Dos turistas estadounidenses podrían enfrentar una vida en prisión italiana por el apuñalamiento fatal de un oficial de policía en Roma

Los amigos de la escuela de California dicen que actuaron en defensa propia

Justin Vallejo
viernes 07 mayo 2021 01:24
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Dos estadounidenses acusados de matar a un oficial de policía durante unas vacaciones de verano en Roma pronto sabrán si pasarán el resto de sus vidas en una prisión italiana.

Se espera que un jurado decida el miércoles o jueves si Finnegan Lee Elder, de 21 años, y Gabriel Natale-Hjorth, de 20, son culpables de asesinato en la muerte a puñaladas de Mario Cerciello Rega en 2019.

Cerciello Rega, del respetado cuerpo de policía de Carabinieri del país, fue llorado como un héroe nacional cuando el juicio de los dos estadounidenses capturó la atención de la nación desde que comenzó en febrero de 2020.

El vice brigadier había regresado recientemente de una luna de miel cuando fue apuñalado 11 veces mientras respondía a los informes de un intento de extorsión.

Los dos californianos, que eran adolescentes cuando visitaban Roma en julio de 2019, están acusados de homicidio, intento de extorsión, asalto, resistirse a un oficial de policía y portar un cuchillo estilo ataque sin causa justificada.

Sostienen que actuaron en defensa propia.

Antes de una breve comparecencia ante el tribunal el miércoles, Elder le dijo a uno de sus abogados "Estoy estresado" antes de besar el crucifijo que colgaba de su cuello. Sus padres se le unieron en el tribunal, mientras que el coacusado, Natale-Hjorth, estuvo acompañado por su tío italiano.

Durante el juicio, el tribunal escuchó que Natale-Hjorth estaba visitando a sus abuelos italianos cerca de Roma mientras Elder viajaba por Europa. Los examigos de la escuela de San Francisco se habían reunido en Roma en el momento del presunto asesinato el 26 de julio.

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La pareja dijo al tribunal que pensaban que Cerciello Rega y su pareja, que no vestían uniformes, eran mafiosos que intentaban agredirlos. El señor Elder dijo que temía por su vida.

Más temprano en la noche, los dos adolescentes intentaron comprar cocaína en el distrito de vida nocturna de Trastevere de la ciudad, escuchó el tribunal. Pero cuando recibieron una tableta similar a una aspirina, agarraron la mochila de su contacto e intentaron usarla para cambiar por el dinero perdido en el negocio de la cocaína.

Los fiscales alegan que Elder apuñaló repetidamente a Cerciello Rega con un cuchillo de estilo militar de siete pulgadas, y luego los dos regresaron a su hotel donde Natale-Hjorth escondió el arma detrás de un panel del techo en la habitación.

Los dos estadounidenses dijeron que la policía nunca mostró sus credenciales, mientras que la pareja de Cerciello Rega, Andrea Varrial, testificó que sí se identificaron como Carabinieri.

Según la ley italiana, un cómplice en un caso de asesinato también puede ser acusado de asesinato, y la fiscal Maria Sabina Calabretta busca la cadena perpetua para ambos acusados.

La jueza Marina Finiti dijo que el veredicto del jurado se pronunciaría más tarde el miércoles o el jueves.

Información adicional de Associated Press