Norovirus: ¿Qué es y cómo se puede tratar?

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Public Health England (PHE) ha advertido que los brotes de norovirus están aumentando en Inglaterra.

Conocido también como el “bicho de los vómitos de invierno”, dado que suele propagarse en los meses más fríos, se calcula que esta enfermedad afecta cada año a entre 600 mil y un millón de personas en el Reino Unido.

Es una de las formas más comunes de infección estomacal en el Reino Unido y suele causar casos de gastroenteritis entre los adultos.

El profesor Saheer Gharbia, director adjunto del Servicio Nacional de Infecciones de PHE, ha declarado lo siguiente “El norovirus, comúnmente conocido como el bicho de los vómitos de invierno, ha estado en niveles más bajos de lo normal a lo largo de la pandemia con menos oportunidad de propagarse entre las personas en la comunidad, pero a medida que las restricciones se han relajado hemos visto un aumento de los casos en todos los grupos de edad.”

Aquí tiene todo lo que necesita saber sobre el norovirus:

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas del norovirus suelen aparecer uno o dos días después de la infección, pero también pueden aparecer en 12 horas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos.

El NHS señala que los principales síntomas del virus de los vómitos en invierno son la sensación de malestar, la diarrea y los vómitos.

Los infectados también pueden experimentar una temperatura igual o superior a 38ºC, dolor de cabeza, dolor en las extremidades y calambres estomacales.

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¿Cuánto dura?

Según el NHS, los afectados por el norovirus deben esperar sentirse mejor después de dos o tres días.

El servicio de salud aconseja quedarse en casa y no ir al colegio o al trabajo hasta que los síntomas de la enfermedad hayan cesado durante dos días.

Además, se recomienda que las personas infectadas se abstengan de visitar a nadie en el hospital hasta que tengan el visto bueno.

El NHS recomienda buscar consejo médico si los síntomas no han mejorado después de unos días, si la persona infectada tiene una afección médica subyacente grave, como una enfermedad renal, y si presenta síntomas de deshidratación grave.

Para obtener más información sobre cuándo buscar consejo médico, haga clic aquí.

¿Cómo se puede tratar?

Aunque no hay tratamiento para el norovirus, el NHS aconseja que los adultos y niños afectados beban mucho líquido para evitar la deshidratación.

“Es necesario beber más de lo habitual para reponer los líquidos perdidos por los vómitos y la diarrea; además de agua, los adultos pueden probar con zumos de frutas y sopas”, afirma el servicio de salud.

Proporcionar bebidas gaseosas o zumos de fruta a los niños con norovirus podría agravar su diarrea, por lo que se aconseja a los adultos que cuidan a los bebés que padecen la enfermedad que sigan alimentándolos como de costumbre.

El NHS afirma que si los enfermos de norovirus tienen ganas de comer, deben optar por alimentos sencillos como sopa, arroz, pasta y pan.

Además, se insta a los pacientes a que descansen y tomen paracetamol para tratar la fiebre o cualquier dolor que experimenten.

En las farmacias se pueden adquirir productos especiales para tratar la deshidratación. Para más información sobre el tratamiento de la deshidratación, pulse aquí.

¿Cómo se puede evitar el contagio del norovirus?

El norovirus es muy contagioso y puede propagarse muy fácilmente.

El virus estomacal puede contagiarse al estar cerca de una persona infectada; al tocar superficies u objetos que han estado en contacto con el virus y luego tocarse la boca; y al comer alimentos que han sido manipulados por una persona con norovirus.

El NHS aconseja lavarse las manos regularmente con agua y jabón para evitar la propagación de la enfermedad.

El servicio de salud añade que los geles de manos con alcohol no eliminan el virus.

También se aconseja lavar con agua caliente los objetos que puedan haberse contaminado, como la ropa de cama y la de vestir.