La escasez de ingenieros impide que se comparta más la tecnología de vacunas, dice AstraZeneca

Los fabricantes se enfrentan a una presión cada vez mayor para transferir los planos de las vacunas a otras empresas para ayudar a aumentar la producción mundial de dosis

Samuel Lovett
miércoles 05 mayo 2021 12:47

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AstraZeneca ha dicho que no tiene suficientes ingenieros para compartir aún más su tecnología vital de vacunas COVID con otros fabricantes globales, ya que otros gigantes farmacéuticos enfrentan una presión creciente para renunciar a su control sobre la producción de inyecciones que salvan vidas.

En medio de una escasez mundial de suministros, los activistas de la salud han pedido a empresas como AstraZeneca, Pfizer, Moderna y otros que renuncien a sus derechos de propiedad intelectual (PI) y transfieran los conocimientos técnicos de fabricación de vacunas a otras empresas capaces de producir dosis en masa.

Los mercados occidentales han recibido la gran mayoría de los golpes, con menos del 1% de las dosis administradas en países de bajos ingresos a fines de marzo. El mes pasado, la Organización Mundial de la Salud advirtió que existe una “necesidad urgente ya corto plazo de desbloquear el suministro adicional de vacunas COVID”.

Los activistas han dicho que la única forma de abordar el actual cuello de botella en la producción (varias empresas, incluida AstraZeneca, han luchado por cumplir sus primeros objetivos) es compartir la tecnología de las vacunas entre los fabricantes.

Pero AstraZeneca, que no obtiene ganancias de sus ventas de vacunas, ha insistido en que no tiene la mano de obra para "informar" y "capacitar" más a sus homólogos farmacéuticos, ya que ha establecido una red de suministro global con más de 20 socios en 15 países.

Durante una reciente sesión de preguntas y respuestas con los accionistas, el director ejecutivo Pascal Soriot dijo: “Es importante que todos comprendan que fabricar una vacuna es increíblemente complicado”.

“No hay forma, incluso si le damos acceso a la tecnología y le dijimos a la gente 'aquí está la receta', no hay forma de que podamos capacitar a estas personas para fabricar la vacuna porque nuestros ingenieros están trabajando a fondo con nuestros socios existentes”.

“La solución es aumentar el rendimiento en las plantas existentes, no crear más plantas, porque no tenemos ingenieros para informar a las personas y capacitarlas”.

Los comentarios han generado críticas por parte de activistas de derechos humanos y de la salud. Global Justice Now, un grupo de campaña sobre temas de comercio, atención médica y justicia, dijo que la compañía estaba "poniendo excusas por su complicidad en el apartheid de las vacunas".

La gerente senior de políticas, Heidi Chow, también destacó que AstraZeneca se ha negado durante casi un año a unirse al Grupo de Acceso a la Tecnología COVID-19 (CTAP) de la OMS, establecido por primera vez para facilitar el intercambio de tecnología y conocimientos para vacunas y tratamientos.

“Es absolutamente inaceptable decir que AstraZeneca no puede compartir su tecnología de vacunas porque no tienen ingenieros”, dijo.

“Si hubieran obtenido la licencia abierta de la vacuna y hubieran permitido la transferencia de tecnología desde el principio o hubieran cooperado con la OMS, la capacidad de producción mundial ya podría haberse incrementado a estas alturas.

“Esta es exactamente la razón por la que los gobiernos nunca deberían haber entregado el control completo de las vacunas financiadas con fondos públicos a un pequeño número de empresas. Los comentarios de Pascal Soriot son una prueba más de que simplemente no es posible producir vacunas en la escala necesaria otorgando a una sola empresa el monopolio de la producción”.

Aunque AstraZeneca, GlaxoSmithKline, Pfizer y Johnson&Johnson han dicho que apoyan los esfuerzos para garantizar la distribución equitativa de vacunas y tratamientos, sus ejecutivos han cuestionado previamente el concepto de grupos de propiedad intelectual, como CTAP.

En mayo de 2020, Albert Bourla, director ejecutivo de Pfizer, dijo: "Creo que es una tontería y en este momento también es peligroso". Soriot dijo que la propiedad intelectual debe protegerse para incentivar a las empresas a innovar e impulsar el progreso tecnológico.

Habiéndose comprometido a producir hasta 3,000 millones de dosis para fines de 2021, AstraZeneca ha sublicenciado su vacuna al Serum Institute of India y a SK Bioscience de Corea del Sur para ayudarlo a alcanzar este ambicioso objetivo.

Pfizer también ha celebrado acuerdos con Sanofi y Novartis para fabricar su vacuna, mientras que Johnson&Johnson ha llegado a un acuerdo similar con Merck.

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A pesar de esto, existe la creencia de que se puede hacer más para expandir la cadena de suministro global. Algunos fabricantes han dicho que sus fábricas están inactivas y que podrían aumentar la producción mundial de dosis si se les entregaran los planos de las vacunas.

Según AP, la fábrica de Biovac en Sudáfrica ha dicho durante semanas que está en negociaciones con un fabricante anónimo sin contrato para demostrarlo. Y en Dinamarca, la fábrica bávara nórdica tiene capacidad de sobra y la capacidad de producir más de 200 millones de dosis, pero también está esperando noticias del productor de una vacuna contra el coronavirus con licencia.

La propia OMS ha pedido a los fabricantes de vacunas que compartan su tecnología para "aumentar drásticamente el suministro mundial".

AstraZeneca ha defendido su posición en medio de las crecientes críticas. "La fabricación de vacunas es muy compleja, y acelerar la producción a esta escala y velocidad requiere socios en todo el mundo con capacidades para fabricar utilizando nuestro proceso estándar para garantizar la consistencia y la calidad de la vacuna", dijo un portavoz.

La compañía también dijo que fue la primera en suscribirse al esquema Covax de la OMS, que tiene la intención de distribuir 2,000 millones de dosis a los 92 países más pobres del mundo para fines de 2021. Hasta la fecha, el gigante farmacéutico británico-sueco ha proporcionado la mayor parte de suministros a la iniciativa.

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