Siete de cada 10 pacientes que ingresaron en el hospital con coronavirus en el Reino Unido todavía tenían síntomas cinco meses después de ser dados de alta, según un nuevo estudio.

Coronavirus: siete de cada 10 sobrevivientes siguen sufriendo síntomas meses después de salir del hospital

La investigación más reciente agrega más evidencia de la carga de COVID a largo plazo

Shaun Lintern@ShaunLintern
jueves 25 marzo 2021 17:11
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Siete de cada 10 pacientes que ingresaron en el hospital con coronavirus en el Reino Unido todavía tenían síntomas cinco meses después de ser dados de alta, según un nuevo estudio.

La investigación subraya el desafío del COVID durante mucho tiempo para los servicios de salud en todo el Reino Unido, con cientos de miles de sobrevivientes que probablemente se verán afectados hasta cierto punto. Algunos expertos advierten que más de un millón de pacientes podrían experimentar algunos efectos duraderos.

Más de 300,000 pacientes con COVID han sido tratados en el hospital desde que comenzó la pandemia, y el estudio posterior a la hospitalización en todo el Reino Unido examinó a más de 1,000 pacientes que fueron dados de alta entre marzo y noviembre de 2020.

Encontró que el 71 por ciento no se había recuperado por completo de la enfermedad, y los pacientes informaron un promedio de nueve síntomas separados. Las mujeres blancas de entre 40 y 60 años fueron las más afectadas.

De los que estaban empleados antes de contraer el virus, el 18% ya no trabajaba cinco meses después de ser dados de alta. Uno de cada cinco pacientes informó una nueva discapacidad y una cuarta parte tenía ansiedad y depresión. Más de uno de cada 10 mostraba signos de trastorno de estrés postraumático, y el 17 por ciento tenía algún tipo de "niebla mental".

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Otros síntomas comunes incluyeron dolor muscular, fatiga, dificultad para dormir, dolor o hinchazón de las articulaciones, debilidad de las extremidades, dificultad para respirar, dolor, pérdida de memoria a corto plazo y lentitud del pensamiento.

La Dra. Rachael Evans, profesora asociada de la Universidad de Leicester y consultora respiratoria en los hospitales de Leicester, dijo: “Nuestros resultados muestran una gran carga de síntomas, problemas de salud mental y física y evidencia de daño orgánico cinco meses después del alta con COVID-19".

El estudio, financiado por el Instituto Nacional de Investigación en Salud (NIHR), encontró que la gravedad de los síntomas no se explicaba por los pacientes que habían experimentado una infección peor, aunque los pacientes que habían sido tratados en cuidados intensivos tardaron más en recuperarse.

Los científicos también pueden haber encontrado una pista sobre la causa subyacente de los problemas físicos experimentados por los sobrevivientes de COVID, que se cree que están relacionados con la respuesta inflamatoria del cuerpo a la infección.

La profesora Louise Wain, de la Universidad de Leicester, dijo: “Cuando observamos la gravedad de los síntomas de los pacientes cinco meses después de haber sido dados de alta del hospital, encontramos que en todos los casos, excepto en los más leves, de síntomas persistentes posteriores a Covid, se elevó la sustancia química llamada proteína C reactiva [PCR], que está asociada con la inflamación ".

Dijo que se sabe que la inflamación sistémica dificulta la recuperación y que es más común en mujeres de mediana edad.

La Dra. Elaine Maxwell, asesora clínica del NIHR y autora de una revisión separada de más de 300 estudios de COVID de larga duración, dijo a The Independent que se estaba acabando el tiempo para poner en marcha los servicios para los pacientes afectados por la COVID de larga duración.

Dijo que las estimaciones de la escala del problema variaban entre el 10 y el 30 por ciento de los pacientes con COVID, lo que en el Reino Unido podría significar entre 430.000 y 1,3 millones de pacientes afectados por COVID prolongado.

“Mucha de la evidencia que tenemos hasta ahora ha estado describiendo el problema - cuántas personas lo han contraído y qué tipo de síntomas tienen - lo cual era algo razonable al principio. Ahora debemos pasar a preguntarnos por qué tienen los síntomas y cómo podemos tratar a esos pacientes.

“No podemos esperar dos años para comprender mejor los mecanismos, porque tenemos potencialmente hasta 1,3 millones de personas que están sufriendo durante meses, y algunas personas están ahora en su segundo año de COVID prolongado.

"Creo que la gente todavía no comprende lo seriamente debilitadas que están en realidad algunas personas con C OVID prolongado".

Respondiendo a las últimas investigaciones, el director médico Chris Whitty dijo: “Estamos en las estribaciones de nuestra comprensión de los efectos a largo plazo de COVID. Esta investigación proporciona información útil sobre los efectos debilitantes de COVID con los que algunas personas viven meses después de ser hospitalizadas”.

"Es importante que averigüemos cuáles son exactamente los diversos elementos de lo que actualmente se denomina 'COVID prolongado', para que podamos orientar las acciones para prevenir y tratar a las personas que sufren efectos a largo plazo".

El director médico de NHS England, Stephen Powis, dijo: “el COVID prolongado puede tener un impacto significativo en la calidad de vida de alguien, que es exactamente la razón por la que, además de financiar e impulsar la investigación líder en el mundo sobre la enfermedad, el NHS ha invertido millones en la apertura de docenas de clínicas de COVID durante mucho tiempo para ayudar a las personas a recuperar la buena salud”.

“Como lo hemos hecho durante la pandemia a medida que surgen nuevas pruebas y tratamientos, el NHS responderá rápidamente y proporcionará los últimos tratamientos a los pacientes rápidamente, como lo hicimos con la dexametasona, que se usó en la primera línea de atención al paciente el día en que fue aprobado y que desde entonces ha salvado un millón de vidas en todo el mundo".