15 veces. El barco perdió su dirección y tuvo que ser remolcado de regreso al puerto.

Se produce después de dos ataques separados contra barcos a 112 kilómetros al sur, cerca de Vigo, dos semanas antes. Un barco llamó por radio al guardacostas para decir que estaba “bajo ataque”, mientras que el otro perdió parte del timón.

Los primeros encuentros notablemente agresivos se produjeron a finales de julio, cuando un barco de reparto de 46 pies se encontró con nueve orcas que dejaron marcas de dientes en el casco y embistieron durante más de una hora, haciendo girar el barco 180 grados y desactivando el motor y el timón, dejando la tripulación de cuatro personas a la deriva en la ruta de navegación del Estrecho de Gibraltar.

“El ruido fue realmente aterrador. Estaban embistiendo la quilla, había un eco horrible, pensé que podrían volcar el bote ", dijo a The Guardian Victoria Morris, una joven de 23 años que estaba tripulando el bote .

"Y este ruido ensordecedor mientras se comunicaban, silbando entre sí. Era tan fuerte que tuvimos que gritar". Se sintió "totalmente orquestado", agregó el licenciado en biología.

Un día antes, Nick Giles navegaba en un yate Moody de 34 pies cuando escuchó un golpe "como un mazo" y vio que su rueda "giraba con una fuerza increíble" mientras el barco giraba 180 grados.

Sintió que el bote se levantaba y lo empujaron sin timón durante 15 minutos, dijo al periódico.

“Estos son eventos muy extraños”, dijo a The Guardian Ezequiel Andréu Cazalla, un investigador de cetáceos. "Pero no creo que sean ataques".

Con las poblaciones de orcas que enfrentan varias amenazas existenciales lideradas por humanos, el consenso científico inicial parece ser que el comportamiento está relacionado con el estrés.

Las orcas de Gibraltar están en peligro de extinción, y se cree que solo quedan 50. Pero a medida que la comida escasea cada vez más, los mamíferos se ven atraídos hacia el estrecho, descrito por la Sra. Cazalla como "el peor lugar para que vivan las orcas", por la menguante riqueza del atún de aleta azul.

Pero los costos de terrenos de caza más fértiles son severos, y las orcas enfrentan a menudo una competencia mortal de las prácticas de pesca humana.

“Son muy inteligentes. Saben que hay gente ahí fuera: los he visto mirar barcos que transportan pescado. Creo que saben que los humanos están relacionados de alguna manera con la escasez de alimentos ", dijo Ken Balcomb, del Centro de Investigación de Ballenas, a The Atlantic en 2018.

"Y creo que saben que la escasez de alimentos les causa malestar físico y también les hace perder bebés ".

Pero The Guardian informó que Jörn Selling, un biólogo marino de la fundación de investigación y observación de ballenas Firmm, consideró otra teoría: que, después de meses de reducción del ruido en el océano durante la pandemia de coronavirus, "algo que la mayoría de ellos probablemente nunca antes había experimentado". Las orcas podrían haberse enojado por la reanudación de la actividad habitual.