Explicación de la crisis del combustible en el Líbano: ¿por qué el país vive con fallas de electricidad?

Los residentes que trabajan duro con cortes continuos sugieren que las condiciones de vida ahora son peores que durante la guerra civil

Andy Gregory
lunes 11 octubre 2021 19:24
Líbano sufre un apagón general de electricidad por falta de combustible
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No es la primera vez en los últimos meses que se ha ido la luz en el Líbano.

El país, que ya se enfrenta a lo que ha sido descrito por el Banco Mundial como una de las peores crisis económicas del mundo en 150 años, también se encara a los apagones continuos, que han perturbado aún más la vida diaria de millones y han amenazado el suministro de agua y el sistema de salud del Líbano.

En el último colapso, notable por su gravedad, las dos centrales eléctricas más grandes del país, al Zahrani y Deir Ammar, se vieron obligadas a cerrar, al parecer como resultado de la escasez de combustible.

Con la producción de energía en la red nacional cayendo a 200 megavatios, por debajo de los 3 mil megavatios que se asegura que son necesarios, el sistema falló. Un funcionario del gobierno advirtió que es poco probable que se reinicie durante varios días.

Según la emisora LCBI, los funcionarios de la empresa eléctrica estatal Electricite du Liban se han continuado luchando para reconstruir la red manualmente, y su centro de control nacional fue destruido en la explosión en agosto pasado que devastó Beirut y hundió al país, y a su gobierno, que se derrumbó poco después - aún más en la confusión.

Podría decirse que los motivos de la crisis actual se remontan a décadas, hasta el final de la guerra civil, desde cuyo punto los sucesivos gobiernos han acumulado una de las cargas de deuda más altas del mundo, en medio de acusaciones de corrupción crónica y mala gestión.

El colapso se produjo a fines de 2019, cuando el gobierno renunció ante protestas masivas, provocadas por un impuesto propuesto en WhatsApp, pero alimentadas por la ira por la corrupción del gobierno y la inminente crisis financiera.

Con el drenaje de dólares estadounidenses del Líbano y el agotamiento de la entrada de divisas, los bancos del país cerraron sus puertas y restringieron los retiros de los clientes. A medida que se abrió un mercado negro de divisas, el valor de la moneda nacional se desplomó. Ahora se estima que ha perdido el 90% de su valor, aunque ahora es difícil determinar su valor exacto.

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Mientras tanto, la inflación, el desempleo y la pobreza se han disparado, y se ha informado que el costo de los alimentos se ha quintuplicado y los suministros de medicamentos se están agotando, incluso cuando golpeó la pandemia de coronavirus.

Luego vino la explosión en el puerto de Beirut, matando a más de 200 personas, desplazando a cientos de miles, destruyendo innumerables hogares y negocios e interrumpiendo los sistemas de transporte y alcantarillado en la ciudad capital de un país que ya lucha por desarrollar y mantener su infraestructura básica.

Y como sus reservas de divisas se están agotando, al Líbano le ha resultado más difícil pagar a los proveedores de energía en el extranjero, dejando a sus plantas de energía sin el combustible necesario para operar. En agosto, el exministro de electricidad del país lamentó que, si bien el país requería 3 mil megavatios de energía, solo tenía suficiente combustible para producir 750.

Como resultado, los residentes han informado tener acceso a solo una o dos horas de electricidad estatal por día, si corresponde.

Si bien los apagones continuos han sido una característica de la vida en el Líbano durante décadas, lo que significa que un número significativo de residentes tiene acceso a generadores privados, la escasez y los altos costos del combustible necesario para hacerlos funcionar los han convertido en una línea de vida cada vez más inaccesible.

La escasez no solo ha afectado a las empresas y ha dejado a los residentes sofocados y sin poder refrigerar adecuadamente los alimentos, sino que también han amenazado con interrumpir el suministro de agua potable, mientras que los hospitales, en medio de la pandemia, se han visto obligados a cerrar las salas y reducir los servicios, en algunos puntos. Advirtiendo que tendrían que apagar ventiladores y máquinas de diálisis.

El Banco Central ha atribuido la escasez de gasolina al acaparamiento y al contrabando a Siria porque la gasolina está muy subvencionada a un gran coste para el estado que se está quedando sin reservas de divisas, informó Bel Trew, corresponsal de The Independent en Oriente Medio durante septiembre.

Pero en una medida considerada como una eliminación gradual de estos subsidios, el gobierno ha elevado repetidamente los precios del combustible en los últimos meses, lo que ha afectado aún más a los residentes en una nación donde la ONU estima que más del 80 por ciento de la población vive en pobreza multidimensional.

La gravedad de los cortes actuales ha llevado a algunos civiles a sugerir que las condiciones de vida son ahora peores que durante la guerra civil de 15 años que terminó en 1990.

"Nos dirigimos a una explosión social y un aumento en el costo de vida que el Líbano no presenció ni siquiera en la guerra", aseguró Bassam Tlais, director de la Unión de Transporte Terrestre del Líbano, al periódico Nidaa Al-Watan mientras discutía el desguace en las subvenciones de combustible.

Hassan Khalife, un hombre de 50 años que posee una pequeña barbacoa en Beirut, mencionó a Reuters en agosto: "Durante la guerra civil, incluso con lo horrible que fue, no hubo cortes de energía".

No solo los ciudadanos se ven afectados. Incluso cuando el nuevo gobierno fue aprobado por el parlamento, la sesión se vio empañada por cortes de energía y generadores rotos, y el nuevo primer ministro del país, Najib Mikati, pidió al presidente que interrumpiera su discurso en caso de que se cortara la electricidad.

"Desde el corazón del sufrimiento de Beirut … Nuestro gobierno ha emergido para encender una vela en esta oscuridad", declaró Mikati a los asistentes a la sesión, y agregó que la escasez de ese día "[palideció] en comparación con lo que el pueblo libanés lleva meses sufriendo”.

Todos los ojos están ahora puestos en su gobierno para actuar allí donde sus predecesores no lograron impulsar reformas tan esperadas, de las que dependen un posible préstamo del Fondo Monetario Internacional y miles de millones de dólares de ayuda exterior retenida.