Los sistemas alimentarios más ecológicos y sostenibles deberían estar en el centro de la acción climática

Cop26 presenta la oportunidad perfecta para resaltar la relación simbiótica entre la adaptación al cambio climático y los sistemas alimentarios resilientes, escribe Ban Ki-moon

jueves 11 noviembre 2021 18:39
Protestas contra el cambio climático ante la COP26 de Glasgow
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Los aproximadamente 25 mil delegados reunidos en Glasgow para la Cop26 tienen una tarea crítica: discutir y acordar soluciones para evitar una catástrofe climática que podría traer una destrucción incalculable al mundo. A medida que las negociaciones se prolongan por la noche y se calientan, como suele suceder, en lo único con lo que pueden contar es en tener comidas saludables y respetuosas con el clima.

Los organizadores de Cop26 se han asegurado de que el 80% de los alimentos que se sirven en la conferencia sean de temporada y de origen escocés, como el alga Mara, que puede crecer sin fertilizantes, agua dulce o tierra, y zanahorias y patatas almacenadas con energía renovable. Muchos de los miembros de mi equipo presentes en la conferencia han informado sobre la buena calidad de la comida. También se está realizando un esfuerzo concertado y encomiable para reducir el desperdicio de alimentos.

Este es un ejemplo perfecto de cómo la alimentación y la agricultura son tanto un motor como una solución a la crisis climática. A menos que cambiemos la forma en que producimos, procesamos, transportamos, consumimos y desechamos los alimentos, no avanzaremos en la mitigación y adaptación al cambio climático, el tema definitorio de nuestro tiempo.

Actualmente, los debates sobre el cambio climático tienden a centrarse en los sectores del transporte y la energía, pero los sistemas alimentarios representan más de un tercio de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, con efectos ambientales de gran alcance. La agricultura también es extremadamente vulnerable a los cambios de temperatura y precipitaciones. Cada vez más agricultores, en particular los pequeños agricultores que producen alrededor de un tercio de los alimentos del mundo, están luchando con la pérdida de cosechas y ganado, mientras intentan adaptarse a condiciones climáticas cada vez más irregulares.

El calor, la sequía, las inundaciones, las tormentas, el aumento del nivel del mar y la infestación de insectos son solo algunos de los riesgos climáticos a los que se enfrentan los productores de alimentos. Tienen el potencial de devastar las vidas y los medios de subsistencia de cientos de millones de personas, tanto los agricultores como las personas que dependen de ellos para alimentarse.

En 2020, 811 millones de personas estaban desnutridas y alrededor de 3 mil millones, más de uno de cada tres, no podían permitirse una dieta saludable. Para empeorar las cosas, se espera que el aumento de las concentraciones de dióxido de carbono reduzca la disponibilidad de nutrientes críticos como proteínas, hierro y zinc.

Este es el delicado equilibrio por el que debemos esforzarnos: reducir las emisiones al tiempo que garantizamos suficientes alimentos nutritivos para todos, sin dejar a nadie atrás. Necesitamos resaltar los problemas interconectados de los sistemas alimentarios, el hambre y la pobreza, la biodiversidad y la estabilidad, y la adaptación y resiliencia climática. La agricultura debe ser una cuestión fundamental para los poderosos bloques de países en desarrollo dentro de las negociaciones de la Cop26.

La agricultura es el principal impulsor de la deforestación y la conversión de la tierra, pero también tiene las claves para mantener el calentamiento global por debajo de 2 ° C. Con las inversiones adecuadas en investigación e innovación, los pequeños agricultores, especialmente las mujeres, los pueblos indígenas y los jóvenes, pueden ser parte de la solución a muchos de los desafíos que enfrentamos, transformando los sistemas alimentarios de manera que reduzcan el hambre y la pobreza, mejorando el acceso a alimentos y dietas saludables, así como la protección del medio ambiente y la biodiversidad. Las soluciones de adaptación basadas en la naturaleza pueden proporcionarnos alimentos saludables y deliciosos que son buenos para los consumidores, los agricultores y el planeta.

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El Reino Unido ha identificado cuatro objetivos clave para lograr durante el evento Cop26 de dos semanas, con énfasis en la protección de la naturaleza, incluida la construcción de sistemas agrícolas resilientes y la detención de la deforestación como estrategias clave de adaptación y mitigación.

Vimos el lanzamiento oficial de la iniciativa de la Misión de Innovación Agrícola para el Clima (AIM4C) por parte de los gobiernos de los EE. UU. Y los Emiratos Árabes Unidos, que pide un aumento en la inversión para la innovación de la agricultura y los sistemas alimentarios climáticamente inteligentes durante los próximos cinco años, lo que acelerará la desarrollo de tecnologías y cultivos que puedan ser adoptados incluso por los agricultores más pobres.

Además, era prometedor que una coalición de financiadores prometiera $ 575 millones (£ 429 millones) al CGIAR, la fuerza líder en investigación e innovación agrícola impulsada por la demanda, para brindar soluciones climáticamente inteligentes a los agricultores de países de bajos ingresos.

Esta es la mayor atención que han recibido los sistemas alimentarios y la agricultura en comparación con las conferencias climáticas anteriores, sin embargo, sería prematuro celebrarlo, porque la transformación de los sistemas alimentarios debería ocupar un lugar destacado en la agenda de la Cop26. Por ejemplo, los sistemas alimentarios están en gran parte ausentes en las Contribuciones Determinadas a Nivel Nacional (NDC), que son los planos de los países sobre cómo limitar sus emisiones de gases de efecto invernadero, según la Alianza Global para el Futuro de los Alimentos.

La alianza está evaluando las NDC de 14 naciones clave, incluidas China, Egipto, Sudáfrica y Kenia y ha completado ocho, entre las que se encuentran las del Reino Unido, Estados Unidos, Colombia y Bangladesh. Lo que encontró fue preocupante. Ningún país ha contabilizado completamente las emisiones asociadas con las importaciones de alimentos, en particular las relacionadas con la deforestación.

Solo Alemania brindó un compromiso claro para alejarse de los subsidios dañinos y solo dos naciones, Colombia y Kenia, han presentado medidas ambiciosas para adoptar prácticas agrícolas ecológicamente amigables.

Hoy, los líderes mundiales deben centrarse por igual en la adaptación y la mitigación. Invertir sabiamente ahora para adaptarse a los cambios que ya están en marcha y prepararse para futuras crisis climáticas evitará mayores pérdidas y daños en los próximos años.

Si realmente queremos abordar la crisis climática, debemos considerar sistemas alimentarios completos. Esto significa ir más allá de los árboles, el uso de la tierra y la productividad y mirar a toda la cadena de valor, así como a las personas, desde los pequeños agricultores y trabajadores, hasta los trabajadores del servicio de alimentos y los conductores de reparto, que la mantienen en funcionamiento.

El impulso en torno a la transformación del sistema alimentario y la agricultura resiliente al clima que ha sido creado por la Cumbre de Sistemas Alimentarios de la ONU en septiembre debe llevarse a lo largo de Cop26, y luego a la Cumbre de Nutrición para el Crecimiento en Tokio el próximo mes, otro importante momento de compromiso para los líderes mundiales.

Hace seis años, en la apertura de la sesión de alto nivel de la conferencia climática de París, dije: "El reloj avanza hacia la catástrofe climática". El histórico Acuerdo Climático de París que surgió de la reunión sentó las bases para un mundo donde haya paz, estabilidad y prosperidad a largo plazo, pero hay mucho más trabajo por hacer.

Colocar prácticas agrícolas más ecológicas, más justas y sostenibles en el centro de la acción climática contribuiría en gran medida a lograr sistemas alimentarios resilientes al clima que no dejen a nadie atrás.

Ban Ki-moon es el octavo secretario general de la ONU y copresidente del Centro Ban Ki-moon para Ciudadanos Globales