Met de New York acuerda devolver a Nigeria obras de arte robadas

La obra de arte fue tomada de Nigeria durante el período colonial por el ejército británico.

Graig Graziosi
sábado 12 junio 2021 17:51
La Gala del Met regresa con una celebración en dos partes
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Tres obras de arte saqueadas por el ejército británico a fines del siglo XIX regresarán a Nigeria desde el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York como parte de un esfuerzo más amplio entre los museos para devolver el arte tomado del país.

El movimiento del Met sigue a los de los museos de Europa que también han devuelto recientemente el arte a Nigeria.

CNN informó que dos de las piezas, un par de placas de bronce de la Corte de Benin del siglo XVI llamadas "Jefe Guerrero" y "Oficial de la Corte Juvenil", fueron entregadas al museo en 1991 por un comerciante de arte llamado Klaus Perls y su esposa Dolly.

Otro coleccionista ofreció al museo otra pieza, una "Cabeza de Ife" del siglo XIV.

El Met realizó una investigación junto con el Museo Británico, que incluyó aportes de la Comisión Nacional de Museos y Monumentos de Nigeria, y decidió que sería mejor devolver las piezas.

El director general de la comisión, Abba Isa Tijani, elogió la medida en un comunicado.

"Agradecemos sinceramente la transparencia exhibida por el Museo Metropolitano de Arte con respecto a los problemas que conducen a la devolución de estos objetos", dijo.

Las placas eran originalmente parte de una colección de 153 piezas de tesoros reales africanos entregados al museo por los Perls hace 30 años. Los tesoros incluían marfil de elefante tallado, joyas, máscaras, instrumentos musicales y figuras de bronce.

Perls le dijo a The New York Times en 1991 que su colección de arte africano se desarrolló un tanto por accidente a lo largo de los años.

"Empecé a comprar arte africano simplemente porque me gustaba verlo junto con las obras de la generación de artistas de Picasso en la que me especialicé como marchante", dijo. "Pronto, sin embargo, mi predilección por el arte de Benin se afirmó y se convirtió en el único tipo de arte africano que seguí comprando, hasta que, sin que me diera cuenta, se convirtió en una colección".

El Met dijo que las placas fueron tomadas del Palacio Real de Benin en la actual Nigeria en 1897 por las fuerzas militares británicas. Luego entraron en la colección del Museo Británico.

Alrededor de 1950 o 1951, la London Institution transfirió las piezas, así como otras 24, al Museo Nacional de Lagos.

Las piezas desaparecieron del museo "en una fecha desconocida y en circunstancias poco claras", según el Met.

Luego, el arte se vendió en un mercado de arte internacional, donde el Perls los compró.

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Alemania también anunció que comenzará a devolver piezas de bronce de Benin de sus colecciones nacionales a partir del próximo año.

A medida que aumentan los esfuerzos por devolver las piezas, el ministro de Información y Cultura de Nigeria, Alhaji Lai Mohammed, pide que otros museos consideren devolver también las obras de arte africanas que fueron tomadas durante las ocupaciones coloniales.

"Nigeria insta a otros museos a seguir el ejemplo", dijo en un comunicado. "El mundo del arte puede ser un lugar mejor si cada poseedor de artefactos culturales considera los derechos y sentimientos de los desposeídos".

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