Nueva Zelanda votará sobre legalización de marihuana y eutanasia

Los neozelandeses están listos para decidir sobre dos temas sociales históricos durante las elecciones del sábado.

Referéndums electorales de Nueva Zelanda
Referéndums electorales de Nueva Zelanda
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Los neozelandeses están listos para decidir sobre dos temas sociales históricos durante las elecciones del sábado: si legalizar la marihuana recreativa y si legalizar la eutanasia.

Un voto "sí" en ambos referéndums podría decir que convertiría a la nación de 5 millones de habitantes en uno de los países más liberales del mundo. Las encuestas indican que es probable que se apruebe el referéndum sobre la eutanasia mientras que el resultado de la medida sobre la marihuana sigue siendo incierto.

Los dos referendos se llevan a cabo al mismo tiempo que la gente vota por legisladores y partidos políticos. Como resultado, los referendos se han visto algo ensombrecidos tanto por las campañas políticas como por el brote de coronavirus de este año.

En la carrera política, la popular primera ministra Jacinda Ardern parece preparada para ganar un segundo mandato en el cargo, con su Partido Laborista liberal en las encuestas muy por delante del conservador Partido Nacional liderado por Judith Collins.

La medida de eutanasia, que también permitiría el suicidio asistido, se aplicaría a las personas que tienen enfermedades terminales, es probable que mueran dentro de los seis meses y están soportando un sufrimiento "insoportable".

Los países que permiten alguna forma de eutanasia incluyen Holanda, Luxemburgo, Canadá, Bélgica y Colombia. 

La medida de la marihuana permitiría a las personas comprar hasta 14 gramos (0,5 onzas) al día y cultivar dos plantas. Otros países que han legalizado la marihuana recreativa son Canadá, Sudáfrica, Uruguay, Georgia y varios estados de Estados Unidos.

Lara Greaves, profesora de política de Nueva Zelanda en la Universidad de Auckland, dijo que cree que el referéndum sobre la marihuana está destinado al fracaso.

“Creo que el problema es que estaríamos pasando de la criminalización y un poco de uso medicinal a un uso recreativo total”, dijo. “Probablemente, lo que tenía que suceder para que el público participara era tener una fase de despenalización”.

Dijo que sería necesaria una gran participación de votantes más jóvenes para que la medida tuviera alguna esperanza de ser aprobada, pero eso estaba lejos de ser seguro.

Otro factor es que Ardern se ha negado a decir cómo piensa votar, diciendo que quiere dejar que la gente decida. Greaves dijo que eso marcó una gran diferencia, ya que la gente tiende a seguir a sus líderes. La primera ministra admitió durante la campaña que fumaba marihuana cuando era más joven.

Un defensor vocal del referéndum sobre la marihuana ha sido la ex primera ministra Helen Clark. Un documento de posición de su fundación sostiene que los indígenas maoríes se han enfrentado a un castigo desproporcionado y excesivo por parte del sistema legal cuando son atrapados con la droga.

"El consumo de cannabis es una realidad en Nueva Zelanda y los resultados de nuestro enfoque de política actual dañan nuestra salud, empeoran la equidad social e impulsan el crimen", dijo la fundación de Clark.

Varios grupos comunitarios y religiosos se oponen al referéndum y han formado la campaña "Di no a la droga". Dicen que la marihuana actual es fuerte, adictiva y dañina, y que mantenerla ilegal disuade a la gente de consumirla.

Si se aprueba el referéndum sobre la eutanasia, se convertiría en ley, mientras que si se aprueba el referéndum sobre la marihuana, aún requeriría que los legisladores aprueben una legislación equivalente. Los resultados de ambos referendos se anunciarán el 30 de octubre.

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