Sentencian a Keith Raniere, líder de la secta NXIVM, a 120 años de prisión

Los fiscales habían buscado cadena perpetua, mientras que los abogados defensores dijeron que debería enfrentar 15 años tras las rejas.

Clémence Michallon
martes 27 octubre 2020 20:46
India Oxenberg da una declaración sobre el impacto de la víctima mientras Keith Raniere se sienta con su abogado durante la audiencia de sentencia.
India Oxenberg da una declaración sobre el impacto de la víctima mientras Keith Raniere se sienta con su abogado durante la audiencia de sentencia.
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Keith Raniere, el fundador y exlíder del culto NXIVM, ha sido sentenciado a 120 años de prisión.

La sentencia se anunció este martes en un tribunal federal de Brooklyn. El juez federal de distrito Nicholas Garaufis dictó la sentencia tras una larga audiencia con declaraciones de las víctimas.

Esto marca la culminación de varios años de revelaciones sobre NXIVM, que cobraba miles de dólares por cursos de superación personal solo por invitación en su sede cerca de Albany, Nueva York, y tenía sucursales en México y Canadá.

Raniere, de 60 años, fue sentenciado en junio de 2019 a cargos que incluyen crimen organizado y tráfico sexual. El delito de extorsión incluyó actos de producción y posesión de pornografía infantil, robo de identidad y extorsión.

Los fiscales habían buscado cadena perpetua, mientras que los abogados defensores dijeron que debería enfrentar 15 años tras las rejas.

Raniere ha mantenido su inocencia y no ha mostrado ningún remordimiento, y sus abogados le dijeron al juez antes de la sentencia que su cliente no lamentaba "su conducta ni sus decisiones". En un expediente judicial el mes pasado, los abogados de Raniere trataron de pintar su condena como el resultado de una "campaña mediática que involucró a testigos que estaban motivados a testificar falsamente" en "un juicio injusto".

Los seguidores de Reniere lo llamaron "Vanguardia". Para honrarlo, el grupo formó una hermandad secreta compuesta por mujeres "esclavas" que fueron marcadas con sus iniciales y se les ordenó tener relaciones sexuales con él, dijeron los fiscales. Las mujeres también fueron presionadas para que entregaran información vergonzosa sobre ellas mismas que podría usarse en su contra si abandonaban el grupo.

Raniere también fue acusado por los fiscales de tener una relación sexual con una niña a partir de los 15 años. Los fiscales dijeron que conservaba fotos de la niña desnuda, que son la base del cargo de pornografía infantil.

La hermana mayor de la niña, que también estuvo profundamente involucrada en NXIVM, testificó extensamente contra Raniere en el juicio.

No obstante, el padre de las niñas se encontraba entre las más de 50 personas que escribieron cartas a Garaufis pidiendo clemencia para Raniere. Muchos dijeron que sus vidas habían mejorado enormemente con las clases de NXIVM, que podrían costar miles de dólares.

Varias otras personas afiliadas a NXIVM se han declarado culpables de cargos criminales, incluida la heredera del licor Seagram Clare Bronfman, la actriz Allison Mack, la ex presidenta de NXIVM Nancy Salzman y su hija Lauren Salzman, quien fue testigo estrella de la fiscalía.

Bronfman, quien fue acusado de ayudar a financiar NXIVM, fue sentenciado el mes pasado a más de seis años de prisión.