National Mall lucirá cerrado para la toma de posesión de Biden; elementos de seguridad “blindan” la zona

Generalmente luce lleno de cientos de miles de personas, no habrá multitudes el 20 de enero

Oliver O'Connell,Griffin Connolly
viernes 15 enero 2021 00:56
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El National Mall en Washington DC estará completamente cerrado al público el Día de la Inauguración, esto como medida preventiva por la posibilidad de protestas violentas.

Sólo el personal de seguridad y los medios de comunicación podrán acceder al lugar de reunión tradicional para las multitudes deseosas de ver la ceremonia.

El cierre extraordinario de todo el centro comercial para la toma de posesión del presidente electo Joe Biden se produce cuando la ciudad y las autoridades federales actúan para evitar más violencia tras el asalto del 6 de enero al edificio del Capitolio.

Más de 20 mil elementos de la Guardia Nacional han sido convocados para proteger la juramentación del 46º presidente el miércoles 20 de enero. El FBI está monitoreando las amenazas antes del evento, incluida la posibilidad de protestas armadas.

El centro comercial es el espacio abierto más grande de la ciudad, el cual se extiende oficialmente desde el Capitolio hasta el Monumento a Washington, aunque a menudo también incluye áreas al oeste que conducen al Monumento a Lincoln.

Cerrarlo el día de la inauguración es particularmente significativo, dadas las imágenes familiares de multitudes de simpatizantes y pantallas grandes que transmiten los eventos.

Incluso, antes de los eventos del 6 de enero se pidió al público que no se reuniera ni viajara a Washington debido a la pandemia de coronavirus en curso y al peligro de que la inauguración se convierta en un evento de superpropagación de COVID-19.

Las autoridades ahora han advertido a las personas que se mantengan alejadas por temor a nuevos ataques de la derecha en la semana previa a la juramentación de Biden y la vicepresidenta electa Kamala Harris en la fachada occidental del Capitolio.

Una fortaleza de 310 acres

Se ha establecido una zona segura en el centro de Washington, con más de una docena de estaciones de metro programadas para cerrar para disuadir a las personas de viajar a los alrededores.

Airbnb cancelará todas las reservas en la ciudad antes de la inauguración.

La Guardia Nacional, cuya presencia en DC se espera que aumente a 10 mil soldados el sábado, ha erigido cercas rematadas con alambre de púas para rodear todo el complejo del Capitolio, que incluye el Capitolio mismo, la Biblioteca del Congreso y la Corte Suprema en su centro, así como los seis edificios de oficinas de la Cámara y el Senado.

Las barricadas para vehículos se extienden aún más lejos: un perímetro de tres cuadras en cada dirección desde el edificio federal vital más cercano en el Capitolio.

Los miles de guardias y mujeres guardias que ya se encuentran en la ciudad para proteger el área de 310 acres del Mall han sido equipados con rifles de asalto negros del Departamento de Defensa, según las órdenes del Pentágono a principios de esta semana.

El jueves, unidades activas de la Guardia con camuflaje completo merodeaban por el perímetro del Capitolio en grupos de cinco a ocho, mientras escuadrones de la Policía del Capitolio de Estados Unidos examinaban las identificaciones de la prensa y del personal en varios puntos de entrada.

Dentro de la legislatura, la escena era aún más espeluznante que el miércoles, cuando 3 mil soldados aparecieron por primera vez y fueron fotografiados descansando en pisos de mármol en todo el edificio mientras la Cámara debatía y ratificaba una resolución para acusar a Trump por segunda vez.

Con ambas cámaras fuera de sesión el jueves y la mayoría de los miles de empleados de Hill trabajando desde casa, los únicos que quedaban en el Capitolio, que en días normales se asemeja al ajetreo y el bullicio de una colmena, fueron los miles de miembros de la Guardia Nacional fuertemente armados.

Un guardia tomó una siesta en un banco de cuero color burdeos con vista al atrio principal del Centro de Visitantes del Capitolio de los Estados Unidos. Su cubrebocas negro se levantó y se convirtió en una sombra de ojos improvisada.

Un vestíbulo cercano anunciado por un letrero vertical de 6 pies que decía "SALIDA PRINCIPAL" fue bloqueado a las vías con credenciales debido a las aproximadamente tres docenas de soldados que yacían allí en alivio. Al parecer, se ha convertido en una zona de descanso para miembros de la Guardia fuera de servicio.

Varios miembros, incluida la presidenta Nancy Pelosi, hablaron con varios guardias el miércoles para agradecerles por ofrecer su protección después de los sangrientos disturbios de la semana pasada.

Cinco personas han muerto como resultado directo de ello, incluido un oficial de policía del Capitolio de los Estados Unidos que fue asesinado a golpes por la turba y una mujer que recibió un disparo de un policía justo afuera de la Cámara.

Ese número de muertos no incluye al menos a otras dos personas que se quitaron la vida desde el caos del 6 de enero: un oficial del USCP que había estado protegiendo al Senado durante la insurrección y un alborotador pro-Trump que fue arrestado posteriormente.

Dirigido por el vicepresidente, Mike Pence, el Congreso estaba en medio de certificar la victoria electoral de Biden cuando la multitud pro-Trump violó la seguridad en el Capitolio y pisoteó la legislatura, lo que obligó a los legisladores a detener los procedimientos y resguardarse.

Casa Blanca asegurada

El nuevo hogar de Biden durante los próximos cuatro años, la Casa Blanca, también está bloqueado.

El verano pasado, las autoridades erigieron una valla negra de 7 pies alrededor de Lafayette Square en medio de protestas masivas por la justicia racial que a menudo llevaron a enfrentamientos entre la policía y los manifestantes.

Las tensiones se desbordaron en Lafayette Square el 1 de junio cuando los agentes federales de la ley utilizaron gases lacrimógenos, granadas de bolas picantes, explosiones relámpago y otros dispositivos antidisturbios para despejar un camino a lo largo del borde este del parque para que Trump y algunos de sus asesores pudieran marchar hacia la Iglesia Episcopal de San Juan.

La valla que se instaló posteriormente sigue en pie. No se permiten automóviles a tres cuadras de la Casa Blanca desde todos los puntos cardinales.

Se considera que la toma de posesión de Barack Obama en 2009 atrajo a la mayor multitud de todas las ceremonias de juramento presidencial, con aproximadamente 1,8 millones de personas.

Las estimaciones del tamaño de la multitud para la inauguración de Donald Trump en 2017 caen entre 300 mil y 600 mil personas, a pesar de las protestas y una serie de declaraciones falsas tanto del nuevo presidente como de su entonces secretario de prensa, Sean Spicer.

La administración Trump afirmó que la ceremonia había atraído a la mayor multitud inaugural de la historia. La evidencia fotográfica demostró que este no era el caso.

La ceremonia de 2021 se ha reducido tanto debido al COVID-19 como a la amenaza de seguridad, pero aún contará con oraciones, poesía y música. Lady Gaga cantará el himno nacional y JLo también actuará.

Los expresidentes Obama, George Bush y Bill Clinton han confirmado que asistirán y participarán en una ceremonia de ofrenda floral en la Tumba del Soldado Desconocido después de la juramentación de Biden. Donald Trump no asistirá.