Una breve historia de la acción comunitaria en Glasgow, (desde la huelga de alquileres de 1915 hasta la independencia de Escocia)

La ciudad cuenta con una orgullosa tradición de unirse para luchar contra la injusticia

Joe Sommerlad@JoeSommerlad
sábado 15 mayo 2021 21:41

La manifestación fue aplaudida en redes y vio a la ciudad escocesa una vez más aclamada por su orgullosa tradición.

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La policía de Glasgow liberó a dos hombres indios detenidos por funcionarios de inmigración el jueves después de que multitudes de residentes locales invadieron una calle en Pollokshields para bloquear la salida de una camioneta de la Agencia Fronteriza, un enfrentamiento de casi ocho horas en el que un hombre yacía valientemente debajo del vehículo en cuestión.

La manifestación fue aplaudida en las redes sociales y vio a la ciudad escocesa una vez más aclamada por su orgullosa tradición de acción colectiva por el bien común.

Fue un espíritu comunitario similar lo que llevó a los habitantes de Glasgow a rechazar a los propietarios privados monopolistas en la huelga de alquileres de 1915.

Como muchos centros industriales, Glasgow había visto una afluencia de mano de obra a sus astilleros desde el estallido de la Primera Guerra Mundial, la ciudad mantenía a la Armada británica abastecida de barcos, submarinos y municiones.

Con muchos de sus jóvenes en las trincheras, los terratenientes sin escrúpulos no perdieron el tiempo en explotar la situación para cobrar alquileres exorbitantes, empleando alguaciles para desalojar a aquellos que no podían pagar y reemplazándolos con inquilinos más pudientes.

Cuando se anunció un aumento general del alquiler del 25% en febrero de 1915, el descontento se desbordó gradualmente y en septiembre se inició una huelga de alquileres, encabezada por la Asociación de Vivienda de Amas de Casa de South Govan, también conocida como "el ejército de la Barbour" en honor a su formidable presidenta, Mary Barbour.

Ella y sus compatriotas, incluidos Mary Burns Laird, Helen Crawfurd y Agnes Dollan, lucharon contra los alguaciles, les arrojaron harina, les arrancaron los pantalones y los tiraron con el resto de la basura, ya que más de 25.000 familias se negaron a pagar sus gastos de propiedad.

El diputado laborista local William Reid describió sus tácticas en una entrevista con The Glasgow Evening Times: “A la esposa de un soldado en Parkhead se le entregó una notificación de desalojo, con una advertencia de que si no podía desalojar su casa antes de las 12 del mediodía, un oficial del sheriff llamaría para hacer cumplir la ley. El comité de huelga se puso a trabajar”.

“Dieron instrucciones a todas las madres del distrito que tuvieran un niño pequeño para que estuvieran allí a las 11 am el día, con un cochecito. Mucho antes del mediodía, el cierre y la calle estaban llenos de cochecitos, y cada coche tenía al menos un niño en él. Ningún grupo de asalto podría haberse acercado a la casa".

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Con la fama del movimiento creciendo y amenazando con dar ejemplo a otras ciudades británicas, el gobierno de Westminster entró en pánico y envió a su secretario de estado para Escocia y su Lord Advocate a reunirse con el presidente y secretario del Comité de Vivienda del Partido Laborista de la ciudad el 15 de octubre, para ver qué se podía hacer. El 27 de noviembre, se aprobó la primera Ley de Restricciones de Alquiler para mantener las cuotas en los niveles anteriores a la guerra, un triunfo tanto para la clase trabajadora del país como para el sufragio femenino.

Después de la reducción de la Gran Guerra, el Comité de Trabajadores de Clyde, liderado por el sindicato, convocó una "huelga de 40 horas" para hacer campaña por condiciones de trabajo más justas para los trabajadores que se espera que trabajen 54 horas a la semana y para trabajos para los veteranos que regresan de los campos de Francia. y Flandes.

El líder sindical Davie Kirkwood y sus compañeros jefes llegaron a Glasgow City Chambers el miércoles 29 de enero de 1919 para presentar su caso al Lord Provost.

Fueron apoyados por miles de trabajadores, que regresarían a George Square dos días después para escuchar su veredicto, solo para que sus manifestaciones se encontraran con una respuesta policial agresiva y estallaran en un motín en el que 53 personas resultaron heridas.

Si bien los hechos del “Viernes Sangriento” fueron lamentables, posteriormente se llegó a un compromiso y la semana laboral se redujo a 47 horas.

Un ejemplo mucho más reciente de fuerza colectiva en Glasgow se vio el 1 de abril de 1989 cuando los residentes de la ciudad salieron a las calles una vez más para luchar contra el tan odiado impuesto de capitación de Margaret Thatcher.

Se introdujo un año antes en Escocia que en Inglaterra y Gales, lo que provocó resentimiento por el hecho de que el primer ministro tratara al país como un "conejillo de indias" y provocó que más de 50.000 manifestantes se abalanzaran sobre el centro de la ciudad portando pancartas hostiles.

Mientras que la acción masiva equivalente en Londres vio 300 arrestos y 113 personas heridas, incluidos oficiales de policía, la protesta de Glasgow transcurrió pacíficamente.

Sin embargo, un millón de escoceses se negaría a pagar el impuesto, una humillación a la que se le atribuye la caída de la Dama de Hierro y que posteriormente la vería caer bajo su sucesor, John Major, en 1993.

Se vieron líneas de conga en George Square y se rompieron corchos de champán cuando se anunció la noticia de la muerte de Thatcher el 8 de abril de 2013.

La ciudad, por supuesto, ha sido el hogar de algunos de los grandes individualistas inconformistas , desde Charles Rennie Mackintosh y Sir Alex Ferguson hasta Billy Connolly, Robbie Coltrane y Lorraine Kelly.

Pocos coinciden con esa descripción con más precisión que los transeúntes que ayudaron a frustrar el intento de ataque terrorista en el aeropuerto de Glasgow el 30 de junio de 2007, cuando Kafeel Ahmed y Bilal Abdulla estrellaron un Jeep cargado con bombonas de gas y cócteles Molotov contra las puertas de la abarrotada sala de salidas del aeropuerto.

Cuando su vehículo fue detenido por un bolardo de concreto, fueron detenidos por transeúntes, incluido el taxista Alex McIlveen, el policía fuera de servicio Stewart Ferguson y Stephen Clarkson, que acababan de dejar a la familia de su hermano para pasar unas vacaciones.

“Glasgow no acepta esto”, observó de manera memorable el manipulador de equipaje John Smeaton en ese momento. “Esto es Glasgow; nos ocuparemos de ti".

Su ciudad, también debe decirse, ha generado más de lo que le corresponde en bandas independientes de calidad como The Jesus and Mary Chain, Mogwai , Belle and Sebastian, Aztec Camera, Primal Scream y Franz Ferdinand.

Muchos de los anteriores tampoco han tenido miedo de respaldar una causa política, en particular, actuar en el concierto Night For Scotland en 2014 en apoyo de la independencia de Escocia del Reino Unido, un asunto que probablemente volverá a salir a la luz en nuestra era posterior al Brexit.