Paramédicos de Londres advierten sobre crisis hospitalaria: “Personas están muriendo mientras esperan”

"Tenemos pacientes muriendo por falta de paramédicos para atenderlos"

Shaun Lintern@ShaunLintern
miércoles 06 enero 2021 00:12
<p>Pacientes deben ser atendidos por paramédicos &nbsp;en un promedio de 18 minutos, pero en algunos casos deben esperar hasta 10 horas.</p>

Pacientes deben ser atendidos por paramédicos  en un promedio de 18 minutos, pero en algunos casos deben esperar hasta 10 horas.

Cientos de personas al día en todo Londres esperan horas para que una ambulancia de emergencia llegue a ellos mientras los paramédicos advierten que los pacientes están muriendo como resultado de los retrasos.

Los pacientes, incluidos aquellos con sospecha de accidente cerebrovascular o dolores en el pecho, clasificados como una emergencia de categoría dos, deben ser atendidos por paramédicos dentro de los 18 minutos, pero en algunos casos se ven obligados a esperar hasta 10 horas por los paramédicos.

Incluso las llamadas que amenazan la vida en las que los pacientes se encuentran en paro cardíaco y deben ser contactados en siete minutos han experimentado retrasos con datos que sugieren que una de esas llamadas estaba esperando 20 minutos el lunes.

Los datos internos compartidos con The Independent muestran que el Servicio de Ambulancias de Londres está realizando cientos de llamadas abiertas al 999 durante horas a la vez, y el jefe del servicio reconoce en un correo electrónico al personal que el servicio está luchando por mantener los estándares. Los expertos advirtieron que los problemas en la capital se reflejaron en los servicios de ambulancia en todo el país.

El director ejecutivo del Servicio de Ambulancias de Londres, Garrett Emmerson, provocó una reacción violenta de cientos de paramédicos el domingo después de que sugirió que el servicio estaba "haciendo frente" a la presión causada por el aumento del coronavirus.

El servicio experimentó su día más ajetreado el día de Año Nuevo con ambulancias que atendieron a 3 mil 700 pacientes. La presión sobre los hospitales de Londres también ha significado retrasos de hasta seis horas para que las ambulancias entreguen a los pacientes al personal del hospital.

Un paramédico dijo a The Independent: “Los pacientes que necesitan urgentemente ambulancias no las reciben y, anecdóticamente, las personas se están deteriorando y muriendo mientras esperan. Nuestros pobres despachadores tienen que mirar las pantallas de llamadas retenidas, averiguando quién obtiene el próximo recurso disponible y quién espera, sufre o muere".

Agregaron que ahora había llamamientos de "transmisión general" para que los paramédicos respondieran a las llamadas de categoría dos "todo el día, todos los días", y agregaron: "Cada vez hay más pruebas de que incluso los de categoría uno se descubren. Un retraso de unos minutos en el envío de un recurso a estos trabajos puede resultar fatal.

“Como médicos sabemos que estamos luchando contra una pandemia y estamos donando sangre, sudor, lágrimas y, en algunos casos, nuestras vidas para hacerlo. Somos y seguiremos haciendo todo lo que podamos. Es sólo que nos preocupa que aún no sea suficiente".

Otro paramédico que ha trabajado durante el período reciente de Navidad y Año Nuevo agregó: “No habíamos visto nada como esto antes. La realidad es que las personas esperan mucho más de lo que cualquier objetivo o directriz dice que deberían. Hay gente esperando tanto tiempo que para cuando llegamos a ellos tienen que ser resucitados y no ha tenido éxito”.

El personal compartió instantáneas del desempeño en los últimos días que revelan cientos de llamadas de categoría dos esperando horas de respuesta en toda la ciudad.

El lunes por la noche había casi 700 llamadas esperando respuesta, y más de la mitad figuraban en la categoría dos. La parte más afectada de la ciudad fue el noreste con 140 llamadas de categoría dos en espera y la espera más larga fue de más de siete horas.

En el sureste de la ciudad, una llamada de categoría dos seguía esperando después de casi 10 horas.

Un trabajador le dijo a The Independent : “Retener 700 llamadas está tan lejos de lo normal que no puede describirse adecuadamente como afrontamiento. A veces, puede llegar a 100 o 200 por día durante el invierno, pero no se mantiene. Lo que estamos viendo en este momento son cientos de llamadas esperando todo el día, todos los días. No lo había visto tan mal en una década en primera línea".

En un foro cerrado para empleados del servicio de ambulancia, cientos de paramédicos expresaron su furia contra su director ejecutivo por lo que muchos sintieron que era una falta de honestidad con el público cuando le dijo a la radio LBC que el servicio sólo se trataba de hacer frente.

En comentarios vistos por The Independent, un trabajador dijo: “¿Hacer frente? Dile eso a la familia de  un hombre que sacamos a rastras de un taxi en paro cardíaco en la entrada principal de un hospital a las 9 de la mañana de ayer, después de esperar una ambulancia desde las 6 de la mañana. ¿Por qué estamos endulzando esto?".

Otro dijo: "¿Cuándo vamos a detener la mentira descarada de las relaciones públicas al público? No lo vamos a hacer".

En una publicación separada, un trabajador agregó: "Tenemos pacientes que mueren porque no tenemos a nadie a quien enviar".

El domingo por la tarde, luego de su entrevista de radio en LBC, Emmerson envió un mensaje al personal en el que reconoció que sus comentarios habían enojado a algunos miembros del personal.

Dijo: “Como tantas otras organizaciones del NHS en Londres, actualmente estamos atravesando uno de los períodos más desafiantes que hemos enfrentado. También es un momento particularmente angustioso para cualquier persona directamente involucrada en brindar atención médica a nuestros pacientes, ya que luchamos por mantener la calidad de la atención y los estándares de servicio a los que aspiramos en circunstancias sin precedentes".

Añadió: "No me hago ilusiones sobre lo increíblemente difíciles que son las cosas en este momento".

Dijo que, en general, el servicio de ambulancia había mantenido una buena respuesta a las llamadas que amenazaban la vida, pero, agregó: “No es sorprendente que tengamos regularmente un gran número de pacientes en nuestras colas de categoría inferior, mientras damos prioridad a nuestros casos más urgentes.

“Si bien entiendo que muchos, si no todos, sentiremos que no estamos brindando la calidad de atención que nos gustaría para todos nuestros pacientes en este momento, estamos recibiendo más llamadas y atendiendo a más pacientes que nosotros. Sin embargo, es vital que sigamos asegurándoles a los londinenses que todavía estamos aquí para ellos cuando más nos necesiten, al mismo tiempo que les decimos, en los términos más enérgicos posibles, que sólo llamen al 999 para las emergencias más extremas o potencialmente mortales".

El servicio de ambulancias ha solicitado el apoyo de St Joh Ambulance, los fideicomisos de ambulancias del este de Inglaterra y la costa sur, así como el reclutamiento de bomberos para ayudar a conducir ambulancias. También se están utilizando estudiantes de paramédicos de tercer año.

A medida que las infecciones por coronavirus se propagan, los problemas que se sienten en Londres ya se están experimentando en otras partes del Reino Unido. Paul Younger, vicepresidente del Colegio de Paramédicos, dijo: “Este no es sólo un problema de Londres. Es un problema en todo el Reino Unido. Estamos recibiendo informes de miembros de todo el Reino Unido que tienen experiencias similares a las informadas en Londres. La universidad sabe que en algunos fideicomisos de ambulancias están reteniendo cientos de llamadas en espera de una ambulancia.

Un portavoz del Servicio de Ambulancias de Londres dijo: “Nuestros equipos de ambulancia de primera línea y manejadores de llamadas están bajo una enorme presión tratando de ayudar a un número sin precedentes de pacientes, trabajando sin descanso en las circunstancias más desafiantes. Lo que están logrando al responder a más llamadas 111 y 999 y ayudar a más pacientes cada día, que en cualquier otro momento de nuestra historia, es increíble.

“A pesar de su profesionalismo, trabajo incansable y atención excepcional al paciente, como médicos, muchos de nuestro personal y voluntarios están inevitablemente angustiados porque los pacientes esperan mucho más de lo normal y que, a menudo, no pueden brindar el nivel de atención a lo que normalmente aspiramos.

"Estamos tratando de hacer todo lo posible para cuidar la salud física y mental de todo nuestro personal, incluido el bienestar y el apoyo clínico las 24 horas del día, los 7 días de la semana".