Equipo de la OMS busca inspeccionar las cuevas de murciélagos de Wuhan para tratar de encontrar los orígenes del COVID-19

"Si se puede encontrar las fuentes de estos virus letales, se puede reducir el contacto con esos animales", dice un experto en enfermedades animales

Los expertos de la OMS visitan el Instituto de Virología de Wuhan

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El equipo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que investiga los orígenes del COVID-19 ha dicho que están tratando de rastrear elementos genéticos del virus en las cuevas de murciélagos de Wuhan.

Peter Daszak, zoólogo y experto en enfermedades animales, dijo que el equipo había estado recibiendo nueva información sobre cómo el COVID-19 evolucionó hacia una pandemia. También dijo que "se hicieron y respondieron preguntas clave" en una reunión "extremadamente importante" con el personal del Instituto de Virología de Wuhan, incluso con su subdirector, Shi Zhengli.

El equipo de la OMS ha elogiado a la ciudad de Wuhan, en el centro de China, donde se identificó el virus por primera vez en diciembre de 2019, y dijo que ha habido un alto nivel de cooperación. Sin embargo, advirtió contra la expectativa de resultados inmediatos de la visita.

Daszak estuvo previamente involucrado en la investigación de los orígenes del Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) de 2002 y sus raíces se remontan a los murciélagos que viven en una cueva en la provincia suroeste de Yunnan.

Dijo que era necesario realizar una "investigación similar" "si vamos a encontrar el verdadero origen de la vida silvestre" del COVID-19.

"Ese tipo de trabajo para encontrar la fuente probable del murciélago es importante porque si puedes encontrar las fuentes de estos virus letales, puedes reducir el contacto con esos animales", dijo a Reuters.

Daszak también dijo que el equipo está "mirando muy intensamente" la posibilidad de que COVID-19 pudiera haber estado circulando en la comunidad mucho antes de que fuera identificado por primera vez en Wuhan.

“El trabajo real que estamos haciendo aquí es rastrear desde los primeros casos hasta una reserva animal, y ese es un camino mucho más complicado, y puede haber sucedido durante varios meses o incluso años”, dijo.

Aunque las autoridades chinas no habían rechazado ninguna de las solicitudes de los equipos para visitar las instalaciones o reunirse con figuras clave como parte de su investigación, el Daszak señaló que es "por supuesto imposible saber lo que no le dicen".

Sin embargo, dijo que hasta ahora se le ha "permitido" al grupo hacer lo que le han pedido.

Los investigadores solo pudieron ingresar a Wuhan en enero para comenzar su trabajo después de varios retrasos por parte del gobierno chino, lo que generó preocupaciones de que las autoridades estuvieran obstruyendo la misión en un intento de remodelar la narrativa de dónde se originó la enfermedad.

El Instituto de Virología de Wuhan, que ha recolectado amplias muestras de virus, enfrentó acusaciones no probadas de que pudo haber causado el brote original al filtrar el virus a la comunidad circundante. El expresidente de Estados Unidos, Donald Trump, afirmó en mayo del año pasado que había visto pruebas para sustentar la acusación, lo que agravó aún más las tensiones entre Washington y Beijing, quien ha negado rotundamente esa posibilidad.

Mientras tanto, el gobierno chino ha promovido teorías no probadas de que el virus puede haberse originado en otro lugar.

Junto con el instituto, el equipo de la OMS, que incluye a expertos de 10 naciones, ha visitado hospitales, institutos de investigación, un mercado tradicional vinculado al brote y otros sitios.

Se reunieron con investigadores y administradores del instituto, expertos, proveedores, residentes y representantes de los medios de comunicación, dijo el portavoz de la Comisión Nacional de Salud de China, Mi Feng, a los periodistas en una sesión informativa el jueves.

Es probable que se necesiten años y múltiples investigaciones en todo el mundo para confirmar el origen del virus.

Informes adicionales de agencias

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