Guinea declaró nueva epidemia de ébola

República Democrática del Congo confirma muerte de 31 personas por brote de peste

El brote resurgió en el noreste del país y ha dejado más de 520 casos en los últimos meses

Samuel Lovett@samueljlovett
sábado 20 febrero 2021 16:11
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Un brote de peste que surgió en la República Democrática del Congo (RDC) hace tres meses ha dejado 31 personas muertas, según funcionarios de salud.

Se han identificado cientos de casos en la provincia de Ituri, en el noreste del país.

Patrick Karamura, ministro de Salud de la región, dijo a la AFP el viernes: "Tenemos más de 520 casos... de los cuales más de 31 han sido fatales".

Los casos son la forma bubónica de la enfermedad, a excepción de cinco casos de peste neumónica y dos de peste septicémica, reveló.

Anne Laudisoit, epidemióloga de la ONG EcoHealth Alliance, con sede en Nueva York, declaró que los casos habían surgido en la provincia entre el 15 de noviembre y el 13 de diciembre.

La edad promedio de los pacientes era de 13 años, pero variaba entre tres meses y 73 años, añadió.

EchoHealth Alliance advirtió el mes pasado que los adolescentes menores de 17 años parecen ser el grupo de mayor riesgo, que representa el 78,9% de todas las personas enfermas.

La peste ha persistido en la provincia de Ituri desde que se confirmó allí por primera vez en 1926.

Es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Yersinia pestis y se encuentra en animales de todo el mundo, incluidas ratas, ardillas terrestres y perros de la pradera. Las pulgas suelen servir como vector de la peste.

Las personas también pueden infectarse por contacto directo con un animal infectado, por inhalación y, en el caso de la peste neumónica, de persona a persona.

La Yersinia pestis se puede tratar con antibióticos si se inician con suficiente antelación.

Laudisoit, que trabaja junto a un equipo de investigadores en Ituri, comentó que una de las primeras señales del último brote llegó con la muerte masiva de ratas.

El brote se produce en medio de un preocupante resurgimiento del ébola en la República Democrática del Congo.

Dos personas han muerto a causa de la enfermedad en la provincia oriental de Kivu del Norte en el intervalo de una semana.

El Ministerio de Salud de la República Democrática del Congo ha enviado un equipo a las zonas de salud de Biena y Katwa para rastrear más de 100 contactos de dos mujeres que sucumbieron a la enfermedad mortal.

El ébola se extendió por el este del Congo de 2018 a 2020 en un brote que mató a más de 2,200 personas antes de que se declarara en junio pasado.

Al menos tres personas también han muerto de ébola en el sureste de Guinea, en la primera reaparición de la enfermedad en el país desde el mortal brote de 2013-2016.

Otros cinco pacientes dieron positivo a la enfermedad y están siendo aislados en centros de tratamiento, dijeron las autoridades.

El último gran brote de ébola en África occidental comenzó en Guinea en 2013, con un recuento de muertes resultante de más de 11,000, después de que la enfermedad se extendiera por todo el continente. La gran mayoría de los casos se produjeron en Guinea, Liberia y Sierra Leona.