Retrasar el fin de las restricciones de covid tendría un impacto “devastador” en las empresas hoteleras

Las cifras del sector advierten de que se perderán más puestos de trabajo si se retrasa la hoja de ruta para la reapertura

Ben Chapman
miércoles 02 junio 2021 12:28
La OMS rebautiza las variantes de la COVID con letras griegas
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Continuar con las restricciones de covid más allá del 21 de junio tendría un impacto “devastador” en los negocios de hostelería del Reino Unido que ya están luchando por sobrevivir, han advertido los líderes del sector.

Las empresas han exigido seguridad al gobierno en medio de la creciente preocupación de que el aumento de las infecciones por coronavirus pueda significar que las restricciones no terminen este mes como estaba previsto.

Una cuarta parte de las empresas de hostelería permanecen cerradas y muchas de las que están abiertas operan con pérdidas, según el organismo comercial UKHospitality. Se confía en que una temporada de verano floreciente repare los daños causados por uno de los años más duros que ha sufrido el sector.

“Un retraso llevaría a muchas empresas al borde del precipicio de la quiebra, lo que supondría más pérdidas de puestos de trabajo”, señaló Kate Nicholls, directora ejecutiva de UKHospitality.

El Gobierno se ha negado a confirmar si la fecha está en peligro, mientras los científicos advierten del peligro que supone un nuevo aumento de los casos de coronavirus.

Los lugares de celebración de bodas, los organizadores de eventos y los clubes nocturnos son algunos de los que afirman que necesitan una orientación firme por parte de los ministros sobre las medidas que se aplicarán y la ayuda que estará disponible si se mantienen las restricciones a la mezcla de los hogares.

En la actualidad, las empresas están contratando nuevo personal, comprando existencias y planificando un verano muy ajetreado mientras no saben si podrán funcionar a pleno rendimiento o en absoluto. Boris Johnson va a dar una actualización el 14 de junio, dando sólo una semana para que las empresas se preparen.

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Emily Lewis, de Lewis Partnership, que gestiona pubs y un hotel de 41 habitaciones para bodas, mencionó que ya ha contratado a 10 nuevos empleados que están recibiendo formación.

“La formación lleva semanas; no es cuestión de que la gente se incorpore a un puesto de trabajo. Hemos empezado a trabajar, pero si no lo hacemos el 21 de junio, tendremos más empleados de los que necesitamos. No podrán acogerse a la suspensión de empleo”.

Las bodas están limitadas a 30 personas, pero según los planes actuales no habrá restricción de número después del 21 de junio. Muchos locales ya se han endeudado mucho para llegar hasta aquí y tendrán más pérdidas si operan durante la temporada de verano con un número limitado de personas.

La incertidumbre también está agravando la crisis de contratación de los pubs, restaurantes y empresas de eventos, que han visto cómo se produce un éxodo de mano de obra inmigrante.

Lewis añadió: “Vemos muchos currículos en las bolsas de trabajo en los que la gente dice que ya no quiere trabajar en la hostelería porque se ha quemado con la experiencia de la pandemia”.

“Nuestro sector será el primero en cerrarse, y las personas que acepten nuevos puestos de trabajo no podrán acogerse al permiso. Es muy difícil dotar de personal a una temporada de bodas muy concurrida cuando la gente no tiene la certeza de que vas a estar abierto”.

Si las restricciones continúan, Lewis Partnership tiene previsto mantener a su nuevo personal, pero podría verse obligado a despedir a los miembros del equipo actual.

Las ambiguas declaraciones del gobierno también han causado una mayor preocupación a las parejas que planean sus bodas, algunas de las cuales han cambiado la fecha de su gran día cuatro o cinco veces, comentó Lewis.

“Sólo quieren casarse, quieren saber cómo va a ser ese día. Estamos siendo esa voz tranquilizadora, pero de momento no tenemos información que darles”.

Los locales nocturnos, que no pueden abrir sus puertas desde marzo del año pasado, se enfrentan a circunstancias especialmente difíciles.

Según una encuesta reciente de la Asociación de Industrias Nocturnas (NTIA), nueve de cada diez negocios del sector creen que su supervivencia se vería amenazada si tuvieran que permanecer cerrados más allá del 21 de junio.

Michael Kill, director general de la NTIA, declaró: “Según nuestra encuesta, el 95% de los negocios del sector se verían amenazados si tuvieran que cerrar después del 21 de junio”; “Según nuestra encuesta, el 95% de los negocios [de ocio nocturno] ya han tenido que empezar a contratar personal, pedir existencias, reservar espectáculos y vender entradas, todo ello con un coste considerable, cualquier desviación o retraso supondrá una mayor presión financiera para ellos”.

Los operadores de ocio nocturno piden un periodo mínimo de tres semanas para prepararse para los cambios en la normativa.

El mayor grupo empresarial de Gran Bretaña, el CBI, instó al gobierno a publicar unas directrices claras sobre la certificación del estatus covid y el distanciamiento social cuando se reabra totalmente la economía.

“Las empresas tienen los dedos cruzados para que los datos sanitarios permitan la plena reapertura el 21 de junio”, dijo un portavoz de la CBI.

“La relajación de las restricciones ha dado un impulso económico a muchos sectores, pero otros, como la hostelería, el ocio y el turismo, están deseando aprovechar al máximo el periodo comercial de verano”.

Las vacilaciones del Gobierno de Boris Johnson han hecho que la confianza de los ciudadanos en el fin de las restricciones caiga en picado, según una encuesta de Ipsos Mori publicada el martes.

El 58% de los encuestados cree que el Gobierno mantendrá el objetivo de eliminar la mayor parte de las restricciones covid, si no todas, en junio, lo que supone una caída del 25% en comparación con hace unas semanas.

La preocupación se debe a que una nueva variante de covid, identificada por primera vez en la India, se está extendiendo en el Reino Unido. Los científicos han aconsejado precaución en la hoja de ruta para garantizar que no se deshagan los avances en la supresión del virus.