Tener una proporción mínima de enfermeras por paciente reduce el riesgo de muerte, afirma un nuevo estudio

“Es sorprendente que los niveles de personal en muchos hospitales del Reino Unido sean tan bajos”

Shaun Lintern@ShaunLintern
miércoles 12 mayo 2021 00:57
Hospitales saturados en Inglaterra por la nueva cepa del virus
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Una nueva investigación que examina el efecto de las proporciones mínimas de enfermera a paciente, ha descubierto que los riesgos de muerte de las personas se reducen cuando reciben cuidados hasta en un 11 por ciento.

El estudio, publicado en The Lancet, también dijo que se readmitieron menos pacientes y tuvieron estadías más cortas en el hospital.

Comparó 400.000 pacientes y 17.000 enfermeras que trabajan en 27 hospitales de Queensland, Australia, con otros 28 hospitales. El estado tiene una política de solo una enfermera por cada cuatro pacientes durante el día, y una por cada siete durante la noche, en un intento por mejorar la seguridad y los estándares de atención.

La investigación dijo que los ahorros logrados por los pacientes que tuvieron una estadía más corta, representó un 9 por ciento, además de disminuir los reingresos, esto representó el doble del costo que contratar las enfermeras adicionales necesarias para lograr las proporciones.

NHS England se ha resistido a los cambios hacia la proporción mínima de enfermeras por paciente, suspendió el trabajo del Instituto Nacional para la Excelencia en la Salud y la Atención (NICE) sobre la dotación segura de personal de enfermería en 2015. Esto se produjo cuando el organismo de control se estaba preparando para exigir proporciones mínimas en los departamentos de accidentes y emergencias. Ha advertido que ocho o más pacientes por enfermera es el punto en el que pueden comenzar a producirse daños.

Durante la pandemia de Covid, las proporciones de personal en cuidados intensivos, que normalmente son de uno a uno, se suspendieron en el NHS y algunas enfermeras se las arreglaron para atender hasta cuatro pacientes. Otros hospitales le confiaron a las enfermeras de sala 16 pacientes o más. NICE ha dicho que ocho o más pacientes por enfermera en una sala general es el punto en el que los pacientes pueden comenzar a sufrir daños.

NHS England dijo que había más de 11.000 enfermeras, parteras y visitantes de salud trabajando en el NHS en Inglaterra en enero que el año anterior. Las solicitudes para estudiar enfermería en la universidad aumentaron un 34 por ciento en Inglaterra hasta un máximo histórico de 48.830.

En 2016, se requirió que 27 hospitales en Queensland adoptaran proporciones mínimas de enfermeras por pacientes, mientras que otros 28 no lo hicieron.

El equipo de investigación de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Pensilvania examinó dos años de datos, basados en enfermeras en contacto directo con pacientes en salas médicas.

Compararon las probabilidades de morir dentro de los 30 días posteriores al ingreso y las probabilidades de ser readmitido dentro de los siete días posteriores al alta. Descubrieron que la probabilidad de muerte se redujo en un 11 por ciento en los hospitales. Mientras que la duración de la estancia se redujo en un 9 por ciento.

Cuando la carga de trabajo de las enfermeras mejoró en un paciente menos por enfermera, la probabilidad de muerte y reingresos se redujo en un 7 por ciento y la duración de la estancia hospitalaria se redujo en un 3 por ciento.

El autor principal, el profesor Matthew McHugh, dijo: “Nuestros hallazgos cubren una brecha de datos crucial que ha retrasado la implementación generalizada de los mandatos de dotación de personal de enfermería. Quienes se oponen a estas políticas a menudo expresan su preocupación de que no existe una evaluación clara de la política, por lo que esperamos que nuestros datos convenzan a las personas de la necesidad de una proporción mínima de enfermeras por pacientes demostrando claramente que la enfermería de calidad es vital para la seguridad y la atención del paciente".

Pero el estudio no comparó completamente los hospitales similares y solo el 30 por ciento de las enfermeras respondió a las encuestas del estudio. El nivel de personal en los hospitales mejoró en un promedio de solo medio paciente por enfermera y, para empezar, estaban mejor dotados de personal que los hospitales de comparación.

La Dra. Elaine Maxwell, ex jefa de enfermería y autora de una revisión de la evidencia de personal para el Instituto Nacional de Investigación en Salud, dijo: “No estoy convencida de que este estudio agregue nada a nuestro conocimiento. El estudio Magnet original fue importante ya que demostró un vínculo, pero ahora es el momento de mirar el contexto y la variación para evitar simplificar una situación compleja de una manera inútil”.

"También me gustaría que nos alejáramos de las definiciones negativas de enfermería como mera prevención de daños, para enfocarnos más en las medidas que contribuyen de manera positiva a la salud, el bienestar y la satisfacción".

El profesor Peter Griffiths de la Universidad de Southampton, que trabajó en el proyecto de personal seguro de NICE, dijo a The Independent: “Cuando revisamos la investigación de NICE en 2014, la evidencia de que los niveles de personal de enfermería influyeron en resultados importantes para los pacientes del hospital, incluido el riesgo de muerte, parecía convincente. Sin embargo, la evidencia directa a favor de políticas como las proporciones mínimas obligatorias era muy limitada. Esta limitación se ha citado a menudo como una razón para no respaldar recomendaciones específicas en las políticas.

“Este nuevo estudio es el primer estudio prospectivo a gran escala de los costos y efectos de implementar una política mínima obligatoria. Muestra que la implementación de un mínimo obligatorio de una enfermera para cuatro pacientes se vinculó con una reducción en las muertes y ahorros potenciales de costos a través de estadías más cortas y del evitar reingresos".

Añadió: “Es sorprendente que los niveles de personal en muchos hospitales del Reino Unido se encuentren tan por debajo de este mínimo. Es importante recordar que, sobre la base de la evidencia de este y otros estudios, la falta de personal debe ser cubierta con enfermeras tituladas. Las políticas actuales en algunas áreas, en Inglaterra en particular, implican la creación de nuevos grados de personal por debajo de la enfermera titulada, donde no hay evidencia de beneficio. También he notado que muchos en el Reino Unido piden mínimos obligatorios, pero es muy importante que el nivel de personal exigido sea el adecuado. Tener un mínimo demasiado bajo también es peligroso".

El Royal College of Nursing dijo que el estudio se suma a la evidencia existente sobre cuán cruciales son las enfermeras para la seguridad.

Pat Cullen, director ejecutivo, dijo: “Cada vez que disminuye el número de enfermeras, aumenta la mortalidad; así de críticos somos para la atención segura del paciente”.

“Hay decenas de miles de puestos de enfermería vacantes en este momento. Para los pacientes es muy grave que el gobierno continúe esquivando este problema. La responsabilidad por la planificación de la fuerza laboral debe incluirse en la próxima legislación para el NHS y los servicios de atención en Inglaterra".