Gobierno es acusado de una “campaña de propaganda” sobre los cruces del Canal de la Mancha

Los bufetes de abogados se vieron obligados a aumentar la seguridad en medio del aumento de las amenazas y el abuso sobre el trabajo de inmigración, dijeron los parlamentarios.

Lizzie Dearden
miércoles 18 noviembre 2020 17:53
Priti Patel says asylum system is 'broken' and promises reform
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El gobierno ha sido acusado de montar peligrosos ataques contra abogados como parte de una "campaña de propaganda" sobre los cruces del Canal de la Mancha.

Se informó al Comité de Asuntos Internos que varios bufetes de abogados que trabajan en casos de inmigración han aumentado su seguridad tras los comentarios del primer ministro y el secretario del Interior.

Algunos ahora cierran sus oficinas cuando se dicta una sentencia judicial que favorece a los solicitantes de asilo por temor a represalias, escucharon los parlamentarios el miércoles.

Los abogados que trabajan en casos de migración también han experimentado un aumento de "amenazas muy graves" y abusos en los últimos meses.

Un hombre fue acusado de intentar un ataque terrorista de extrema derecha en un bufete de abogados de Londres en septiembre.

Cavan Medlock ha sido acusado de planear el asesinato de un abogado de Duncan Lewis Solicitors debido a su trabajo en la representación de inmigrantes.

Como parte de su investigación sobre los cruces del Canal de la Mancha, el Comité de Asuntos Internos pidió a los abogados que comparecieron en una sesión de pruebas que respondieran a los comentarios del gobierno sobre los “abogados activistas". 

Michelle Knorr, una abogada de Doughty Street Chambers, dijo: “La forma en que se usa el término parece ser una especie de campaña de propaganda y yo diría que es peligrosa y angustiosa.

“La profesión y los organismos reguladores han rechazado el uso de ese término en la forma en que lo han utilizado el primer ministro y el secretario del Interior.”

Knorr dijo que los abogados sólo "asesoran sobre la ley según la dicta el parlamento" y señaló un caso reciente en el que se descubrió que el Ministerio del Interior estaba violando su propia política de identificación de víctimas de trata.

David Blundell QC, un abogado de Landmark Chambers, dijo que el tema de los cruces del Canal de la Mancha se había vuelto “altamente politizado”.

Dijo a los parlamentarios que estaba al tanto de casos de inmigración en los que "ha habido amenazas muy graves a los abogados que actúan del lado del demandante".

Knorr dijo que "nunca hubiera esperado" que los ministros del gobierno hicieran los comentarios sobre abogados que se emitieron en los últimos meses.

“Es la primera vez en mis 12 años de trabajo en el campo que he experimentado algo como esto”, agregó.

“Muchas cámaras y bufetes de abogados con los que trabajo han tenido que aumentar su seguridad”.

El Ministerio del Interior provocó una reacción violenta en agosto, cuando se publicó un video en su cuenta oficial de Twitter en el que se refería a los abogados de inmigración que aconsejaban a los migrantes que cruzaron el Canal de la Mancha como "abogados activistas" que intentaban "retrasar e interrumpir los retornos".

En la conferencia del Partido Conservador, Priti Patel se refirió a los "bienhechores" y los "abogados zurdos" en un discurso sobre el sistema de asilo.

Boris Johnson también prometió evitar que el sistema de justicia penal sea "paralizado" por “abogados de derechos humanos izquierdistas.”

Tras la cancelación de último minuto de varias deportaciones planificadas, el Ministerio del Interior ha acusado a los abogados de intentos "frustrantes" de devolver a los solicitantes de asilo a Europa continental al "abusar" del marco legal con desafíos de última hora.

Knorr dijo que el momento en que se presentaron algunas impugnaciones legales durante el verano se debió a que los funcionarios dieron a los solicitantes de asilo un aviso tardío de su expulsión.

“No se les dijo a las personas que estaban en el proceso [de regulación] de Dublín hasta muy tarde”, agregó, y dijo que los solicitantes de asilo debían presentarse periódicamente en una estación de policía y ser detenidos sin previo aviso”.

"Es un proceso difícil y si no se le dice a la gente con suficiente tiempo, los desafíos serán necesariamente en el último minuto".

El abogado dijo que los procesos se habían mejorado recientemente, lo que significa que se esperaban menos solicitudes de última hora.

Blundell agregó: “En mi experiencia, los casos de abuso son extremadamente raros. Esta es un área que está muy politizada y tiende a llamar más la atención por eso”.

La semana pasada, el juez de mayor rango de Inglaterra y Gales acusó a los ministros de socavar el estado de derecho con ataques verbales a abogados.

El Lord Presidente del Tribunal Supremo, Lord Burnett de Maldon, dijo que los abogados no deben ser criticados por "actuar sin miedo" para los clientes después de que el secretario del Interior fuera condenado por sus comentarios sobre "abogados activistas".

“Las fallas individuales identificables, por lamentables que sean, no comienzan a justificar un ataque generalizado a la integridad de los grupos de abogados”, agregó.

Patel prometió hacer que los cruces a través del Canal de la Mancha fueran "inviables" a principios de este año, pero las cifras se dispararon a niveles récord durante el verano.

El Ministerio del Interior ha sido criticado por etiquetar a los solicitantes de asilo que dirigen barcos como "traficantes de personas", después de que ocho personas fueran encarceladas.

The Independent reveló que el Servicio de la Fiscalía de la Corona emitió una nota el mes pasado confirmando que los migrantes que pilotean botes pueden ser acusados de ayudar en la inmigración ilegal, luego de un debate sobre si los casos eran de interés público.

Las organizaciones benéficas han pedido al gobierno que brinde alternativas más seguras y legales para cruzar el Canal de la Mancha, luego de que se suspendiera su principal esquema de reasentamiento de refugiados debido al coronavirus.

Su sustitución, que debía entrar en vigor este año, aún no se ha anunciado.

El Comité de Asuntos Internos escuchó que más de 8,000 migrantes han cruzado el Canal de la Mancha en lo que va de año, según cifras compiladas por Migration Watch.

Pero las cifras oficiales sugieren que el número total de solicitantes de asilo que llegan ha disminuido debido a una disminución en otras rutas durante la pandemia de coronavirus.

El Comité de Asuntos de Interior escuchó que una "gran proporción de personas que cruzan el Canal de la Mancha tienen verdaderas demandas de protección".

La nacionalidad autoinformada más común es iraní, seguida de iraquí, siria, afgana y yemení.

El comité escuchó que el Reino Unido ha aceptado solicitudes de asilo en el 90 por ciento de los casos de Yemen, el 88 por ciento de Siria, el 73 por ciento de Irán, el 68 por ciento de Afganistán y la mitad de Irak.

En el año hasta junio, Alemania recibió el mayor número de solicitudes de asilo en la UE con 135,000 y el Reino Unido ocupó el quinto lugar con alrededor de 40,000, detrás de Grecia, España y Francia.

El Reino Unido abandonará el Reglamento de Dublín al final del período de transición del Brexit, lo que significa que los solicitantes de asilo no pueden ser devueltos a otros países de la UE responsables de considerar su solicitud sin un acuerdo bilateral.

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