Aumentos en los salarios del Reino Unido no evitarán la crisis del costo de vida

Si bien el canciller querrá afirmar que está siendo tan generoso como puede ser, está quitando más con una mano de lo que está dando con la otra, escribe Ben Chapman

martes 26 octubre 2021 21:48
Johnson niega desabastecimiento en el Reino Unido
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Con un aumento del salario mínimo y el fin de la congelación salarial del sector público, parece claro que el canciller busca presentarse como el amigo de la gente trabajadora corriente.

Alrededor de dos millones de personas con salario mínimo verán un aumento del 6.6 por ciento en su salario, que aumentará a £ 9.50 la hora el próximo año. Hasta cinco millones más de trabajadores del sector público también están en línea para un aumento salarial en 2022 después de un congelamiento de un año.

Pero los anuncios que se espera que se hagan en el Presupuesto esta semana deben contextualizarse.

El salario mínimo ya estaba fijado para aumentar a dos tercios del salario medio del Reino Unido para 2024. En los niveles actuales, dos tercios de los ingresos medios son £ 9.42 la hora, solo 8 peniques menos que la tasa que se anunciará.

Además, los aumentos salariales no borrarán el estancamiento sin precedentes de los salarios y el nivel de vida de los últimos 13 años. Lo que es más importante que el aumento de 59 peniques por hora es el impacto en el poder adquisitivo real de las personas.

El gobierno ha afirmado que el aumento del salario mínimo equivale a un aumento salarial de más de £1,000. Esto no cuenta la historia completa. La cifra se basa en trabajadores a tiempo completo, pero muchas personas que ganan el salario mínimo trabajan a tiempo parcial.

Para un trabajador con salario mínimo que también tiene Crédito Universal, su salario neto aumentará en solo £ 265, según cálculos de la Resolution Foundation. Esto se debe a que pagarán más impuestos sobre la renta y a que los pagos de beneficios disminuyen drásticamente cuando aumentan las ganancias.

El aumento de los salarios también se verá erosionado por el aumento de los precios de los bienes y servicios. La inflación ha alcanzado el 3.1 por ciento y algunos pronostican que llegará al 5 por ciento este año, cancelando gran parte del aumento del 6.6 por ciento en el salario mínimo.

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No podemos hacer un cálculo similar para los trabajadores del sector público porque no sabemos cuánto planea aumentar el canciller sus salarios.

La tasa de inflación general también esconde algunas cifras mucho más alarmantes que afectarán más a los hogares de menores ingresos.

Los precios de algunos productos básicos, en particular el gas, la electricidad y la gasolina, están aumentando mucho más rápido que la tasa de inflación. El precio máximo de la energía aumentó un 12 por ciento en octubre y está previsto que aumente aún más cuando se revise nuevamente en abril. Naturalmente, estos costos constituyen una proporción mayor de los presupuestos de los hogares más pobres que de los más ricos.

Si bien los costos de la energía son dictados en gran medida por los mercados globales, el gobierno está tomando una decisión política para reducir aún más los presupuestos de los hogares aumentando los impuestos y recortando los beneficios.

En abril, las contribuciones al seguro nacional aumentarán en 2.5 puntos porcentuales: 1.25 del empleador y 1.25 del empleado. Los tramos del impuesto sobre la renta también se están congelando en sus niveles actuales. En términos reales, esto equivale a un aumento de impuestos para los trabajadores.

Según los informes, el canciller rechazó las solicitudes para reducir el IVA en las facturas de energía, lo que habría ahorrado £ 60 por hogar en promedio.

Una de las decisiones políticas más importantes del canciller ha sido recortar el crédito universal, lo que abre un hueco en los presupuestos de más de 5 millones de personas con los ingresos más bajos. En total, solo ese recorte saca 6 mil millones de libras esterlinas de gasto de la economía.

Si bien el canciller querrá afirmar que está siendo todo lo generoso que puede ser, está quitando más con una mano que dando con la otra.

Mientras tanto, reducirá el recargo sobre las ganancias de los bancos en un intento por hacer que la City de Londres sea "más competitiva".

Hay otras opciones. Francia ha anunciado recientemente un plan para dar a muchos de sus ciudadanos más pobres 100 € para mitigar el aumento de los precios de la energía.

Estados Unidos se está embarcando en un programa de inversión y gasto de estímulo mucho más ambicioso que el Reino Unido, y está considerando aumentar los impuestos sobre la riqueza (o, más precisamente, sobre las “ganancias de capital no realizadas”, como el aumento en el valor de activos como propiedades o empresas compartidas).

Las encuestas indican un apoyo generalizado en el Reino Unido a impuestos más altos sobre la riqueza, sin embargo, el canciller, que es multimillonario, parece reacio a implementarlos.

Los críticos del enfoque de Sunak argumentan que corre el riesgo de sofocar una recuperación económica que ya está amenazada por la interrupción de las cadenas de suministro globales y una escasez de trabajadores agravada por las restricciones a la inmigración posteriores al Brexit.

Sunak ha declarado que quiere "equilibrar el presupuesto" de la forma en que un hogar podría aspirar a hacerlo.”

Pero el gobierno no es un hogar. Como destaca un artículo publicado esta semana por la New Economic Foundation, cada libra que Sunak gastó en medidas de apoyo a la pandemia, como la licencia, fue igualada por una libra que el Banco de Inglaterra creó con solo presionar un botón. Ningún hogar, por supuesto, posee una herramienta tan poderosa.

En este contexto, equilibrar el presupuesto del gobierno arruinando el de millones de hogares no tiene sentido.

Para las empresas con dificultades, los aumentos salariales pueden ser difíciles de soportar, pero tener clientes con pocos ingresos disponibles para gastar es posiblemente un riesgo mayor.

Lo que los trabajadores y las empresas necesitan con mayor urgencia no es que el Tesoro "equilibre su presupuesto", es un crecimiento económico sostenido, con una creciente prosperidad compartida uniformemente, algo que los gobiernos no han logrado durante décadas.

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