Repartidores de comida hispanos piden ayuda tras serie de robos en Nueva York

Los robos suelen ocurrir por la noche, cuando el repartidor abre el candado de su bicicleta para usarla. Ahí puede ser asaltado por una o varias personas que después venden la bicicleta por internet.

Claudia Torrens
jueves 15 octubre 2020 22:23
Los repartidores aseguran que el aumento de delitos en Nueva York durante la pandemia del COVID-19 les ha afectado también a ellos con mayor número de robos de sus bicicletas eléctricas. (Photo/Frank Franklin II)
Los repartidores aseguran que el aumento de delitos en Nueva York durante la pandemia del COVID-19 les ha afectado también a ellos con mayor número de robos de sus bicicletas eléctricas. (Photo/Frank Franklin II)

Natalio de Jesús supo que estaba en problemas una noche reciente, cuando un hombre con una pistola se le acercó al terminar su turno repartiendo comida a domicilio para una aplicación de celular. El hombre le golpeó con el arma en la cara y el cuello y se llevó la bicicleta eléctrica que De Jesús usaba desde hace seis años para hacer su trabajo en Manhattan.

“Me fui al hospital porque estaba sangrando y lo denuncié a la policía, pero no pasó nada”, dijo el mexicano de 48 años durante una protesta de repartidores de comida que, como él, aseguran son cada vez más a menudo víctimas de robos de sus bicicletas eléctricas.

Los repartidores, en su mayoría inmigrantes mexicanos y centroamericanos, dicen que desde el inicio de la pandemia del nuevo coronavirus el aumento en crimen que ha registrado Nueva York también les ha afectado a ellos, con algunos robos de bicicletas ocurridos a punta de pistola. Los restaurantes y las aplicaciones no pagan por estas bicicletas: los propios inmigrantes las compran y una nueva puede costar más de 1.700 dólares.

Al grito de “¡Sí se puede!” y haciendo sonar los timbres de las bicicletas, una multitud de repartidores hizo ondear banderas de México el jueves en el centro de Manhattan. Se concentraron, dijeron, para pedir a la policía que les ayude.

“Estos delitos quedan siempre impunes. Necesitamos que las autoridades nos brinden protección, necesitamos que investiguen”, dijo Antony Chávez, un repartidor guatemalteco de 25 años, a quien le robaron la bicicleta en marzo.

Los robos suelen ocurrir por la noche, cuando el repartidor abre el candado de su bicicleta para usarla. Ahí puede ser asaltado por una o varias personas que después venden la bicicleta por internet.

La pandemia de COVID-19 ha beneficiado a las aplicaciones de reparto de comida en Nueva York, que han visto aumentar su clientela porque ésta se queda ahora a menudo en casa. Las aplicaciones han atraído a su vez a multitud de trabajadores inmigrantes que quedaron desempleados y ven el reparto de comida como una oportunidad laboral.

Parte del problema, asegura la activista Ligia Guallpa, es que los restaurantes y las aplicaciones no ofrecen protecciones a sus trabajadores ni les compran las bicicletas.

“Se encuentran en una situación precaria porque nadie quiere hacerse responsable de ellos. Esto les deja en el limbo, desamparados”, dijo Guallpa, directora de Proyecto de Justicia Laboral, una organización de ayuda a trabajadores inmigrantes de Nueva York.

Portavoces de la policía dijeron a la AP que no pueden confirmar un aumento de robos de bicicletas eléctricas porque no los registran por esa categoría tan específica. Las bicicletas eléctricas —que son legales en la ciudad— son el método de transporte más común que usan los repartidores.

Los delitos han aumentado en la ciudad desde inicios de la pandemia en marzo aunque las cifras generales sobre robos se mantienen más o menos iguales a las de 2019, con más de 9.000 en lo que va de año. Los asesinatos, sin embargo, han aumentado, al igual que los incidentes con disparos, según datos municipales.

Los manifestantes del jueves cruzaron parte de Manhattan en sus bicicletas, escoltados por policías, hasta la alcaldía de la ciudad, donde hablaron en rueda de prensa.

El Departamento de Transporte de la ciudad calculó en 2012 que Nueva York cuenta con al menos 50.000 repartidores que usan bicicletas, la mayoría de ellos inmigrantes.

Portavoces de la policía de la ciudad no respondieron a una solicitud de The Associated Press pidiendo respuesta a las acusaciones de supuesta falta de protección a los repartidores.

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