¿Cómo es el festival Diwali, cuándo se celebra y por qué es tan importante en la fe hindú?

Diwali, el festival de las luces, representa el triunfo del bien sobre el mal

Sabrina Barr
jueves 04 noviembre 2021 14:09
El Festival de Bakú incluyó un impresionante espectáculo de proyecciones en 3D

Diwali, el festival de las luces, es una práctica religiosa conmemorada por hindúes, sijs, jainistas y algunos budistas de todo el mundo.

Cada otoño, el festival ve a millones de personas asistir a exhibiciones de fuegos artificiales, servicios de oración y eventos festivos para celebrar la ocasión.

Si bien Diwali tiene importancia por una variedad de razones, uno de los temas centrales del festival, como lo simbolizan las luces de prevalencia, es el triunfo del bien sobre el mal.

Aquí está todo lo que necesita saber sobre Diwali:

¿Qué es Diwali?

Diwali, también conocido como Deepavali o Dipavali, proviene de la palabra sanksrit dipavali que significa "fila o serie de luces".

Rajnish Kashyap, secretario general y director del Hindu Council UK, explica que el festival, que es uno de los más importantes para los de la fe hindú, tiene sus orígenes en la antigüedad "cuando se celebraba el final de la temporada de cosecha de verano con mucha pompa y esplendor”.

"Significa el triunfo de la luz sobre la oscuridad y el bien sobre el mal y ve millones de lámparas encendidas en hogares, templos, tiendas y edificios públicos en todo el mundo", explicó Kashyap a The Independent.

Otro tema principal de Diwali es el recuerdo de una historia llamada Ramayan, que detalla cómo el dios hindú Rama regresó a su reino con su esposa, Sita, y su hermano, Lakchman, después de varios años de exilio.

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“Para iluminar el camino por el que regresan y para guiarlos a casa, las diyas (lámparas de arcilla) se encienden en todas partes y el mundo está bañado en tonos dorados de luz”, aclara Kashyap.

Lakshmi, la diosa hindú de la riqueza, la fortuna y la prosperidad, también se celebra en los hogares hindúes durante el festival.

Diwali coincide con la celebración sij de Bandi Chhor Divas, una fiesta religiosa que conmemora la liberación del Sikh Guru Hargobind Ji del Fuerte Gwalior en India en el siglo XVII.

“El Gurú, que fue encarcelado por el emperador mogol Jahangir, se opuso a la opresión del pueblo indio por parte del régimen del emperador”, dice Gurmel Singh, director ejecutivo de la Comunidad Sikh y Servicios Juveniles y secretario general del Sikh Council UK.

“Traducido libremente, Bandi Chhor significa 'liberación de personas encarceladas'. Entonces, para los sijs, el festival representa la libertad".

Eleanor Nesbitt, profesora emérita de la Unidad de Investigación de Religiones y Educación de Warwick en la Universidad de Warwick, agrega que los budistas y los jainistas "tienen otras razones históricas" para celebrar Diwali.

¿Cuando es el festival?

Este año, Diwali comienza el jueves 4 de noviembre en el calendario gregoriano.

El festival suele durar de cuatro a cinco días y coincide con la luna nueva en el calendario lunisolar hindú, llamada amavasya.

La luna nueva es la primera fase lunar, que es cuando la luna y el sol tienen la misma longitud eclíptica.

Amavasya es conocida como la "noche más oscura" entre los hindúes y se la considera una fuerza poderosa tanto para el bien como para el mal.

Diwali está precedido por Navaratri, otro festival hindú que se celebra cada otoño durante nueve noches. Este año, Navaratri se desarrolló del 7 al 15 de octubre.

Navaratri también simboliza el triunfo del bien sobre el mal y conmemora a la deidad hindú Durga, la diosa de la guerra.

¿Cómo es celebrado?

Como Diwali es una celebración en la que la luz triunfa sobre la oscuridad, quienes observan el festival suelen decorar sus hogares con una gran cantidad de luces.

La gente también limpiará rutinariamente sus hogares en preparación para Diwali, cuenta Kashyap.

“En la India, cada año, las casas se limpian, a menudo se renuevan y siempre se iluminan con brillantes luces de colores y lámparas de aceite”, agrega.

Kashyap expone que muchas puertas y vestíbulos están decorados con rangolis, patrones hermosos e intrincados en el piso que se crean con materiales que incluyen arroz, arena de colores y pétalos de flores.

Los regalos y dulces también se intercambian durante Diwali, al igual que los deseos de un "Feliz Diwali".

Kashyap enfatiza que si bien Diwali "probablemente tiene mejor experiencia en la India", es una celebración mundial.

Durante Diwali, se consume una variedad de platos dulces y salados tradicionales.

Uno de los platos dulces se llama Lapsi Halwa y está hecho de trigo triturado de grano grande, cocinado con ghee y endulzado con azúcar y cardamomo en polvo.

Para leer más sobre los alimentos simbólicos que se consumen durante Diwali, haga clic aquí.