¿Qué es el Brexit y por qué sigue siendo un tema de discusión?

El largo proceso aún no ha terminado y el Reino Unido se enfrentará a varios problemas tras su salida de la Unión Europea

Adam Forrest
lunes 28 diciembre 2020 14:16

¿Cuánto falta para el final del periodo de transición del Brexit?

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El Brexit ha creado titulares diarios, charlas enojadas en los bares y análisis agudos de los taxistas durante más de cuatro años. Sin embargo, la salida del Reino Unido de la Unión Europea y sus estructuras aún no está completa.

El Brexit es un proceso, más que un evento. Con muchas cosas importantes sin resolver, todavía no sabemos cómo será la relación comercial entre las dos potencias en los próximos meses. Entonces, ¿por qué ocurrió el Brexit, dónde estamos ahora y qué sucede después?

¿No se "hizo" el Brexit?

En cierto modo, sí, se hizo. De otra manera, no, todavía no ha sucedido correctamente. En junio de 2016, la mayoría de los británicos votaron a favor de abandonar la UE; 52 por ciento a 48 por ciento fue el resultado.

Aunque el resultado no fue legalmente vinculante, la primera ministra Theresa May, quien reemplazó a David Cameron después del resultado, dejó en claro que la gente había hablado y que la nación abandonaría el bloque. Dio inicio a un período extremadamente complicado de retrasos en los plazos e intentos de asegurar el respaldo del parlamento para negociar los términos de la salida de Gran Bretaña.

Boris Johnson, después de reemplazar a May, logró forjar un acuerdo de retirada con la UE para una salida política formal el 31 de enero de 2020. Significó que ya no hay eurodiputados del Reino Unido en el Parlamento Europeo. Pero el acuerdo de retirada fue un acuerdo escueto, lleno de engaños sobre cuestiones fronterizas sin resolver, y ni siquiera comenzó a resolver la relación económica.

Londres y Bruselas acordaron un período de transición de 11 meses a partir de finales de enero de 2020, durante el cual el Reino Unido ha seguido las mismas reglas de la UE que antes, incluido el mercado único y los acuerdos de unión aduanera.

¿Por qué sucedió de esta manera? ¿Qué pasó para hablar de un Brexit “apacible”?

Gran parte del análisis posterior al referéndum encontró que los temores sobre la inmigración eran la principal razón detrás del impulso para salir de la UE. La campaña por dejar la UE también ganó a algunos indecisos al hacer la afirmación tremendamente dudosa de que los 350 millones de libras (467 millones de dólares) que Gran Bretaña pagaba a la UE cada semana se podían gastar en el NHS.

Sin embargo, los sucesivos gobiernos conservadores, primero bajo May y luego Johnson, no pudieron garantizar que los niveles de inmigración cayeran o que mágicamente se dispusiera de más dinero para el servicio de salud. Esto, y todo el retraso y la incertidumbre sobre la salida del Reino Unido, crearon una creciente sensación de ira entre los votantes.

Aunque los políticos de todo el espectro abogaban por un Brexit "apacible", uno en el que Gran Bretaña podría forjar un acuerdo sofisticado y personalizado y seguir siendo parte del mercado único o de la unión aduanera, la mayoría de los políticos conservadores sintieron que habían mantenido felices a los votantes prometiendo romper.

De hecho, Johnson pudo ganarse el liderazgo del Partido Conservador explotando el sentido de impaciencia de los votantes. Entonces, incluso si hay un acuerdo comercial, parece que nos dirigimos hacia lo que solía llamarse un Brexit "duro".

Entonces, ¿Qué sucede el 1 de enero de 2021?

El período de transición del Brexit llega formalmente a su fin cuando las campanas suenan el 31 de diciembre de 2020. Significa que el Reino Unido abandonará el mercado único y la unión aduanera, que han permitido a las empresas británicas ser parte del flujo libre e indoloro de bienes y servicios a través de el continente.

Johnson había prometido que firmaría un nuevo acuerdo de libre comercio con la UE que reemplazaría estos acuerdos. Pero con solo unas semanas para el final, el primer ministro aún no lo ha hecho.

Las dos partes todavía están estancadas en tres puntos principales: las cuotas para las flotas pesqueras, las reglas sobre la cantidad de ayuda financiera que el estado puede proporcionar a las empresas y un mecanismo mediante el cual se pueden resolver los futuros desacuerdos comerciales.

Incluso si el esquema de un acuerdo entre los dos equipos de negociación liderados por el británico David Frost y Michel Barnier de la UE puede ser alcanzado en los próximos días, aún debe ser firmado por el parlamento del Reino Unido y el parlamento europeo, así como por líderes de los 27 estados miembros restantes de la UE.

¿Qué pasa si no hay un acuerdo comercial?

Si dos partes no pueden llegar a un acuerdo comercial, el Reino Unido tendrá que comerciar con la UE bajo las reglas básicas establecidas por la Organización Mundial del Comercio (OMC). Esto significaría que se aplicaría una amplia y vertiginosa gama de aranceles, un conjunto de impuestos o cargas, a todas las importaciones y exportaciones.

El año pasado, la UE representó el 43 por ciento de todas las exportaciones del Reino Unido y el 51 por ciento de las importaciones, por lo que la falta de un acuerdo con Bruselas sería extremadamente perjudicial para la economía del Reino Unido. Las empresas británicas también tendrían que seguir los aranceles de la OMC al comerciar con muchos otros países del mundo.

Sin embargo, el gobierno ha logrado forjar algunos acuerdos de "renovación" con importantes socios comerciales como Japón y Canadá. Básicamente, replican los acuerdos que solía tener el Reino Unido en la UE. Hay alrededor de 15 acuerdos comerciales importantes de la UE que el gobierno de Johnson aún tiene que "renovar", incluidos los de México y Singapur.

¿Qué sucede si hay un acuerdo comercial? ¿Seguirá habiendo interrupciones?

Sí. El gobierno ha admitido que habrá desorden, aunque el ministro a cargo de los preparativos, Michael Gove, ha afirmado que solo habrá “dos o tres semanas” de interrupción. Los jefes de logística temen que dure mucho más.

Las empresas que comercian a través de la frontera de la UE se enfrentarán a nuevas declaraciones de aduana. Los agentes de aduanas informan estar abrumados por las peticiones de ayuda de las empresas comerciales que están lidiando con las reglas. Las reuniones informativas confidenciales del gobierno han revelado que el gobierno espera, en el peor de los casos, colas de 7,000 camiones en Kent y retrasos de dos días en el cruce hacia la UE.

Y algunos de esos esperanzadores hechos en el acuerdo de retirada destinado a evitar una frontera dura en Irlanda parecen destinados a convertirse en problemas importantes. Por ejemplo, ciertos productos cárnicos, como salchichas y carne picada, no podrán ingresar a Irlanda del Norte desde la parte continental de Gran Bretaña a menos que se pueda llegar a un nuevo acuerdo.

Por lo tanto, parece inevitable que sigamos hablando sobre el Brexit y escuchando airadas diatribas al respecto hasta bien entrado 2021 y más allá.