La NASA podría usar un extraño saco de dormir para evitar que los astronautas pierdan la vista en el espacio

Andrew Griffin
sábado 11 diciembre 2021 17:34
James Leidner pasó tres noches en un saco de dormir de alta tecnología que descarga la presión en el cerebro al succionar líquidos en la parte inferior del cuerpo.
James Leidner pasó tres noches en un saco de dormir de alta tecnología que descarga la presión en el cerebro al succionar líquidos en la parte inferior del cuerpo.
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La NASA podría usar un extraño saco de dormir para evitar que los astronautas pierdan la vista de manera desastrosa durante las misiones.

Los viajes por el espacio son difíciles para la vista. Los astronautas sufren problemas de visión cuando los fluidos flotan en su cabeza y aplastan el globo ocular, empujándolo y dándole forma.

Eso podría ser incluso peor cuando los astronautas realizan vuelos más largos de los que ya ha realizado la humanidad. "Sería un desastre si los astronautas tuvieran discapacidades tan graves que no pudieran ver lo que están haciendo y eso comprometiera la misión", dijo Benjamin Levine, quien está trabajando con la NASA para abordar el problema.

Sigue siendo uno de los mayores problemas con los viajes espaciales y un gran temor para los humanos que podrían emprender largos viajes al espacio. Los científicos han estado lidiando con él durante más de una década.

Ya ha causado problemas a los astronautas que han visitado la Estación Espacial Internacional. De aquellos que han pasado al menos seis meses en el laboratorio flotante, más de la mitad experimentó problemas en los ojos, como ser hipermétropes, tener problemas para leer o incluso verse obligados a pedir ayuda a sus colegas con los experimentos.

Hasta ahora, la respuesta principal ha sido darles a los astronautas anteojos especiales que puedan ajustar sus lentes para tener en cuenta cualquier problema con los ojos. Pero eso no mitiga ningún efecto a largo plazo, ya sea en el globo ocular o cualquier otra cosa, como los posibles problemas cardiovasculares que se han encontrado en investigaciones anteriores.

"Y ciertamente es posible que haya otros efectos de la presión cerebral que aún no hemos documentado", dijo el Dr. Levine. “Los astronautas informan de algo que llaman 'estúpidos espaciales'.

“Cometen más errores de los que creen que deberían. Si eso tiene algo que ver con la incapacidad de reducir la presión, no lo sabemos ".

Una solución podría ser el nuevo saco de dormir, que ejerce presión sobre el cerebro al introducir líquidos en la parte inferior del cuerpo. Los astronautas dormirían en la bolsa y, con suerte, mantendrían sus ojos a salvo de tal remodelación.

El nuevo saco de dormir se probó durante un estudio en la Tierra que vio a un voluntario acostado en la cama durante tres días. Por la noche, lo colocarían en el saco de dormir sellado para probarlo.

Los investigadores descubrieron que el solo hecho de estar acostados durante esos tres días, incluso en la Tierra, modificaba ligeramente el globo ocular. Pero cuando se utilizó la tecnología de succión, no hubo tal efecto.

La investigación surgió de años de experimentos realizados para comprender qué sucede con la presión en el cerebro cuando las personas están en el espacio. Uno incluyó reclutar sobrevivientes de cáncer que todavía tenían puertos en la cabeza debido al tratamiento, enviarlos en vuelos de gravedad cero y luego medir la presión cerebral.

Esa investigación encontró que la presión cerebral es en realidad más alta cuando está acostado en la Tierra que en el espacio. Pero en tierra, la presión se alivia cuando la gente se pone de pie, algo que no es posible para los astronautas.

Los investigadores detrás del saco de dormir especial piensan que finalmente podría resolver ese problema, con solo preguntas prácticas, como cuánto tiempo deben pasar los astronautas en los sacos, por responder.

"Este es quizás uno de los problemas médicos más críticos para la misión que se ha descubierto en la última década para el programa espacial", dijo el Dr. Levine. "Estoy agradecido por los voluntarios que nos están ayudando a comprender y, con suerte, a solucionar el problema".

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