Nueva Jersey demanda a 3 empresas por contaminar el agua potable con “químicos permanentes”

Nueva Jersey está intensificando sus esfuerzos para obligar a las empresas químicas a pagar por décadas de contaminación de las vías fluviales por los llamados "químicos permanentes".

Via AP news wire
martes 10 noviembre 2020 20:47
<p>Demandas por contaminación química.</p>

Demandas por contaminación química.

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Nueva Jersey está intensificando sus esfuerzos para obligar a las compañías químicas a pagar por décadas de contaminación de las vías fluviales por los llamados “químicos permanentes” que se usan para manchar ropa y producir utensilios de cocina antiadherentes que se han vuelto omnipresentes en la vida cotidiana.

La Procuraduría General del Estado y el Departamento de Protección Ambiental demandaron a tres compañías el martes, alegando que no han limpiado y, en algunos casos, continúan liberando sustancias químicas que han contaminado el agua potable pública en extremos opuestos del estado.

Las sustancias a veces se denominan “sustancias químicas permanentes” porque no se descomponen y tienden a acumularse en el aire, el agua, el suelo e incluso en los peces. Pueden dañar fetos y recién nacidos, y se han asociado con cáncer de riñón y testículo y otras enfermedades.

Se han utilizado durante más de 60 años y se han convertido en elementos básicos de la vida moderna para los consumidores que desean proteger su ropa de las manchas o el agua y evitar que los alimentos se peguen a los utensilios de cocina. Se han utilizado en marcas como Stainmaster, Scotchgard, Teflon, Gore-Tex y Tyvek, según el DEP.

Las autoridades dijeron que los niveles de contaminación del agua de un sitio del río Delaware en el condado de Gloucester por sustancias tóxicas de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo (PFAS) en una encuesta de 2007-2009 fueron los más altos del mundo en ese momento. Un estudio similar en el suministro de agua de Paulsboro en 2014 también encontró niveles de contaminación más altos de lo que se había informado en el agua potable en cualquier parte del mundo, según funcionarios de Nueva Jersey.

Nueva Jersey presentó demandas contra Solvay Specialty Polymers USA, LLC y Arkema Inc., dos compañías que, según dice, son responsables de años de contaminación en su sitio de West Deptford. También demandó a Honeywell International por una contaminación similar en el sitio Superfund de Quanta Resources a lo largo del río Hudson en Edgewater, condado de Bergen.

"Los días de pases gratuitos y aterrizajes suaves para los contaminadores en Nueva Jersey han terminado", dijo el fiscal general de Nueva Jersey, Gurbir Grewal. "Las corporaciones a las que estamos demandando sabían muy bien los daños potenciales que estaban infligiendo a nuestro medio ambiente, pero decidieron falsificar de todos modos. Cuando las empresas ignoran las leyes destinadas a proteger nuestro medio ambiente, pueden esperar pagar ".

Ninguna de las empresas respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios el martes.

Pero uno de ellos, Solvay, también se incluyó en una orden de ejecución de marzo de 2019 del DEP que le ordenaba a él y a otras cuatro empresas proporcionar una descripción detallada de su uso y descarga de sustancias PFAS a lo largo de los años.

Solvay dijo que en ese momento ya había comenzado los esfuerzos de remediación. No se pudo determinar de inmediato el estado de las acciones de ejecución contra las otras cuatro empresas.

Honeywell, con sede en Charlotte, es la sucesora de varias entidades que poseían y operaban instalaciones industriales en la propiedad Quanta en Edgewater durante más de un siglo.

A principios de la década de 1900, la propiedad consistía en una importante fábrica de productos químicos que incluía tanques de alquitrán, una fábrica de papel de alquitrán y una fábrica de amoníaco, y luego se utilizó para el almacenamiento y reciclaje de aceite antes de ser cerrada en 1981.

Según la demanda, existen múltiples sustancias peligrosas en el agua subterránea, suelos, humedales y otros lugares, incluidos arsénico, asbesto, benceno, cromo, plomo, PCB y otros contaminantes.

Las demandas son las más recientes de un esfuerzo de varios años por parte de los funcionarios ambientales de Nueva Jersey para recuperar los daños de las empresas que considera responsables de la contaminación del agua potable. En 2018, presentó tres demandas que siguen pendientes en los tribunales por contaminación en Washington Township, condado de Warren; Woodbridge y Atlantic City.

Al año siguiente, se movió contra DuPont, ExxonMobil, Sherwin Williams y otros con respecto a la contaminación en nueve municipios del estado.