Brote de COVID temido entre los escaladores del Everest

Gobierno nepalí acusado de restar importancia al brote en el campamento base

Maroosha Muzaffar
jueves 06 mayo 2021 20:45
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El gobierno de Nepal ha sido acusado de restar importancia al número de casos positivos de COVID-19 registrados en el campamento base del Everest.

Los funcionarios del campamento han recibido informes de al menos 17 casos positivos en escaladores, lo que ha generado temores entre los montañistas de que la temporada de escalada se pueda interrumpir.

Nepal abrió el Monte Everest a los escaladores a pesar de la pandemia que se extendió por todo el país, lo que provocó la crítica de varios sectores.

Alan Arnette, un observador veterano del Everest, dijo el domingo: “Está claro que hay, o ha habido, COVID en el campamento base del Everest. Bueno, al menos está claro que las personas que lo tuvieron allí fueron llevadas a Katmandú donde dieron positivo y están recibiendo tratamiento. También está claro que Nepal está experimentando un gran aumento en los casos nuevos y ha vuelto a estar bajo bloqueo".

Nepal registró 8,659 nuevos casos de coronavirus el miércoles, un número diario récord para el país.

Varios escaladores han sido evacuados del campamento base del Everest después de mostrar síntomas de COVID-19. Los médicos del campamento base le dijeron a The Guardian que no se les permitió realizar pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR).

Arnette dijo: “Los funcionarios de turismo de Nepal continúan negando que haya algún problema en el campamento base que no sea una persona que tuvo neumonía. Las guías, tanto extranjeras como nacionales, solo publican actualizaciones ascendentes sin mencionar el virus. Esto incluye a aquellos que son bien conocidos por tener múltiples casos dentro de sus equipos y algunos que han sido evacuados".

Mientras tanto, el personal de un hospital privado de Katmandú le dijo a la BBC que habían recibido pacientes con COVID-19 desde el campamento base.

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Mientras tanto, el gobierno de Nepal ha negado que pueda haber un brote en el campamento base del Everest.

Los críticos han especulado que esto podría deberse al temor de que la noticia de un brote obligue a las autoridades a cerrar las expediciones a la montaña. Los escaladores extranjeros son una fuente importante de ingresos para el gobierno de Nepal.

Los escaladores, sin embargo, han estado preocupados por la situación en el campamento base.

Un escalador describió la situación allí como una "tormenta de mierda total", y algunos sugirieron que hasta ahora se han identificado al menos 30 casos. Pero la Asociación de Montañismo de Nepal ha dicho que solo ha admitido cuatro casos de Covid en lo que va de temporada.

The Guardian citó a Gina Marie Han-Lee, una escaladora de Nueva York, quien escribió en Facebook el 29 de abril: “Tomé un helicóptero desde el campamento base del Everest [EBC] de regreso a Katmandú después de un día. Una vez que estuve en el hospital [en Katmandú], una prueba de COVID confirmó que era positivo y tenía neumonía. Pasé cuatro noches en la UCI".

Ella agregó: “La situación de COVID en EBC es una tormenta de mierda total. No tenía ni idea de adónde me dirigía”.

Pero Prem Subedi, subsecretario del Ministerio de Cultura, Turismo y Aviación Civil de Nepal, dijo a la BBC: “Hasta ahora, ninguno de los casos de COVID en el campamento base del Everest ha sido informado al Ministerio de Turismo”.

Steve Harris, un escalador del Reino Unido, fue evacuado del campamento base del Everest después de que el 20 de abril le diagnosticaran inicialmente un edema pulmonar a gran altitud.

Le dijo al Daily Mail : "No me preguntaron ni me ofrecieron una prueba de COVID-19".

Después de cuatro días en Namche Bazaar, lo llevaron al hospital de Katmandú, donde “le hicieron una prueba y le confirmaron positivo para COVID-19 y neumonía y pasó una semana en cuidados intensivos”. Añadió: "Me dieron de alta del hospital, pero todavía tengo que aislarme en un hotel porque todavía soy positivo para COVID".

Harris dijo que el distanciamiento social y las máscaras no se estaban aplicando realmente.

Pawel Michalski, un escalador polaco, le dijo al Daily Mail que más de 30 personas ya han sido evacuadas del Monte Everest a Katmandú.

Un médico no identificado de la Sociedad Internacional de Medicina de Montaña (ISMM) que habló en el blog Explorersweb dijo: "Tenemos protocolos en la clínica de la Asociación de Rescate del Himalaya para tratar a pacientes con sospecha de Covid".

"El Ministerio de Salud nos ha negado el permiso para realizar pruebas de PCR".

Dijo: “Muchos escaladores están aislados en sus tiendas en este momento. Las expediciones también se están aislando, minimizando las interacciones con otras expediciones. En Katmandú, los hospitales aún no están a plena capacidad, pero las UCI se están llenando rápidamente ".

El médico dijo que el gobierno parece "decidido a no cerrar la temporada de escalada".