Publicaciones negativas en redes sociales obtienen el doble de participación, según un estudio

Los modelos de negocio de las redes sociales están “recompensando a los políticos y las empresas de medios por producir contenido divisivo”, dicen los investigadores

Saman Javed
martes 22 junio 2021 19:39
Imagina que las redes sociales desaparecieran
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Es más probable que las publicaciones políticas en las redes sociales se compartan ampliamente si transmiten un mensaje negativo sobre el partido contrario, según un estudio.

Investigadores de la Universidad de Cambridge examinaron casi tres millones de publicaciones en Facebook y Twitter de medios de comunicación y políticos estadounidenses, encontrando que los usuarios están menos comprometidos con el contenido social positivo.

Descubrieron que las publicaciones políticas de cuentas que criticaban o se burlaban de un partido político o ideología opuestos recibían el doble de acciones que las publicaciones que elevaban o celebraban sus propios puntos de vista partidistas.

Por ejemplo, las publicaciones de miembros del partido republicano que contenían las palabras "liberal" o "Biden" se compartieron un 67% más que las que no las tenían.

Estados Unidos tiene una marcada división política, y el Pew Research Center descubrió que el 49% de todos los votantes registrados en el país se identifican como demócratas o se inclinan por el partido, mientras que el 44% se identifica como republicanos o se inclina hacia la derecha.

Los hallazgos, publicados por la Universidad de Cambridge hoy, 22 de junio, muestran que las redes sociales pueden estar alimentando un "clima político peligroso", dijeron los investigadores.

"Golpear a la oposición política fue el predictor más poderoso de que una publicación se volviera viral de todos los que medimos", dijo Steve Rathje, académico de Gates Cambridge y autor del estudio.

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Los modelos de negocio de las redes sociales, que funcionan intentando mantener a los usuarios involucrados tanto como sea posible para vender espacios publicitarios, han “terminado recompensando a los políticos y las empresas de medios por producir contenido divisivo en el que se sumergen enemigos percibidos”, dijo Rathje.

En promedio, las publicaciones negativas de un usuario sobre oponentes políticos obtuvieron el doble de emojis de cara enojada que los emojis de corazón recibidos en publicaciones positivas sobre su propio partido.

El profesor Sander van der Linde, autor del estudio y director del Laboratorio de Toma de Decisiones Sociales de la universidad, dijo que la investigación sugiere que seguir una amplia gama de relatos de ambos extremos del espectro político puede no ser suficiente para escapar "en línea cámaras de eco”.

“Si empezamos a seguir una amplia gama de relatos, nos encontramos con oleadas de negatividad sobre nuestro propio grupo social debido a la naturaleza viral de las publicaciones hostiles”.

“Es poco probable que la exposición a voces divisivas dentro o fuera del partido sea beneficiosa a largo plazo. A menos que las empresas de redes sociales comiencen a penalizar el contenido polarizador... estas plataformas seguirán siendo inundadas por la animosidad política”, afirmó.

En los últimos años, tanto Twitter como Facebook se han enfrentado a críticas por no reconocer su influencia durante las elecciones. En un intento por contrarrestar esto, en 2019 Twitter anunció que detendría toda la publicidad política, mientras que Facebook introdujo una opción para que los usuarios apagaran los anuncios políticos en 2020.