Las guerras de Siria no han terminado; hospitales siguen siendo bombardeados

Se realiza una visita a un hospital en el norte de Siria tras una serie de ataques con bombas deja al descubierto el impacto devastador de la continuación del conflicto

Los ataques con misiles del sábado en la ciudad nororiental de Afrin dejaron al menos 20 muertos y muchos más heridos.

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Daid al-Kamel estaba visitando a un vecino cuando cayó la primera ronda de bombas Grad. La frágil mujer de 60 años no fue golpeada, pero el impacto la dejó inconsciente, y cuando recuperó, estaba en estado de shock.

Otro vecino la llevó a la sala de emergencias del cercano Hospital Al-Shifaa, donde habían sido trasladados los heridos del ataque del 12 de junio en la ciudad de Afrin, en el noreste de Siria. Su hijo Abdullah, de 33 años, acababa de llegar para atenderla cuando la segunda ronda de bombas cayó sobre ellos.

De repente, la sala de emergencias se convirtió en un caldero de humo, polvo, carne humana y metal retorcido. El amable vecino que había llevado a Daid al hospital yacía muerto. Uno de los heridos gritó a la enfermera Abdullah Wanusah pidiendo ayuda. Pero el joven de 25 años, que había sobrevivido a varios ataques a hospitales en los suburbios del este de Damasco antes de ser desplazado a Afrin en 2018, también resultó herido en la cabeza y cubierto de sangre.

“Mírame”, recuerda haberle dicho, mientras lo trataban por heridas de metralla en otro hospital. "No puedo ayudarte."

Los ataques con misiles del sábado en la ciudad nororiental de Afrin dejaron al menos 20 muertos y muchos más heridos.

Las autoridades de la zona protegida por Turquía en el noroeste de Siria culparon del ataque a las Fuerzas Democráticas Sirias, la milicia liderada por los kurdos que controlaba el área hasta que les fue arrebatada en una guerra de 2018.

Pero las SDF han negado con vehemencia la responsabilidad del ataque al hospital, que está financiado en parte por la organización benéfica estadounidense, la Sociedad Médica Sirio Estadounidense. Fue uno de los cientos de bombardeos de hospitales y clínicas llevados a cabo principalmente por el régimen sirio y sus patrocinadores rusos durante la última década de guerra.

"Las SDF niegan categóricamente que alguna de sus fuerzas haya sido responsable o esté involucrada en el trágico ataque (al) hospital en Afrin", dijo Mazloum Abdi, comandante de la fuerza respaldada por occidente que controla gran parte del noreste de Siria, en una nota publicada a Twitter. “Estamos profundamente entristecidos por la pérdida de vidas inocentes. Condenamos el ataque sin reservas. Atacar a los hospitales es una violación del derecho internacional”.

Nadie se ha atribuido la responsabilidad del ataque.

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Las autoridades turcas organizaron una breve y poco común visita a Afrin para visitar el sitio del hospital bombardeado y ahora cerrado para The Independent y la red de televisión France 24, transportándonos a la ciudad y al hospital en un pequeño convoy de vehículos blindados.

Tanto Ankara como los líderes políticos y de seguridad sirios dicen que creen que las SDF fueron responsables del ataque, y señalaron que el grupo controla el bolsillo de Tal Rifaat justo al otro lado de una montaña adyacente. Describen repetidos ataques con cohetes contra Afrin, que SDF afirma como un cantón de su cuasi-estado, llamado Rojava. Al-Shifaa está al lado de una importante instalación de seguridad que cuenta con ex combatientes rebeldes sirios y asesores de seguridad turcos.

“Esta no es la primera vez que las (SDF) atacan esta área”, dice Mohammed Sheikh-Rashid, jefe del consejo municipal local. "A menudo han atacado el área alrededor del hospital, pero nunca el hospital en sí".

Las fuerzas del régimen sirio y las milicias chiítas aliadas respaldadas por Irán también se encuentran al alcance de los cohetes.

Sus supervivientes pintan un cuadro espantoso. Un cohete alcanzó el anexo de triaje y emergencia donde esperaban pacientes del ataque anterior en el vecindario cercano, junto con otros que buscaban asistencia médica.

Otro golpeó la sala de partos. Entre los asesinados había una mujer que estaba dando a luz a un niño y otra en trabajo de parto y esperando dar a luz. Sus dos bebés por nacer también fueron asesinados, al igual que una partera que trabajaba en la sala.

Un niño en silla de ruedas en el hospital murió. Entre los horripilantes hallazgos en los escombros durante la visita del lunes se encontraba el fragmento de la mandíbula de un niño que se presume era de uno de los muertos.

Ahlam Aarabi es una enfermera de 31 años que estaba de servicio en la sala de maternidad cuando la llamaron a la sala de emergencias para ayudar con los heridos y moribundos del primer ataque. “De repente, estaba oscuro y el polvo se levantó a nuestro alrededor”, recuerda. “Cuando abrí los ojos, todo lo que podía ver era carne. Fue horrible, aterrador lo que vi".

Ibrahim Khatib, el gerente de la tienda de alimentos del hospital de 40 años, llevó a su traumatizado hijo Qusay de 11 años a un lugar seguro en el edificio principal del hospital antes de apresurarse a rescatar a los heridos. “Vi partes del cuerpo en el suelo”, recuerda.

Kamel y su hijo todavía están atormentados por la explosión que los dejó con quemaduras, heridas de metralla y miembros rotos en el principal hospital de Afrin. Huyeron a Afrin desde Idlib el año pasado, con la esperanza de escapar del avance de las fuerzas del régimen sirio.

“Anoche soñé con el hombre muerto que me salvó, y estaba de vuelta en ese lugar horrible”, dice desde su cama de hospital.

Las autoridades turcas y sus aliados ven el ataque al hospital como un intento de socavar lo que describen como progreso en la prestación de servicios y mejora de la calidad de vida en Afrin. A diferencia de otras áreas sirias, incluidas las que están bajo el control del régimen, Afrin recibe 24 horas de electricidad y agua corriente. Los contratistas turcos han construido nuevas carreteras. Hay indicios de una actividad comercial incipiente.

El hospital Al-Shifaa fue renovado y reabierto en 2018, complementando el principal hospital de Afrin donde se trata a los pacientes de covid-19.

El intento de regeneración de la región es en parte una estrategia de contrainsurgencia. Ankara no quiere que las SDF se ganen el apoyo de los lugareños. El grupo está afiliado al Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), que Turquía considera una organización terrorista y ha estado en guerra con el estado turco desde la década de 1990.

Turquía también espera que la mejora de la calidad de vida en Afrin y otras áreas de Siria bajo su control, incluidas Tal Abyad y Azaz, atraiga el regreso de algunos de los 3,5 millones de refugiados sirios que viven en Turquía.

Muchos de los que viven y trabajan en Afrin, incluidos los heridos y muertos en el ataque, vinieron de otras partes de Siria, transportados por los infames autobuses verdes que utiliza el régimen para reubicar a los que viven en áreas que ha recapturado.

Las SDF y grupos independientes de derechos humanos han acusado a las autoridades turcas y sus afiliados sirios locales de ingeniería social, expulsando a los kurdos étnicos de Afrin para dar paso a los sirios desplazados por la guerra.

“La gente de otras partes de Siria vino aquí y se llevó las casas vacías”, reconoce un farmacéutico en Afrin.

Pero otros dicen que cualquier abuso de derechos humanos tuvo lugar solo en las caóticas primeras semanas posteriores a la captura de Afrin. Sheikh-Rashid, el jefe del consejo municipal, señaló que era de etnia kurda y acusó a las SDF de intentar socavar el progreso que él cree que se ha logrado en Afrin.

“Si quieren luchar, hay una línea de frente y tenemos ejércitos y podemos luchar”, dice. “Pero quieren matar a tantos civiles como sea posible. Quieren enviar un mensaje de que no se puede vivir seguro aquí, que no se puede vivir con seguridad aquí, que no se puede vivir sin miedo”.

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