La escasez de agua se suma a las tensiones burbujeantes entre Turquía y los kurdos en el noreste de Siria

Borzou Daragahi informa desde Tal Abyad, Siria, donde una batalla por los recursos naturales podría provocar más conflictos

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Sin electricidad , sin aire acondicionado ni refrigeración, sin televisión, sin radio, sin videojuegos, sin luces por la noche.

Pero la falta de electricidad que se ha prolongado durante meses también significa que no hay agua corriente en esta zona polvorienta y reseca del norte de Siria, justo cuando las abrasadoras temperaturas de fines de la primavera anuncian el comienzo del sofocante verano.

Eso ha exacerbado las tensiones geopolíticas en curso entre el gobierno turco, las autoridades dirigidas por los kurdos y el régimen sirio, lo que ha provocado preocupaciones sobre otro estallido de conflicto armado en la región.

“No hay electricidad desde hace meses”, dice Mohammed al-Abou, un oficial de policía que sirve en las fuerzas respaldadas por Turquía que brindan seguridad en la ciudad, bajo un sol abrasador. "Estamos llegando al límite de nuestra paciencia".

La disputa por los escasos recursos muestra la dinámica explosiva que subyace a meses de relativa calma en el norte de Siria, donde las unidades políticas y militares locales respaldadas por Turquía se enfrentan a los grupos armados liderados por los kurdos, así como a las fuerzas respaldadas por Irán y Rusia alineadas con el régimen en Damasco. Mientras tanto, los restos de Isis continúan manteniendo una presencia en el este.

Las autoridades militares turcas y sus aliados sirios invitaron recientemente a un pequeño grupo de periodistas a Tal Abyad para asistir a una protesta de sirios que exigían una acción militar contra las fuerzas kurdas que controlan la presa que en el pasado ha proporcionado energía a la zona para las bombas de agua.

Turquía tomó el control de Tal Abyad en 2019 de manos de las fuerzas lideradas por los kurdos del Partido Unión Democrática (PYD), una fuerza liderada por los kurdos afiliada al Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), el grupo militante ilegal que ha estado luchando contra el gobierno de Ankara durante décadas.

Pero los kurdos continúan aferrándose al estratégico distrito de Manbij al oeste, donde se encuentra la presa clave de Tishrin y genera hasta 600 megavatios de energía. Las autoridades locales dicen que los kurdos han desconectado los 25 megavatios de energía de la presa a 50 millas de distancia, que es la asignación normal para Tal Abyad y Ras al-Ain, otra ciudad siria bajo dominio turco.

Debido a que el agua del río Éufrates ya no se bombea al área, las ciudades de la provincia de Hasaka dependen del agua de pozo extraída por bombas eléctricas.

“Si tenemos electricidad, podemos operar las bombas”, dice Abdullah Al-Lai, jefe de proyectos de agua de Tal Abyad. "Si tenemos bombas, podemos tener agua".

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Los lugareños sospechan que las fuerzas lideradas por los kurdos cortaron el poder para avivar la ira y los disturbios locales en los territorios controlados por los turcos. Dos funcionarios del PYD o sus afiliados, incluidas las Fuerzas Democráticas Sirias, no respondieron a varias solicitudes de comentarios.

Pero en informes recientes, los kurdos han afirmado que están luchando por encontrar formas de llevar agua a las ciudades sirias del este y culparon a los turcos de permitir daños a las estaciones de bombeo durante el conflicto de 2019. Han acusado a los turcos de estar detrás de los cortes de agua a otras partes de la provincia de Hasaka, incluida la capital provincial, que están bajo control kurdo.

Los kurdos también han acusado a los turcos de reducir los flujos de agua del río Éufrates, que comienza en Turquía y pasa por Siria e Irak en su camino hacia el Golfo Pérsico. Los turcos han respondido que la reducción de agua es el resultado de la sequía, no los esfuerzos turcos para secar las áreas controladas por los kurdos.

El flujo de agua a Tal Abyad y otras ciudades de la provincia de Hasaka en Siria ha sido polémico durante mucho tiempo. Turquía y el régimen de Damasco han intercambiado acusaciones de ser responsables de cortes de agua.

Human Rights Watch reprendió el año pasado a Turquía y otras partes en el conflicto por usar agua para castigar o recompensar a los políticos locales. “Según el derecho internacional de los derechos humanos y las leyes de la guerra, todas las partes en un conflicto armado deben proteger los objetos indispensables para la supervivencia de la población civil, incluidos los necesarios para la distribución de agua y el saneamiento”, dijo el grupo de defensa.

Mientras tanto, existe la preocupación de que la falta de electricidad pueda exacerbar los problemas de salud, incluidos los brotes de COVID-19. Los más ricos pueden pagar el agua embotellada. Pero la gente más pobre lucha por encontrar agua solo para beber. La falta de agua corriente significa una capacidad limitada para mantenerse limpio y lavarse las manos, así como sistemas de alcantarillado estancados y condiciones antihigiénicas en general.

“La electricidad es la clave para la vida”, dice Lai. "Ninguno de los servicios que necesitamos está funcionando".

Los servicios esenciales, como el hospital local de Tal Abyad, funcionan con generadores. El hospital, que tiene una sala de aislamiento de siete camas utilizada por los pacientes de COVID-19, tiene acceso a agua de pozo que extrae con una pequeña bomba. Pero las sobrecargas de energía de los generadores ya han dañado gravemente equipos sensibles, incluido un escáner CAT donado por Turquía por valor de decenas de miles de dólares.

“Durante las noches frías y el invierno, nos enfrentamos al problema del calor”, dice Mohammed Abdullah, médico del hospital. "El generador no produce suficiente energía para los calentadores eléctricos".

Las autoridades jugaron con la idea de simplemente colocar una línea eléctrica desde Turquía a través de la frontera para operar. Pero las redes eléctricas turcas y sirias operan bajo diferentes estándares, lo que hace que cualquier puente eléctrico de este tipo sea complicado y costoso.

Además, el sistema de energía de Turquía está privatizado, operado por un mosaico de corporaciones. Incluso si el gobierno turco quisiera ser caritativo, tendría que convencer a las empresas con fines de lucro para que entreguen el poder gratuito a los sirios en un momento de graves tensiones económicas.

Mientras tanto, llevar electricidad a Tal Abyad desde la presa de Tishrin es simplemente una cuestión de encender el interruptor número 230 en la central hidroeléctrica, dice el ingeniero eléctrico Jamal Mahmoud.

"Tenemos nuestros propios recursos", dice Mahmoud. "¿Por qué deberíamos ser una carga para Turquía?".

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