“Tengo miedo de morir aquí”: solicitantes de asilo encerrados en campamento exmilitar tras brote de COVID-19

A los residentes se les prohíbe salir, ya que muchos advierten que están en riesgo de contraer coronavirus mientras comparten habitaciones con más de 20 personas

May Bulman
lunes 18 enero 2021 20:11
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Cientos de solicitantes de asilo han sido encerrados en un antiguo cuartel militar como parte de un procedimiento de cuarentena luego de un brote de coronavirus en el sitio, dejando a muchos temiendo por sus vidas.

Los residentes de Napier Barracks en Folkestone , Kent , recibieron una carta el sábado de Clearsprings, la firma privada que administra las instalaciones, en la que les decían que no se les permitiría salir de las instalaciones y que, si lo hacían, podrían ser arrestados.

En septiembre pasado, la antigua base militar se convirtió en alojamiento para hombres solicitantes de asilo y ahora se dice que alberga a unas 400 personas. Se cree que varios de ellos tienen más de 50 años, lo que los coloca en mayor riesgo de sufrir los efectos del coronavirus.

Los abogados han dicho que las condiciones en los cuarteles, donde los residentes duermen a metros de distancia, más de 20 en una habitación con sábanas colgando entre ellos, pueden violar la ley y han acusado al Ministerio del Interior de tratar de "evitar el escrutinio" de la situación.

La carta distribuida a los residentes, vista por The Independent , dice: “Nos han informado que alguien con quien vives puede tener síntomas que podrían estar relacionados con COVID-19 , por lo tanto, no hemos tenido más remedio que aislar el campamento.

“No debe abandonar el sitio bajo ninguna circunstancia. La policía está al tanto de la situación y si se descubre que no ha tenido en cuenta este consejo, la policía puede emitirle una notificación de sanción fija o puede ser arrestado ".

La cantina en el lugar ha estado cerrada para comer sentados, pero The Independent entiende que los residentes todavía deben hacer cola para las comidas, que ahora son sándwiches, no comidas calientes.

Los solicitantes de asilo dicen que temen estar en riesgo de contraer coronavirus debido a tener que dormir en habitaciones con otras personas con un baño compartido y tener que usar un área común para obtener comidas.

El Ministerio del Interior dijo que los residentes que dieron positivo en la prueba debían aislarse a sí mismos, así como a cualquier persona que compartiera un dormitorio con ellos, y que sus comidas se entregarían en sus dormitorios. No confirmó cuántas personas habían dado positivo o se habían autoaislado.

Esto se produce después de que decenas de solicitantes de asilo en el campamento organizaron una protesta por las condiciones en las que estaban detenidos la semana pasada , advirtiendo que estar allí los ponía en riesgo.

Un hombre, de nacionalidad yemení, dijo que no había comido desde el mediodía del domingo porque estaba enfermo con síntomas relacionados con el coronavirus. Informó a la enfermera y se le hizo la prueba del virus el domingo, pero aún no había recibido el resultado.

El hombre de 35 años habló con The Independent desde su habitación, un dormitorio donde duermen alrededor de 28 personas con solo cortinas entre sus camas y un baño compartido. Dijo que a él y a sus compañeros de habitación no se les exigía que se aislaran por sí mismos, aunque varios de ellos tenían síntomas y estaban esperando los resultados de las pruebas.

“A las personas con coronavirus se les ha permitido vivir normalmente entre otros refugiados. Algunas personas no usan cubrebocas y no siempre se sigue el distanciamiento social”, dijo.

"Estoy asustado. Ayer y esta mañana no fui a buscar comida porque tenía demasiado miedo y me sentía mal. Un chico de este dormitorio ha tosido mucho en los últimos días y tiene fiebre. Las condiciones aquí corren el riesgo de propagar el coronavirus.

"Acabo de huir de la guerra de Yemen y vine al Reino Unido en busca de seguridad, pero al final podría terminar muriendo de coronavirus en un cuartel".

Otro ciudadano yemení, de 26 años, que se encuentra en el mismo dormitorio y dijo que también se sentía mal con síntomas similares a los del coronavirus, dijo: “Esta es una situación muy peligrosa. Fue un gran error juntar a tantas personas en el mismo lugar.

“Deberíamos ser trasladados lo antes posible. Esto es peligroso y está dañando nuestra salud física y mental ”.

Un tercer residente, de 24 años, que no quiso ser identificado, dijo: “La situación era muy mala antes, y ahora además de eso, el coronavirus se ha extendido en el campamento entre la gente. Me preocupa atraparlo. No hay nada seguro en esta situación ".

Bridget Chapman, de Kent Refugee Action Network, pidió al Ministerio del Interior que actúe de inmediato para mitigar el daño, cerrando los cuarteles y trasladando a las personas a un alojamiento adecuado donde puedan aislarse adecuadamente.

Chapman dijo: “Muchas organizaciones advirtieron que los cuarteles no solo eran inadecuados sino que en realidad eran inseguros para albergar a las personas en una pandemia. El Ministerio del Interior estaba tan decidido a utilizar instalaciones exmilitares para parecer rudo que ignoró todas las advertencias.

“Ahora nos encontramos en una situación en la que se ha puesto en riesgo a personas que deberían haber estado a salvo. No sabemos cuál será el impacto a largo plazo de COVID en la salud de las personas ".

Clare Moseley, fundadora de Care4Calais, dijo: “Ya enfrentan condiciones angustiosas y estrechas, ahora están aterrorizados de atrapar a COVID y sus libertades están aún más restringidas.

“La solución es procesar las solicitudes de asilo de las personas lo más rápido posible y resolver este horrible limbo en el que se encuentran. La mayoría de las solicitudes de asilo en este país tienen éxito. Debería haber casos que se puedan resolver más rápidamente ".

El ministro de cumplimiento de inmigración, Chris Philp, dijo que el Ministerio del Interior estaba al tanto de que un "pequeño número" de personas habían dado positivo por coronavirus en Napier Barracks. Dijo que el departamento estaba trabajando en estrecha colaboración con sus proveedores y con Public Health England para "garantizar que todas las personas que tienen que aislarse por sí mismas puedan hacerlo y sigan de cerca todos los consejos médicos".

“Nos tomamos muy en serio el bienestar de quienes están a nuestro cuidado y los solicitantes de asilo pueden comunicarse con la línea de ayuda 24/7 administrada por Migrant Help si tienen algún problema”, agregó.

Se ha contactado a Clearsprings para hacer comentarios.

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