SpaceX envía cientos de gusanos británicos a la EEI para estudiar cómo pierden sus músculos

El gusano comparte una gran cantidad de funciones genéticas con los humanos

Adam Smith
domingo 06 junio 2021 14:02
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SpaceX y la Agencia Espacial del Reino Unido enviarán cientos de gusanos al espacio para comprender mejor la pérdida de masa muscular a medida que la humanidad intenta llegar a otros planetas.

La misión CRS-22, que se lanza hoy a las 6:00 p. m. desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, está lanzando gusanos microscópicos llamados “C. elegans” al Centro Espacial Internacional. Luego, se colocarán en una incubadora durante un máximo de seis días para su estudio.

El gusano fue uno de los primeros organismos multicelulares en tener su estructura genética completamente mapeada, y los científicos descubrieron que muchos de los 20,000 genes realizan funciones similares a las de los humanos, incluida la afectación de sus músculos por el espacio.

"Los gusanos son, quizás sorprendentemente, un modelo muy bueno para el mantenimiento de los músculos humanos", dijo Tim Etheridge, profesor titular de la Universidad de Exeter, que es una de las instituciones académicas que trabaja en el proyecto junto con la Universidad de Nottingham.

“A nivel molecular, tanto estructural como metabólicamente, son muy similares a los de los humanos y, desde una perspectiva específica de los vuelos espaciales, brindan muchas ventajas prácticas. Son muy pequeños, rápidos de crecer, baratos y fáciles de mantener. Es bueno trabajar con ellos".

En el vacío del espacio, los astronautas pueden perder hasta el 40% de su músculo después de solo medio año fuera de la Tierra y, como tales, los científicos deben poder cuantificar y modelar los cambios que podrían ocurrir para planificar futuras misiones.

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Los científicos esperan utilizar el conocimiento obtenido de esta misión para desarrollar terapias y tratamientos efectivos para las distrofias musculares, cuando los músculos se rompen, lo que lleva a un nivel creciente de discapacidad.

“El Experimento del Músculo Molecular tiene como objetivo comprender las causas del declive neuromuscular en el espacio”, dijo el profesor de Biología Espacial Nate Szewczyk de la Universidad de Nottingham.

"Esta investigación nos ayudará a establecer las moléculas precisas que causan problemas musculares durante los vuelos espaciales y nos permitirá probar la eficacia de nuevas terapias para prevenir el deterioro muscular asociado con los vuelos espaciales".

La variedad de gusano, caenorhabditis elegans, se ha aventurado fuera del planeta anteriormente, y el Profesor Szewczyk envió el transbordador espacial Atlantis a la Estación Espacial Internacional en 2009.

Otros animales también han hecho el viaje al espacio más recientemente, aunque los gusanos han hecho una aparición regular; Irán lanzó con éxito el invertebrado junto con un ratón y dos tortugas, aunque el ministro de Defensa del país, el general Ahmad Vahidi, no dio más detalles sobre el cohete o sus propósitos y no estaba claro si el cohete se estaba poniendo en órbita o no, a pesar de anunciar el lanzamiento.